Alemanha procura EUA para liderar o caminho em tanques de guerra para a Ucrânia – POLÍTICO

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BERLIM/LONDRES/WASHINGTON — Os movimentos da Grã-Bretanha para fornecer tanques de guerra à Ucrânia são uma dor de cabeça para Olaf Scholz — mas ainda é improvável que o chanceler alemão supere sua relutância em enviar blindados pesados ​​alemães sem assumir a liderança de Washington.

O porta-voz de Scholz disse na quarta-feira que planos de Londres entregar tanques Challenger 2 de fabricação britânica à Ucrânia não mudará a posição do governo alemão, que até agora rejeitou os crescentes apelos para que Berlim tanques alemães Leopard 2 poderosos à mão para Kyiv.

Varsóvia propôs que os Leopards de fabricação alemã pudessem ser entregues por meio de uma aliança mais ampla de países europeus. “Uma companhia de tanques Leopard para a Ucrânia será transferida como parte da construção de uma coalizão internacional. Tal decisão já [taken] na Polônia”, o presidente polonês Andrzej Duda disse em um tweet. O grande obstáculo para essas transferências é que Berlim precisa dar luz verde para a reexportação de armas de fabricação alemã.

“Não há mudança na situação agora por causa da medida que o governo britânico anunciou”, disse o porta-voz Steffen Hebestreit em entrevista coletiva em Berlim. Ele acrescentou que, como declarado anteriormente na segunda-feira, não tinha conhecimento de nenhum pedido oficial de países parceiros para fornecer tanques Leopard em conjunto ao exército ucraniano.

Falando sob condição de anonimato, duas autoridades alemãs disseram que a posição de Scholz dependia fortemente do presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, com quem o chanceler já coordenou de perto ao emitir um declaração conjunta na semana passada anunciando a entrega conjunta de veículos de combate de infantaria alemães e americanos para a Ucrânia.

Em um comício eleitoral regional em Berlim na segunda-feira, Scholz enfatizou a importância de discutir armas com o presidente dos EUA, dizendo que as entregas de tanques para a Ucrânia devem ser discutidas “junto com amigos e aliados e especialmente com nosso parceiro transatlântico, com os Estados Unidos da América. .”

Hebestreit disse na quarta-feira que a decisão da semana passada de Scholz e Biden marcou “um passo qualitativamente novo” no apoio à Ucrânia e enfatizou que os aliados “terão que ver ao longo do caminho” quais medidas adicionais podem ser tomadas na “coordenação internacional”.

No entanto, os planos britânicos, que devem ser anunciados oficialmente em uma reunião de oficiais de defesa ocidentais na base militar de Ramstein, na Alemanha, em 20 de janeiro, provavelmente aumentarão a pressão sobre Scholz, já que o Reino Unido seria o primeiro país a fornecer à Ucrânia militares com tanques de guerra modernos de fabricação ocidental.

Downing Street disse na quarta-feira que o secretário de Defesa do Reino Unido, Ben Wallace, está liderando discussões com aliados ocidentais sobre como enviar tanques “revolucionários” para a Ucrânia.

O chanceler argumentou repetidamente contra o envio de Leopardos, dizendo que a Alemanha não deve agir sozinha ao enviar tanques ocidentais – um argumento que seria invalidado pela ação da Grã-Bretanha. Até agora, os países forneceram apenas tanques de batalha mais antigos da era soviética para a Ucrânia, mas os estoques desses veículos, bem como a munição, estão cada vez mais baixos, e está crescendo a consciência de que Kyiv precisa de mais apoio em meio aos temores de uma nova ofensiva russa.

Ministro das Relações Exteriores da Ucrânia, Dmytro Kuleba contou A emissora pública alemã ARD na quarta-feira estava convencida de que a Alemanha, mais cedo ou mais tarde, concordaria em enviar Leopardos.

“Mesmo que a Alemanha tenha certos argumentos racionais para não fazê-lo, a Alemanha ainda o fará em uma data posterior”, disse Kuleba. “Já vimos isso com os obuses autopropulsados, com o sistema de defesa aérea IRIS-T e, mais recentemente, com os Marders e Patriot [air defense] sistemas”.

Duas autoridades alemãs disseram que a posição de Scholz dependia fortemente do presidente dos EUA, Joe Biden | Anna Moneymaker/Getty Images

Kuleba acrescentou: “É sempre um padrão semelhante: primeiro eles dizem ‘não’, depois defendem com orgulho sua decisão, apenas para dizer ‘sim’ no final. Ainda estamos tentando entender por que o governo alemão está fazendo isso consigo mesmo.”

Marie-Agnes Strack-Zimmermann, presidente do comitê de defesa do parlamento alemão e legisladora do parceiro de coalizão liberal de Scholz, o FDP, também pediu a Scholz que siga os planos britânicos e abandone sua relutância em enviar tanques pesados.

“Depois do Marder, o Leopardo deve seguir para que a Ucrânia possa se defender com sucesso contra a brutal guerra de agressão russa”, disse Strack-Zimmermann ao POLITICO. “A Alemanha deve finalmente ficar estrategicamente à frente da curva e nem sempre deve reagir apenas quando a situação na Ucrânia se deteriorar.”

Os próprios EUA não parecem dispostos a enviar tanques de guerra no futuro imediato.

As negociações entre os EUA e os ucranianos continuam sobre o fornecimento de tanques Abrams de fabricação americana, mas houve pouco progresso, pois o governo Biden acredita que uma solução liderada pela Europa é a melhor.

O Departamento de Defesa tem hesitado em fornecer o Abrams para a Ucrânia devido a desafios significativos de manutenção e sustentação. Uma divisão de tanques pode consumir até 600.000 galões de combustível por dia, e poucas das tecnologias dos tanques são aprovadas para exportação.

“É constantemente um item de discussão, mas não chega perto de uma decisão”, disse uma pessoa familiarizada com as deliberações internas que pediu anonimato.

“Certamente, sabemos que o tanque Abrams, além de ser um bebedor de gás, é bastante difícil de manter”, disse Laura Cooper, vice-secretária adjunta de defesa da Rússia, Ucrânia e Eurásia, a repórteres no Pentágono na semana passada. “Trata-se da capacidade certa em várias facetas e manutenção e sustentação é uma delas, e é importante, especialmente quando há capacidades alternativas que, você sabe, podem oferecer manutenção ou sustentação mais fácil.”

Autoridades ucranianas sugeriram que os EUA enviassem apenas um punhado de tanques Abrams – apenas cinco – para estimular a Europa a agir, disse uma segunda pessoa familiarizada com as discussões entre os EUA e a Ucrânia. Apesar de prometer total transparência sobre onde os tanques são implantados e como são usados, o Pentágono não aprovou a ideia.

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