Ações da Virgin Orbit despencam após falha no lançamento no Reino Unido

Cosmic Girl, uma aeronave Virgin Boeing 747-400 posicionada na pista com o foguete LauncherOne da Virgin Orbit preso à asa, antes do primeiro lançamento no Reino Unido esta noite, no Spaceport Cornwall no aeroporto de Newquay em Newquay, Grã-Bretanha, 9 de janeiro de 2023.

Henrique Nicholls | Reuters

Órbita Virgem as ações caíram nas negociações na noite de segunda-feira, depois que a empresa confirmou que seu primeiro lançamento fora do Reino Unido não conseguiu atingir a órbita.

As ações da Virgin Orbit caíram até 30% nas negociações após o expediente, em relação ao fechamento anterior de US$ 1,93 por ação.

A empresa usa um jato 747 modificado para enviar satélites ao espaço, lançando um foguete sob a asa da aeronave durante o voo – um método conhecido como lançamento aéreo.

O webcast da Virgin Orbit mostrou seu foguete LauncherOne lançado e acionou seu motor, com a empresa dizendo em um tweet que o foguete “alcançou com sucesso a órbita da Terra”. Mas cerca de meia hora depois, a empresa anunciou que o lançamento tinha “uma anomalia” e que os nove satélites a bordo não atingiriam a órbita.

A Virgin Orbit está revisando os dados de lançamento para identificar a origem da falha e reconheceu que excluiu o tweet sobre o alcance da órbita. O jato 747 e sua tripulação retornaram com segurança e pousaram no Spaceport Cornwall, no sudoeste da Inglaterra.

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A missão de segunda-feira foi a sexta da Virgin Orbit até o momento e sua segunda falha de lançamento.

A empresa realizou apenas dois lançamentos em 2022, aquém da previsão de quatro a seis missões que a Virgin Orbit deu no início do ano passado. No final do terceiro trimestre, a Virgin Orbit tinha US$ 71,2 milhões em caixae arrecadou US$ 25 milhões adicionais de de Richard Branson Virgin Group, um dos principais acionistas existentes, no meio do quarto trimestre.

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