Ações da Ubisoft (UBI) caem 21% após corte de orientação e jogos cancelados

Nesta ilustração fotográfica, o logotipo da empresa de videogame Ubisoft exibido em um smartphone.

Igor Golovniov | SOPA Fotos | LightRocket via Getty Images

Ubisoft as ações caíram 21% na quinta-feira, depois que a fabricante francesa de videogames reduziu a previsão de receita, cancelou três títulos e adiou o lançamento de seu próximo jogo Skull and Bones.

O preço das ações da empresa caiu para 18,80 euros cada logo após a abertura do mercado, atingindo seu nível mais baixo em mais de sete anos. Desde então, as ações diminuíram ligeiramente as perdas e foram negociadas a cerca de 20 euros, uma queda de 16% em relação ao fechamento de quarta-feira.

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Em uma atualização de negociação na quarta-feira, a Ubisoft reduziu a previsão de reservas líquidas para o terceiro trimestre de 2022 para 725 milhões de euros, abaixo da meta anterior de 830 milhões de euros. A empresa previu que as reservas líquidas para o ano inteiro provavelmente cairiam 10%, após uma projeção anterior de um aumento de 10%.

A empresa, que é mais conhecida como editora de franquias de sucesso, incluindo Assassin’s Creed e Far Cry, citou o fraco desempenho de seus títulos Mario + Rabbids Sparks of Hope e Just Dance 2023, bem como um ambiente econômico desafiador.

“Existe uma boa quantidade de “fechando as escotilhas” acontecendo globalmente no que se refere à indústria de jogos”, disse Lewis Ward, diretor de pesquisa de jogos da IDC, à CNBC.

“Houve um enorme aumento de receita de 20 a 30% quando o COVID surgiu e, em 2023, estamos lidando com o desenlace contínuo do pico de gastos induzido pelo COVID, além de preocupações sobre uma possível recessão e desafios contínuos de inflação e cadeia de suprimentos na América do Norte e na Europa. especialmente, além, é claro, das consequências da invasão da Ucrânia pela Rússia.”

Os consumidores estão reduzindo as compras discricionárias em resposta aos preços mais altos e aos custos de empréstimos. Os jogos estão especialmente sob pressão. A indústria deve contrair 4,4% em relação ao ano anterior, para US$ 182 bilhões, de acordo com uma previsão de novembro da empresa de pesquisa de mercado Ampere Analysis.

A Ubisoft é a terceira empresa de jogos esta semana a emitir uma atualização comercial decepcionante. A Devolver Digital e a Frontier Developments publicaram alertas de lucro na segunda-feira, citando um ambiente comercial fraco em dezembro.

“Isso revela que o ambiente macroeconômico está tendo um impacto nas vendas de jogos premium até certo ponto”, disse Piers Harding-Rolls, diretor de pesquisa de jogos da Ampere Analysis, à CNBC por e-mail.

“No entanto, acho que é provável que o cenário econômico afete algumas empresas mais do que outras”, acrescentou. “Por exemplo, já observamos como os maiores lançamentos de console AAA venderam bem – FIFA, God of War, CoD [Call of Duty] – então acho que é muito cedo para assumir que todas as grandes editoras estarão na mesma posição que essas três empresas.”

A indústria de jogos vendo aumento da consolidaçãoIncluindo da Microsoft mega aquisição da editora de Call of Duty, Activision Blizzard e Sony compra Bungie, desenvolvedora de Destiny. Analistas veem a Ubisoft como uma potencial alvo de aquisição. O preço de suas ações caiu mais de 38% em 2022, eliminando 3 bilhões de euros do valor de mercado da empresa.

Em setembro, Tencent aumentou sua participação na empresa em um acordo que tornou a gigante chinesa de tecnologia Ubisoft a maior acionista da Ubisoft. A compra deu à Tencent uma participação total de 11%, incluindo propriedade indireta, e uma opção de aumentar sua participação para até 17%.

Analistas da época disseram que a compra da participação havia diminuído as esperanças de uma aquisição. Como parte do acordo, a Tencent não poderá vender suas ações por cinco anos e não poderá aumentar sua participação direta na Ubisoft além de 9,99% por um período de oito anos.

A Ubisoft disse na quarta-feira que depreciaria cerca de 500 milhões de euros em pesquisa e desenvolvimento capitalizados e restringiria seu foco a menos títulos. Ele abrigou três projetos de jogos não anunciados e atrasou o lançamento de seu próximo jogo pirata Skull and Bones até um período entre o início de 2023 e 2024.

A empresa espera cortar custos em cerca de 200 milhões de euros por meio de uma combinação de reestruturação direcionada, desinvestimento de ativos “não essenciais” e desgaste de funcionários. Tem cerca de 1,4 mil milhões de euros de caixa e equivalências não monetárias no seu balanço.

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