Acionista do Manchester United vendeu 3 milhões de ações depois que o preço disparou após o anúncio de Glazer

A empolgação do mercado causada pelo anúncio de que Manchester United estão à venda permitiu a um grupo de investidores americanos obter um bom lucro com suas ações, mas, pela primeira vez, eles não têm nada a ver com os proprietários do clube, a família Glazer.

De acordo com um documento publicado pela Comissão de Valores Mobiliários dos EUA na terça-feira, a Ariel Investments vendeu quase três milhões de ações do Manchester United no último trimestre de 2022.

O registro não revela o preço ou o momento exato dessas vendas, mas as ações do clube listado na Bolsa de Valores de Nova York saltaram de valor depois que os Glazers anunciaram que estavam “começando um processo para explorar alternativas estratégicas… venda ou outras transações envolvendo a empresa”.

Isso foi em 22 de novembro, quando o preço das ações do clube estava em torno de US$ 13 (£ 10,74). No fechamento do pregão daquele dia, o preço de cada ação era de quase US$ 15 e passou dos US$ 20 no dia seguinte. As ações do Manchester United fecharam 2022 a US$ 23 (£ 19,00), mais que o dobro do que valiam no verão passado, quando atingiram a mínima de US$ 10,41.

A notícia de que os Glazers estavam buscando ativamente ofertas para o clube que haviam comprado de maneira tão controversa em 2005 também aumentou enormemente o número de ações negociadas diariamente.

Pouco mais de um quarto de milhão de ações do Manchester United mudaram de mãos em 21 de novembro, outro dia monótono para se tornar um estoque enfadonho. Mas a possibilidade de o reinado de 17 anos dos Glazers em Old Trafford estar chegando ao fim fez com que saltasse para seis milhões de ações negociadas em 22 de novembro e notáveis ​​35 milhões em 25 de novembro, um dia após o fechamento do mercado para o Dia de Ação de Graças.

Agora está claro que um grande número dessas ações já foi detido pela Ariel Investments, uma empresa de investimentos com sede em Chicago que era o maior acionista individual do Manchester United até a liquidação. Essa honra retorna à empresa Lindsell Train, com sede em Londres.

Ao vender pouco mais de um quarto das mais de 11 milhões de ações do Manchester United que detinha no final de setembro, a Ariel obteve um bom lucro com os US$ 100 milhões gastos em ações da United em 2021, quando o preço das ações estava na casa dos US$ 15 milhões. 16 linhas.

Na verdade, a posição de Ariel como o maior investidor institucional individual da United é marcada por Cristiano Ronaldoo retorno de 2021 ao clube – outro evento que impulsionou o preço das ações do clube – e a rescisão do contrato do astro português com o United no mesmo dia em que o clube foi efetivamente colocado à venda.

Isso, no entanto, não significa que os co-diretores executivos de Ariel, John Rogers e Mellody Hobson, sejam fãs obstinados de Ronaldo votando com os pés, ou que saibam algo que o resto de nós não sabe sobre a potencial venda do United. É muito mais provável que eles apenas tenham visto a boa saúde atual do preço das ações como uma oportunidade de obter alguns lucros fáceis.

Nem Ariel nem o Manchester United responderam a um pedido de comentário.

Em relação ao processo que os Glazers iniciaram em novembro, não há nada significativo a relatar. Os Glazers nomearam Raine, um banco comercial com sede em Nova York, para supervisionar a busca. Acredita-se que Raine tenha recebido o trabalho após seu sucesso em realizar um leilão competitivo para chelsea ano passado.

O processo do United, no entanto, sempre seria muito mais lento do que aquele drama, já que o Chelsea teve que ser vendido rapidamente depois que seu ex-proprietário Roman Abramovich foi colocado nas listas de indivíduos sancionados britânicos e europeus após a invasão russa da Ucrânia.

O bilionário britânico Sir Jim Ratcliffe é a única pessoa ou grupo a declarar publicamente interesse em comprar o Manchester United nos últimos meses, embora tenha deixado claro que não concorda com a visão dos Glazers de que o clube de maior sucesso da Inglaterra vale significativamente mais que o dobro do £ 2,5 bilhões que o consórcio liderado por Todd Boehly pagou pelo Chelsea.

Além de Ratcliffe, houve algumas especulações sobre ofertas do Oriente Médio. Por exemplo, no início desta semana, surgiu que a Qatar Sports Investments, o fundo soberano que possui o Paris Saint-Germain, está procurando uma participação minoritária em uma Liga Premiada clube. A QSI já teve algumas conversas preliminares com Tottenham Hotspur mas não se sabe se ele falou com Raine ou Manchester United ainda.

Se não forem eles, ou alguém como eles, a maioria dos observadores do setor acredita que os únicos compradores prováveis ​​são outra família americana rica, como os Glazers, ou um sindicato de private equity americano, como o grupo de Boehly no Chelsea.

Mas com Everton, Liverpool e, aparentemente, os Spurs agora também no mercado – para não mencionar dezenas de clubes em toda a Europa – e a economia global em águas agitadas, é inteiramente possível que os Glazers não encontrem ninguém que concorde com sua avaliação do United.

E são os seis filhos de Malcolm Glazer, o homem que comprou o United em 2005 por 790 milhões de libras, que controla o clube por meio de ações classe B que só eles possuem. Esses bilhetes dourados carregam 10 vezes os direitos de voto das ações da classe A, como Ariel, Lindsell Train e todos os outros acionistas.

A participação majoritária da família no United também significa que eles receberam a maior parte dos £ 155 milhões em pagamentos de dividendos que o clube fez desde 2015, embora os Glazers tenham anunciado no mês passado que os suspenderiam por enquanto.

Isso poderia, é claro, ser outro fator na decisão de Ariel de reduzir sua participação no clube, embora o fato de ainda possuir oito milhões de ações do United sugira que ainda está a bordo da tentativa de Erik ten Haag de restaurar o United ao seu poleiro e mais. ideia geral de que as franquias esportivas premium são ótimos investimentos de longo prazo.

No momento em que escrevo, o preço das ações do Manchester United está um pouco abaixo de $ 23 (£ 19), o que dá à empresa uma capitalização de mercado – o valor combinado de todas as suas ações – de $ 3,7 bilhões (£ 3 bilhões) e um valor empresarial – patrimônio mais dívida – de $ 4,6 bilhões (£ 3,8 bilhões).

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(Foto: Alex Livesey/Getty Images)

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