A inflação nos Estados Unidos diminui à medida que os preços ao consumidor caem; mercado de trabalho ainda apertado

  • Preços ao consumidor caem 0,1% em dezembro
  • CPI aumenta 6,5% ano a ano
  • Core CPI sobe 0,3%; alta de 5,7% ano a ano
  • Pedidos semanais de auxílio-desemprego caem de 1.000 para 205.000

WASHINGTON, 12 Jan (Reuters) – Os preços ao consumidor nos Estados Unidos caíram pela primeira vez em mais de dois anos e meio em dezembro, em meio à queda nos preços da gasolina e dos veículos motorizados, dando esperança de que a inflação agora esteja em uma tendência de queda sustentada, embora a mercado de trabalho continua apertado.

Os americanos também tiveram mais alívio no supermercado no mês passado, com o relatório do Departamento do Trabalho na quinta-feira mostrando os preços dos alimentos registrando seu menor aumento mensal desde março de 2021. Mas os aluguéis continuaram muito altos e os serviços públicos ficaram mais caros.

O arrefecimento da inflação pode permitir que o Federal Reserve reduza ainda mais o ritmo de seus aumentos nas taxas de juros no próximo mês. O banco central dos EUA está envolvido em seu ciclo de aumento de taxas mais rápido desde a década de 1980.

“O pico da inflação ficou para trás, mas a questão é quão íngreme é a descida”, disse Sung Won Sohn, professor de finanças e economia da Loyola Marymount University, em Los Angeles. “Com certeza, os esforços do Fed começaram a dar frutos, embora demore um pouco até que a terra prometida de uma taxa de inflação de 2% esteja aqui.”

O índice de preços ao consumidor caiu 0,1% no mês passado, a primeira queda desde maio de 2020, quando a economia estava se recuperando da primeira onda de casos de COVID-19. O IPC subiu 0,1% em novembro.

Economistas consultados pela Reuters previam que o CPI permaneceria inalterado. Foi o terceiro mês consecutivo em que o IPC ficou abaixo das expectativas e aumentou o poder de compra dos consumidores, bem como as esperanças de que a economia possa evitar uma temida recessão este ano.

“A trajetória atual pode proporcionar uma aterrissagem mais suave, um mercado de trabalho mais forte e uma postura menos agressiva do Fed, mas só o tempo dirá”, disse James Bentley, diretor da Financial Markets Online.

Os preços da gasolina caíram 9,4%, após queda de 2,0% em novembro. Mas o custo do gás natural aumentou 3,0%, enquanto a eletricidade subiu 1,0%.

Os preços dos alimentos subiram 0,3%, o menor ganho em quase dois anos, após alta de 0,5% no mês anterior. O custo dos alimentos consumidos em casa aumentou 0,2%, também o menor desde março de 2021. Os preços das frutas e verduras caíram, assim como os dos laticínios, mas carnes, aves e peixes custaram mais. Os preços dos ovos subiram 11,1% por causa da gripe aviária.

Nos 12 meses até dezembro, o IPC aumentou 6,5%. Esse foi o menor aumento desde outubro de 2021 e seguiu um avanço de 7,1% em novembro. O IPC anual atingiu um pico de 9,1% em junho, o maior aumento desde novembro de 1981. A inflação permanece bem acima da meta de 2% do Fed.

O presidente Joe Biden saudou a tendência desinflacionária, dizendo que estava “dando às famílias um espaço real para respirar” e “prova de que meu plano está funcionando”.

As pressões sobre os preços estão diminuindo à medida que os custos de empréstimos mais altos esfriam a demanda e as cadeias de suprimentos são facilitadas.

No ano passado, o Fed elevou sua taxa básica de juros em 425 pontos-base de quase zero para uma faixa de 4,25% a 4,50%, a mais alta desde o final de 2007. Em dezembro, projetou pelo menos 75 pontos-base adicionais de alta nos custos de empréstimos até o final de 2023.

Excluindo os componentes voláteis de alimentos e energia, o IPC subiu 0,3% no mês passado, após alta de 0,2% em novembro. Nos 12 meses até dezembro, o chamado núcleo do índice de preços ao consumidor aumentou 5,7%. Esse foi o menor ganho desde dezembro de 2021 e seguiu um avanço de 6,0% em novembro.

As ações em Wall Street estavam sendo negociadas em alta. O dólar caiu em relação a uma cesta de moedas. Os preços dos títulos do Tesouro dos EUA subiram.

Gráficos da Reuters

DEFLAÇÃO DE MERCADORIAS

Os preços de carros e caminhões usados ​​caíram 2,5%, registrando a sexta queda mensal consecutiva. Os veículos automotores novos caíram 0,1%, caindo pela primeira vez desde janeiro de 2021.

Os preços dos principais bens caíram 0,3%, caindo pelo terceiro mês consecutivo. Os preços do vestuário subiram apesar dos varejistas oferecerem descontos para eliminar o excesso de estoque. Enquanto a deflação de bens está se consolidando, os serviços, o maior componente da cesta do IPC, aceleraram 0,6% após ganhar 0,3% em novembro.

Os serviços básicos, que excluem energia, subiram 0,5% no mês passado, após alta de 0,4% em novembro.

Eles estão sendo movidos por aluguéis pegajosos. O aluguel equivalente dos proprietários, uma medida do valor que os proprietários pagariam para alugar ou ganhariam com o aluguel de suas propriedades, saltou 0,8% após subir 0,7% em novembro. Medidas independentes, no entanto, sugerem que a inflação dos aluguéis está esfriando.

As medidas de aluguel no IPC tendem a ficar atrás das medidas independentes. Os custos com saúde aumentaram 0,1% após duas quedas mensais consecutivas. Excluindo o aluguel de abrigos, a inflação de serviços disparou 0,4% após ficar inalterada em novembro.

A moderação da inflação será bem-vinda pelas autoridades do Fed, embora provavelmente desejem ver evidências mais convincentes da redução das pressões de preços antes de interromper os aumentos das taxas.

Os custos trabalhistas representam cerca de dois terços do IPC. O mercado de trabalho continua apertado, com a taxa de desemprego de volta à mínima de cinco décadas de 3,5% em dezembro e 1,7 empregos para cada desempregado em novembro.

Um relatório separado do Departamento do Trabalho mostrou que os pedidos iniciais de auxílio-desemprego caíram em 1.000, para um ajuste sazonal de 205.000 na semana encerrada em 1º de janeiro. 7.

Economistas previam 215.000 reivindicações para a última semana. As indenizações permaneceram baixas, apesar das demissões no setor de tecnologia, bem como cortes de empregos em setores sensíveis às taxas de juros, como finanças e habitação.

Economistas dizem que as empresas estão relutantes em enviar trabalhadores para casa depois de dificuldades em encontrar mão de obra durante a pandemia. O número de pessoas que recebem benefícios após uma semana inicial de auxílio, um proxy para contratação, caiu de 63.000 para 1,634 milhão na semana encerrada em 31 de dezembro, mostraram os dados das reivindicações.

O governo informou na semana passada que a economia criou 223.000 empregos em dezembro, mais que o dobro dos 100.000 que o Fed quer ver para ter certeza de que a inflação está esfriando.

“Até que a oferta e a demanda de trabalho mostrem uma harmonia melhor, o Fed temerá que uma inflação mais alta esteja chegando”, disse Will Compernolle, economista sênior da FHN Financial em Nova York.

Reportagem de Lucia Mutikani; Edição por Chizu Nomiyama e Andrea Ricci

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