A hostilidade e a agilidade de Lisandro Martínez ajudam a trazer o aço de volta ao United | Manchester United

TEMapós um minuto de Jogo do Manchester United contra o Liverpool em agosto, você sabia: Lisandro Martínez é real. Porque foi quando ele se concentrou e depois invadiu Mohamed Salah sem motivo aparente e sem ganho óbvio.

A retórica frequentemente tóxica e sempre automitologizante do futebol inglês nos diz que é assim que os homens grandes se comportam. Mas a realidade é outra: exceto, talvez, um aeroporto, não há lugar mais seguro para começar uma briga do que em um campo da Premier League, porque as chances de represálias são quase nulas. Considere, por exemplo, Martin Keown e Ruud van Nistelrooy: pular em alguém por trás funciona bem na pantomima de postura do futebol, mas em um quadrado, o dinheiro sensato seria do artista marcial capaz de exercer autocontrole porque ele sabe que não há ameaça.

Thank Zen Karate Marbella for inviting me and making me work hard!! 😃😀😄 pic.twitter.com/YUdCrl9a

— Ruud van Nistelrooij (@RvN1776) December 7, 2012

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Assim, enquanto Martínez se envolveu com um divertido e confuso Salah não nos ensinou nada sobre suas proezas físicas, ele disse muito sobre sua inexpugnância mental. Ele teve um início de carreira desastroso na Inglaterra, jogando mal como United perdeu para o Brighton em agosto, antes de ser substituído no intervalo contra Brentford com seu time perdendo por 4 a 0. Depois daquele jogo, Jamie Carragher, um juiz respeitado e com razão, não deixou dúvidas: Martínez era muito pequeno para lidar com o aspecto físico – dependendo da sua sensibilidade – “esta liga” ou “nossa liga”.

Nesse contexto, para Martínez fazer o que fez com um jogador tão brilhante quanto Salah diz muito, porque o potencial para uma vingança rápida e humilhante era significativo. O que quer dizer que sua agressão não é performativa nem contingente, assim como sua confiança não é frágil ou fabricada; em vez disso, ele faz tudo o que considera necessário, independentemente de quaisquer fatores externos que possam influenciar os outros.

Algo semelhante aconteceu no mês passado, quando o United colocou o Villa em uma dobradinha da liga e da Carabao Cup. depois de o primeiro jogo, Leon Bailey ficou tão perturbado com o estilo combativo de Martínez que usou o Twitter para expressar seu descontentamento, apesar de ter marcado um belo gol em uma bela vitória de sua equipe. “Muito decepcionado com os árbitros hoje. Não consegui respirar por um segundo depois de levar duas cotoveladas na costela”, disse ele. “O juiz de linha continuou dizendo que eu não deveria dizer nada porque estava fazendo exatamente a mesma coisa com Martínez. Às vezes não entendo porque temos o VAR. smh.”

quatro dias depois, United colocou Villa novamente e Bailey, ainda dolorido, encontrou tempo para atacar Martínez – que só entrou aos 87 minutos – na primeira oportunidade disponível, segurando um desarme para os segundos. Então, depois de perder um agarrão que o deixou no chão, ele perdeu a corrida de si mesmo, empurrando e chutando. Mas não houve retaliação, Martínez olhou para ele com um olhar morto que misturava ambivalência e desprezo porque, embora uma batalha com ele seja exigente e feroz, é controlada, não emocional, prática, não pessoal, e apenas sobre o jogo, que era acabou efetivamente.

Indiscutivelmente, a belicosidade de Martínez funciona bem para ele: desde aquele jogo contra o Liverpool, ele tem sido quase sempre sensacional. É raro ver um zagueiro que combina hostilidade, agilidade, compostura, inteligência e técnica, mas ver um fazer isso aos 24 anos, além de ser divertido de assistir, é especialmente incomum.

Contra o Liverpool, o primeiro gol do United aconteceu porque Martínez, recebendo a bola a 35 metros do gol, optou por um passe imediato e autoritário – o que poderíamos chamar de passe de Roy Keane – para os pés, quando outros teriam tocado e ido para trás. ou lateralmente. A habilidade com a bola também causa problemas aos adversários quando eles o pressionam alto, porque eles devem simultaneamente cobrir o passe direto e a grande chave para fora, sem se vender, para que ele passe por eles e crie uma sobrecarga no meio-campo.

That composure 🤤

Calm as you like from Jadon Sancho and Manchester United lead at Old Trafford! 💥 pic.twitter.com/7ZkB2jf1FO

— Sky Sports Premier League (@SkySportsPL) August 22, 2022

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Tal como acontece com as coisas físicas, nenhuma das coisas hábeis significa nada sem a mentalidade para sustentá-la. Sua falta definiu os anos pós-Fergie Wilderness tanto quanto a falta de qualidade. O que marca os jogadores contratados por Erik ten Hag é a vontade de assumir responsabilidades, mostrando a inteligência para avaliar as situações com sabedoria, a imaginação para experimentar e a coragem para agir com decisão.

Como muitos zagueiros argentinos, Martínez nasceu, ao que parece, com um sistema de GPS interno que lhe informa o paradeiro preciso da linha o tempo todo, da qual ele nunca se afasta. Geralmente evitando o tipo de violência para chamar a atenção que pode machucar as pessoas, seu desejo de se aproximar de um oponente permite que ele emaranhe corpos e pernas, criando dúvidas razoáveis ​​nas mentes dos árbitros de que cartões vermelhos são cartões amarelos, que cartões amarelos são gratuitos. -kicks e free-kicks estão vindo juntos.

Nem sua altura ainda foi um impedimento. A maioria dos times não joga com dois grandes homens na frente – muitos não jogam nem com um – nem acertam bolas aéreas longas. Mas, mesmo assim, aqueles que duvidavam da capacidade de Martínez de lidar com o temível poder de Chris Wood, Ché Adams e seus semelhantes teriam feito bem em ouvir Ten Hag, que não falou muito, mas disse o suficiente: “Ele tem um bom timing”.

No entanto, há mais do que isso. O tempo não significa nada sem intensidade e Martínez disputa desafios aéreos como uma piranha em um trampolim, seja ganhando a bola, fazendo um bloqueio ou fazendo apenas o suficiente.

Esse espírito é contagioso. Ao lado de Martínez, Victor Lindelöf e Raphaël Varane são mais agressivos; atrás dele, David de Gea agora vem para cruzamentos e passa a bola para fora. Mas talvez a maior mudança tenha ocorrido no homem à sua esquerda. Crescendo, Luke Shaw se destacou em todos os níveis, seu talento é tão imenso que sua atitude descontraída não o impediu até que ele alcançou o nível de elite.

Ele, sob o comando de Ole Gunnar Solskjær, finalmente se estabeleceu como uma escolha automática bem quando seu tempo em Old Trafford parecia terminar, apenas para cair novamente após a Eurocopa. Como tal, foi menos surpreendente que ele tenha perdido seu lugar para Tyrell Malacia do que quando ele o recuperou e o manteve, então se ofereceu para substituir Martínez como zagueiro.

Martínez parece ser uma grande parte dessa mudança de comportamento. No final de uma dura vitória vitória em casa sobre o West Ham em outubro – em que voltou a mostrar o destemor que o caracteriza – protagonizou as comemorações com companheiros e torcida. Mas depois disso ele procurou Shaw, não para parabenizar, mas para bajular, exibindo o tipo de liderança de confronto que liga muitos dos jogadores mais importantes e reverenciados do clube; jogadores que poderiam ser confiados para entregar de forma consistente e na embreagem, inspirando aqueles ao seu redor a nunca se deixarem levar; jogadores que representavam algo. Você não precisa ser alto para ser um gigante.

Lisandro Martinez (à direita) cabeceia uma bola contra o Fulham
Lisandro Martínez (à direita) trouxe uma marca de liderança de confronto para o Manchester United. Fotografia: Javier Garcia/Shutterstock

Nada disso quer dizer que Martinez seja perfeito. No o primeiro derby de Manchester da temporada em outubro – embora tivesse pouco lastro no meio-campo e sem ele seu time estaria ainda mais atrasado no intervalo – ele se afastou de Erling Haaland em vários pontos e deve apresentar algo diferente no sábado. Da mesma forma, quando o United sofreu duas vezes nos primeiros 11 minutos no jogo do campeonato em Villa – embora tenha sido novamente comprometido pelo meio-campo, desta vez sem ninguém capaz de correr rápido – ele foi extraordinariamente relaxado.

Mas esses jogos são atípicos e vimos no Catar que Martínez está focado o suficiente para contribuir mesmo quando não joga regularmente. Ficou de fora do primeiro jogo da Argentina, que perdeu; incluídos para o seu segundo momento crucial, que eles ganhou contra o México com uma folha limpa; então saiu do banco contra a Austrália nas oitavas de final, preservando a liderança estreita de seu time com um belo desarme antes de comemorar como se tivesse marcado.

Nunca antes, porém, os jogadores assimilaram a euforia incomparável de vencer uma Copa do Mundo e foram posteriormente lançados nas profundezas de um inverno inglês e na rotina incessante de uma temporada truncada. Portanto, Martínez deve encontrar um novo tipo de força mental e os carregadores são bons. Quando Scott McTominay lhe enviou uma mensagem após a final para parabenizá-lo, ele respondeu avisando que “vamos para a próxima” e, embora as palavras sejam ditas com facilidade, Martínez não é de tagarelice – basta perguntar a Mohamed Salah.

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