A brutalidade da vida pré-histórica revelada pelos corpos dos pântanos da Europa

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Em 1984, um cortador de turfa descobriu restos humanos em um pântano em Cheshire, Inglaterra. Eles pertenciam a um homem que teve uma morte brutal há cerca de 2.100 anos antes de ser colocado no pântano – o exame de sua múmia bem preservada revelou golpes na cabeça, uma possível facada e um pescoço quebrado. Tendão torcido encontrado ainda embrulhado em volta do pescoço também pode ter sido um garrote.

Agora no Museu Britânico em Londres, os restos mortais do Homem de Lindow são talvez os mais conhecidos dos cerca de 2.000 “corpos do pântano” da Europa. Estas são múmias e esqueletos que foram encontrados atolados na turfa e zonas úmidas da Irlanda, Reino Unido, Holanda, Alemanha, Escandinávia, Polônia e outras partes da Europa Oriental.

Os corpos – muitas vezes primorosamente preservados pelas condições frias e ácidas dos pântanos e compostos orgânicos – fornecem uma emocionante foto instantânea do passado. Os arqueólogos estudam sua pele, ossos, roupas, pertences e, às vezes, até mesmo sua última refeição. Agora, os pesquisadores realizaram a primeira pesquisa abrangente de corpos de pântanos – uma tradição funerária que eles acreditam ter durado 7.000 anos – para construir uma imagem mais completa do fenômeno.

Estes são os restos petrificados do Homem de Lindow no Museu Britânico.

“Não devemos nos concentrar apenas em algumas descobertas espetaculares. Às vezes, é realmente importante como arqueólogos diminuir o zoom”, disse Roy van Beek, professor assistente da Universidade de Wageningen, na Holanda, e coautor do estudo.

“Às vezes, você precisa ter muito cuidado para não tirar conclusões ou tirar conclusões muito rapidamente, apenas com base em um número muito limitado de sites.”

Van Beek e seus colegas coletaram dados de 1.000 corpos de pântanos encontrados em 266 locais diferentes, descobrindo descobertas intrigantes publicadas esta semana na revista Antiquity.

Embora os pântanos possam ser lugares traiçoeiros nos quais é fácil se perder, o que significa que alguns corpos dos pântanos provavelmente são de pessoas que morreram acidentalmente, a equipe descobriu que muitas mortes foram deliberadas – e brutais, com os cadáveres jogados ou colocados em pântanos após a morte. .

“Em muitos casos, não é por acaso que essas pessoas acabaram nesses pântanos. Muitas vezes, a violência é algo que entra em jogo”, disse van Beek.

A equipe conseguiu estabelecer a causa da morte de 57 pessoas, e em 45 casos houve violência. O maior número de mortes violentas ocorreu em dois períodos: de 5.200 a.C. a 2.800 a.C. e de 1.000 a.C. a 1.100 d.C.

Porsmose Man coloca uma morte violenta.  Pontas de flechas de osso foram encontradas incrustadas em seu crânio e esterno.

Pontas de flechas de osso foram encontradas incrustadas no crânio e no esterno de Porsmose Man, um corpo de pântano encontrado na Dinamarca. Da mesma forma, Tollund Man, também encontrado em uma turfeira dinamarquesa, foi enforcado. Alguns historiadores acreditam que ele pode ter sido um sacrifício humano.

“As pessoas sempre se inclinaram a interpretar a maioria deles como sacrifícios rituais – que as pessoas foram deliberadamente mortas como oferendas para poderes superiores”, explicou van Beek.

Embora a violência ritual e os sacrifícios humanos ocorressem, van Beek disse que provavelmente havia muitas outras explicações sobre como os corpos acabaram nos pântanos.

“Eles podem ter sido roubados e mortos em algum tipo de conflito. Outra categoria poderia ter sido indivíduos que cruzaram algum tipo de limite social – talvez fossem criminosos que foram executados ou pessoas que cometeram suicídio ou adultério”.

A Garota Framboesa Neolítica, ou Hallonflickan, recebeu esse nome porque muitas sementes de framboesa foram encontradas perto de seu estômago - evidência de sua última refeição.

O estudo dividiu os corpos do pântano em três categorias: múmias do pântano, os achados mais famosos escavados com pele, tecidos moles e cabelos intactos; esqueletos de pântano, corpos completos, mas apenas com ossos preservados; e restos parciais de múmias ou esqueletos do pântano.

As múmias do pântano são normalmente encontradas em pântanos elevados – pedaços discretos de terra úmida vários metros acima da área circundante, em vez de pântanos que cobrem grandes áreas. Componentes orgânicos em plantas como o musgo Sphagnum, encontrado em turfeiras naturalmente ácidas, podem preservar o tecido humano. Em zonas húmidas mais alcalinas, como os pântanos, apenas o osso tende a preservar.

“A sobrevivência do tecido humano também depende da rapidez com que um corpo é imerso na água, da temperatura e da época do ano e da presença de insetos e microrganismos internos”, diz o estudo.

Exames dos três tipos de corpo do pântano revelaram que enterrar corpos em pântanos era uma tradição profundamente enraizada que durou milhares de anos. O fenômeno parece ter se originado no sul da Escandinávia há cerca de 7.000 anos e gradualmente se espalhou pelo norte da Europa.

As descobertas mais recentes, da Irlanda e da Escócia, mostram que a tradição continuou no período medieval e no início dos tempos modernos. A Idade do Ferro e a era romana, de 1200 aC a cerca de 500 dC, foram geralmente percebidas como marcando o pico do fenômeno do corpo do pântano.

Embora a maioria dos locais apresentasse apenas um cadáver, não era incomum encontrar pontos quentes onde os restos mortais de várias pessoas foram descobertos, às vezes acompanhados de objetos valiosos. Um site excepcional é Alken Enge perto de Skanderborg, Dinamarca, que inclui mais de 380 indivíduos mortos em conflitos violentos e depositados em zonas úmidas junto com armas há quase 2.000 anos.

“Esses pântanos e pântanos são geralmente conhecidos por suas qualidades naturais … e alta biodiversidade. São lugares onde vivem plantas especiais, animais (vivem) e são estoques de carbono muito importantes que protegem contra as mudanças climáticas”, disse van Beek.

“Mas se você olhar para esse tipo de pesquisa, poderíamos dizer que eles também são arquivos culturais extremamente valiosos, que fornecem evidências de alta qualidade sobre o comportamento humano por milênios”.

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