A batalha continua na cidade da Ucrânia; Rússia sacode suas forças armadas

KYIV, Ucrânia (AP) – O destino de uma cidade de mineração de sal devastada no leste da Ucrânia estava em jogo na quarta-feira em uma das batalhas mais sangrentas da invasão da Rússia, enquanto a resistência incansável da Ucrânia e outras levaram Moscou a sacudir seus desafios de liderança militar novamente .

As forças russas usaram jatos, morteiros e foguetes para bombardear Soledar em um ataque implacável.

A queda de Soledar, embora improvável seja um ponto de virada na guerra de quase 11 meses, seria um prêmio para um Kremlin faminto de boas notícias do campo de batalha nos últimos meses. Também ofereceria às tropas russas um trampolim para conquistar outras áreas. da província de Donetsk que permanecem sob controle ucraniano, como a cidade estratégica vizinha de Bakhmut.

Donetsk e a província vizinha de Luhansk, que juntas formam a região de Donbass, na fronteira com a Rússia, foram os principais alvos territoriais declarados de Moscou na invasão da Ucrânia, mas a maioria dos combates está em um impasse.

Em um aparente reconhecimento dos contratempos no campo de batalha, o Ministério da Defesa da Rússia anunciou o rebaixamento do chefe das forças russas na Ucrânia após apenas três meses no cargo. O principal oficial militar da Rússia – o chefe do Estado-Maior das Forças Armadas, Gen. Valery Gerasimov – foi nomeado substituto do Gen. Sergei Surovikin, que foi rebaixado a deputado.

Durante seu curto período supervisionando as tropas na Ucrânia, Surovikin foi creditado por fortalecer a coordenação, reforçar o controle e introduzir uma campanha para derrubar os serviços públicos da Ucrânia como uma tática de pressão. Mas ele também anunciou uma retirada humilhante em novembro de Kherson, o único centro regional que as forças russas capturaram poucas semanas depois que o Kremlin anexou ilegalmente a área. Seu rebaixamento relatou que o presidente russo, Vladimir Putin, não estava totalmente satisfeito com seu desempenho.

Gerasimov, enquanto isso, era visto como o principal arquiteto da invasão russa da Ucrânia, e os críticos o culparam pelos reveses militares de Moscou.

O Ministério da Defesa da Grã-Bretanha disse que colocar Gerasimov no comando é “um indicador da crescente gravidade da situação que a Rússia enfrenta e um claro reconhecimento de que a campanha está aquém dos objetivos estratégicos da Rússia”. Acrescentou em um tweet que ultranacionalistas russos e blogueiros militares críticos de Gerasimov provavelmente receberão a notícia com “extremo desagrado”.

A explicação formal do Ministério da Defesa da Rússia foi que a expansão das tarefas militares e a necessidade de “interação mais próxima entre os ramos das forças armadas, bem como o aumento da qualidade dos suprimentos e a eficiência do comando de grupos de forças” motivaram as mudanças de liderança.

No campo de batalha, um oficial ucraniano, perto de Soledar, disse à Associated Press que o padrão é que primeiro os russos enviem uma ou duas levas de soldados, muitos do empreiteiro militar russo Wagner Group, que sofrem pesadas baixas enquanto investigam as defesas ucranianas. . Quando as tropas ucranianas sofrem baixas e ficam exaustas, os russos enviam uma nova onda de soldados altamente treinados, pára-quedistas ou forças especiais, disse o oficial ucraniano, que pediu anonimato por razões de segurança.

As autoridades ucranianas negaram as alegações russas de que Soledar havia caído, mas o dono do Wagner Group repetiu a afirmação de um avanço na quarta-feira.

“Mais uma vez, quero confirmar a completa libertação e limpeza do território de Soledar das unidades do exército ucraniano”, escreveu Yevgeny Prigozhin em sua plataforma de mídia social russa. “Os civis foram sorteados. Unidades ucranianas que não quiseram se render foram destruídas”. Ele afirmou que cerca de 500 pessoas foram mortas e que “toda a cidade está repleta de cadáveres de soldados ucranianos”.

Os militares da Ucrânia disseram na quarta-feira que as forças russas sofreram “enormes perdas” nos combates de Soledar.

A AP não foi capaz de verificar independentemente as alegações de nenhum dos lados.

O porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, não chegou a declarar a captura do município, dizendo aos repórteres que as forças russas haviam alcançado “dinâmica positiva no avanço” em Soledar. “Não vamos nos apressar e esperar por declarações oficiais”, acrescentou.

O presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, ponderou na quarta-feira em seu vídeo noturno: “Agora o estado terrorista e seus propagandistas estão tentando fingir que alguma parte de nossa cidade de Soledar – uma cidade que foi quase completamente destruída pelos ocupantes – é supostamente algum tipo de A conquista da Rússia.” Ele disse que as forças ucranianas na área estão resistindo aos russos.

Soledar, conhecida pela mineração e processamento de sal, tem pouco valor intrínseco, mas fica em um ponto estratégico 10 quilômetros (seis milhas) ao norte da cidade de Bakhmut, que as forças russas querem cercar.

Tomar Bakhmut interromperia as linhas de abastecimento da Ucrânia e abriria uma rota para os russos avançarem em direção a Kramatorsk e Sloviansk, redutos ucranianos na província de Donetsk.

A queda de Soledar tornaria “manter Bakhmut muito mais precário para a Ucrânia”, observou Michael Kofman, diretor de Estudos da Rússia no grupo de pesquisa sem fins lucrativos da CAN em Arlington, Virgínia.

A guerra de atrito, com pesadas baixas, pode tornar uma vitória russa tão mortal quanto uma derrota.

“Não acho que o resultado em Bakhmut seja tão significativo em comparação com o que custou à Rússia para alcançá-lo”, disse Kofman em um tuíte.

O Grupo Wagner, que agora supostamente inclui um grande contingente de condenados recrutados em prisões russas e constitui até um quarto de todos os combatentes russos na Ucrânia, liderou o ataque a Soledar e Bakhmut.

Conseguir a vitória em Soledar e Bakhmut após meses de dificuldades na linha de frente russa ajudaria Prigozhin, que criticou Gerasimov, a aumentar sua influência no que emergiu como uma espécie de rivalidade com a liderança militar da Rússia.

As tropas russas têm lutado para obter o controle de Donetsk, Luhansk, Kherson e outra província ucraniana que o Kremlin anexou ilegalmente em setembro, depois de incorporar a Península da Crimeia em 2014. Quando as forças russas se retiraram de Kherson, a batalha esquentou em torno de Bakhmut.

Putin identificou a região de Donbass como um foco desde o início da guerra, e os separatistas apoiados por Moscou lutam lá desde 2014. A Rússia capturou quase toda Lugansk durante o verão. Donetsk escapou do mesmo destino, e os militares russos subseqüentemente despejaram mão de obra e recursos em torno de Bakhmut.

O Instituto para o Estudo da Guerra disse que as forças russas enfrentaram a “resistência ucraniana combinada” em torno de Bakhmut.

“A realidade do controle bloco a bloco do terreno em Soledar é ofuscada pela natureza dinâmica do combate urbano… tanque disse.

Uma característica excepcional dos combates perto de Bakhmut é que alguns ocorreram em torno de entradas para túneis de minas de sal abandonadas, que se estendem por cerca de 200 quilômetros (120 milhas), de acordo com relatórios de inteligência ocidentais.

Em outros desenvolvimentos:

– Putin afirmou na quarta-feira que a Rússia resistiu com sucesso à pressão ocidental, especialmente às sanções, sobre a invasão da Ucrânia e prometeu que seu país tem recursos suficientes para reforçar suas forças armadas enquanto continua com programas sociais. “Nada do que nossos inimigos previram aconteceu”, disse Putin em uma videochamada com seu gabinete. “Reforçaremos nossa capacidade de defesa e, sem dúvida, resolveremos todas as questões relacionadas ao abastecimento de unidades militares envolvidas na operação militar especial”, disse ele, usando o eufemismo do Kremlin para a guerra. Circulam relatos de que a Rússia está lutando para produzir armas, equipamentos e roupas suficientes para suas tropas que lutam na Ucrânia.

— O presidente polonês, Andrzej Duda, disse que seu país está disposto a enviar tanques Leopard de fabricação alemã para ajudar a Ucrânia como parte de uma coalizão internacional maior. Duda falou após se encontrar em Lviv com Zelenskyy, que disse que a Ucrânia precisa de tanques para vencer a guerra. Na Grã-Bretanha, outro aliado leal da Ucrânia, o porta-voz do primeiro-ministro Rishi Sunak disse que nenhuma decisão final foi tomada sobre o envio de tanques.

— Os comissários de direitos humanos russo e ucraniano concordaram em trocar mais de 40 prisioneiros militares, informou a agência estatal Anadolu da Turquia. As duas partes em conflito trocaram prisioneiros várias vezes, em uma das poucas áreas de cooperação. O presidente turco, Recep Tayyip Erdoğan, disse que seu país propôs estabelecer um corredor para levar os feridos à Turquia. “Este é nosso dever humanitário, nosso dever de consciência”, disse ele.

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Monika Scislowska em Varsóvia, Polônia, e Yuras Karmanau em Tallinn, Estônia, contribuíram para esta história.

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