A artilharia russa foi reduzida em quase 75%, dizem autoridades dos EUA, no mais recente sinal de lutas por Moscou


Washington
CNN

como da Rússia invasão da Ucrânia entra em seu 11º mês, autoridades americanas e ucranianas disseram à CNN que o fogo de artilharia da Rússia caiu drasticamente em relação ao seu pico durante a guerra, em alguns lugares em até 75%.

As autoridades americanas e ucranianas ainda não têm uma explicação clara ou singular. A Rússia pode estar racionando munições de artilharia devido aos poucos suprimentos, ou pode ser parte de uma reavaliação mais ampla de táticas diante de ofensivas ucranianas bem-sucedidas.

De qualquer forma, o declínio impressionante no fogo de artilharia é mais uma evidência da posição cada vez mais fraca da Rússia no campo de batalha quase um ano após a invasão, disseram autoridades dos EUA e da Ucrânia à CNN. Também ocorre quando a Ucrânia está desfrutando de maior apoio militar de seus aliados ocidentais, com os EUA e a Alemanha anunciando na semana passada que fornecerão às forças ucranianas pela primeira vez veículos de combate blindadosbem como outra bateria de mísseis Patriot Defense que ajudará a proteger seus céus.

Enquanto isso, o presidente russo, Vladimir Putin, aparentemente está escalando para reforçar o apoio político doméstico, acreditam as autoridades de inteligência dos EUA, para uma guerra que ele inicialmente descreveria apenas como uma “operação militar especial” limitada.

As autoridades americanas acreditam que cessar-fogo de 36 horas Putin ordenado na Ucrânia na semana passada para permitir a observância do Natal ortodoxo foi uma tentativa de agradar a extensa população cristã da Rússia, disseram duas pessoas familiarizadas com a inteligência à CNN, bem como uma oportunidade para Putin culpar os ucranianos por quebrá-lo e pintá-los como pagãos heréticos.

Grande parte da oposição doméstica que Putin e seus generais enfrentaram devido à condução da guerra veio de um dos aliados mais próximos do líder russo: Yevgeny Prigozhin, chefe da organização mercenária Wagner Group. Prigozhin reclamou que o Ministério da Defesa russo estragou o esforço de guerra e que o Grupo Wagner deveria receber mais equipamentos, autoridade e autonomia para realizar operações na Ucrânia.

Mas o Wagner Group perdeu milhares de combatentes na Ucrânia apenas nos últimos dois meses, disse um alto funcionário dos EUA.

Trabalhadores removem destroços de um prédio destruído que supostamente abrigava soldados russos mortos em um ataque de mísseis ucraniano, 3 de janeiro de 2023.

A Rússia sofreu outro revés no início deste mês, quando as forças ucranianas atingiu um depósito de armas em Makiivka no leste da Ucrânia, destruindo mais suprimentos russos e matando dezenas de soldados russos alojados nas proximidades. A greve também levantou questões entre proeminentes blogueiros militares russos sobre a competência básica do alto escalão militar russo, que aparentemente decidiu abrigar centenas de soldados russos próximo a um alvo ucraniano óbvio.

“Talvez este ataque seja uma gota no balde, mas o balde está diminuindo”, disse um oficial de defesa dos EUA, referindo-se aos estoques cada vez menores dos russos.

Até o momento, as perguntas sobre o estoque de armas da Rússia se concentraram principalmente em suas munições guiadas com precisão, como mísseis de cruzeiro e mísseis balísticos. Mas as autoridades americanas disseram que a taxa drasticamente reduzida de fogo de artilharia pode indicar que a batalha prolongada e brutal também teve um efeito significativo no fornecimento de armas convencionais da Rússia.

No mês passado, um alto oficial militar dos EUA disse que a Rússia teve que recorrer a projéteis de artilharia de 40 anos, pois seu suprimento de munição diminuiu. Para os EUA, o uso de munição degradada, bem como o alcance do Kremlin em países como a Coréia do Norte e o Irã, era um sinal da diminuição dos estoques de armamento da Rússia.

O racionamento de munição e a menor taxa de tiro parecem ser um desvio da doutrina militar russa, que tradicionalmente exige o bombardeio pesado de uma área-alvo com fogo de artilharia e foguetes maciços. Essa estratégia funcionou em cidades como Mariupol e Melitopol, enquanto as forças russas usavam os ataques punitivos para conduzir avanços lentos e brutais na Ucrânia.

Autoridades disseram que a mudança de estratégia pode ser obra do recém-empossado comandante do teatro russo, general Sergey Surovikin, que os EUA acreditam ser mais competente do que seus predecessores.

A Ucrânia teve pouca escolha a não ser racionar sua munição desde o início da guerra. As tropas ucranianas queimaram rapidamente seu próprio suprimento de munição de 152 mm da era soviética quando o conflito eclodiu e, embora os EUA e seus aliados tenham fornecido centenas de milhares de cartuchos de munição de 155 mm ocidentais, até mesmo esse suprimento teve seus limites.

Como resultado, a Ucrânia disparou em média cerca de 4.000 a 7.000 tiros de artilharia por dia – muito menos do que a Rússia.

A taxa decrescente de tiro dos russos não é linear, observou um oficial de defesa dos EUA, e há dias em que os russos ainda disparam muito mais tiros de artilharia – particularmente em torno das cidades ucranianas orientais de Bakhmut e Kreminna, bem como algumas perto de Kherson, no sul. .

Autoridades dos EUA e da Ucrânia ofereceram estimativas muito diferentes do fogo russo, com autoridades dos EUA dizendo que a taxa caiu de 20.000 tiros por dia para cerca de 5.000 por dia, em média. A Ucrânia estima que a taxa caiu de 60.000 para 20.000 por dia.

Mas ambas as estimativas apontam para uma tendência de queda semelhante.

Uma artilharia autopropulsada ucraniana dispara contra as forças russas em uma linha de frente na região de Kharkiv, Ucrânia, sábado, 24 de dezembro de 2022.

Embora a Rússia ainda tenha mais munição de artilharia disponível do que a Ucrânia, as primeiras avaliações dos EUA superestimaram amplamente a quantidade que a Rússia tinha à sua disposição, disse um oficial militar dos EUA, e subestimaram o quão bem os ucranianos se sairiam em atingir locais de logística russos.

Agora parece que a Rússia está mais focada em reforçar suas fortificações de defesa, particularmente no centro de Zaporizhzhia, informou o Ministério da Defesa do Reino Unido em sua atualização regular de inteligência no domingo. Os movimentos sugerem que Moscou está preocupada com uma potencial ofensiva ucraniana lá ou em Luhansk, disse o ministério.

“Um grande avanço ucraniano em Zaporizhzhia desafiaria seriamente a viabilidade da ‘ponte terrestre’ da Rússia ligando a região russa de Rostov e a Crimeia”, disse o ministério, enquanto o sucesso ucraniano em Luhansk “minaria o objetivo de guerra declarado da Rússia de ‘libertar’ Donbass. ”

As contra-ofensivas da Ucrânia no outono passado visando Kherson no sul e Kharkiv no norte resultaram em derrotas humilhantes para a Rússia – e foram enormemente auxiliadas por sofisticados armamentos ocidentais como lançadores de foguetes HIMARS, sistemas de artilharia Howitzer e mísseis antiaéreos Stinger que os EUA já tinham estava relutante em fornecer.

“O fato é que estamos nos autodestruindo há mais de um ano”, disse o tenente-general aposentado do Exército. Ben Hodges, ex-comandante do Exército dos EUA na Europa e do Comando Terrestre Aliado da OTAN e atualmente consultor sênior da Human Rights First.

“Tem havido tanta ansiedade sobre a possibilidade de uma escalada na Rússia – quero dizer, dez meses atrás, havia preocupação em dar Stingers… obviamente isso é ridículo, e parece ridículo agora.”

As tensões entre os oficiais de defesa do Kremlin e os líderes do Grupo Wagner também aumentaram em meio a reclamações públicas dos mercenários de que eles estão ficando sem equipamentos e relatórios de que seu líder, Prigozhin, quer assumir o controle das lucrativas minas de sal perto de Bakhmut.

Em um vídeo veiculado na mídia estatal russa, os combatentes do Grupo Wagner reclamam que estão ficando sem veículos de combate, projéteis de artilharia e munição, o que está limitando sua capacidade de conquistar Bakhmut – escassez que Prigozhin então atribui à “burocracia interna e à corrupção”.

“Este ano vamos vencer! Mas primeiro vamos vencer nossa burocracia interna e corrupção”, diz ele no clipe. “Assim que conquistarmos nossa burocracia interna e corrupção, conquistaremos os ucranianos e a OTAN e depois o mundo inteiro. O problema agora é que os burocratas e os corruptos não nos ouvem agora porque no Ano Novo estão todos bebendo champanhe”.

Carro blindado russo destruído parado na linha férrea visto da janela de um trem de evacuação de Kherson para Khmelnytskyi, no domingo, 18 de dezembro de 2022.

As ambições de Prigozhin não se limitam a um maior poder político, no entanto, acreditam os EUA. Também há indícios de que ele deseja assumir o controle do lucrativo sal e gesso das minas perto de Bakhmut, disse um alto funcionário do governo à CNN.

“Isso é consistente com o modus operandi de Wagner na África, onde as atividades militares do grupo muitas vezes funcionam de mãos dadas com o controle de ativos de mineração”, disse o funcionário, acrescentando que os EUA acreditam que esses incentivos monetários estão impulsionando Prigozhin e a “obsessão” da Rússia em tomar Bakhmut.

O funcionário também disse que o Wagner Group sofreu pesadas baixas em suas operações perto de Bakhmut desde o final de novembro.

“De sua força de quase 50.000 mercenários (incluindo 40.000 condenados), a empresa sofreu mais de 4.100 mortos e 10.000 feridos, incluindo mais de 1.000 mortos entre o final de novembro e o início de dezembro perto de Bakhmut”, disse o funcionário, acrescentando que cerca de 90% dos os mortos foram condenados.

O funcionário disse que a Rússia “não pode suportar esse tipo de perda”.

“Se a Rússia finalmente fizer dezesseis Bakhmut, a Rússia certamente caracterizará isso, enganosamente, como uma ‘grande vitória’, acrescentou o funcionário. “Mas sabemos que não é assim. Se o custo para cada 36 milhas quadradas da Ucrânia [the approximate size of Bakhmut] são milhares de russos ao longo de sete meses, esta é a definição de vitória de Pirro.”

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