A amizade de Petr Mrazek com Petr Cech leva ao surreal crossover esportivo dos Blackhawks

O goleiro do Blackhawks, Petr Mrazek, cresceu idolatrando o ex-goleiro do Chelsea, Petr Cech. Ele vestiu com orgulho a camisa azul e branca de Cech em sua cidade natal, Ostrava, na República Tcheca.

O jovem Mrazek provavelmente teria ficado chocado e chocado se soubesse o que estaria fazendo em 1º de janeiro. 9 de 2023.

O que ele estava fazendo na segunda-feira era tentar converter pênaltis de futebol contra Cech – então tentando inutilmente defender os chutes de Cech – nas instalações de treino do Chicago Fire, enquanto um punhado de companheiros de equipe do Hawks assistiam e, mais tarde, se juntavam a ele. Ele converteu dois de cinco, um esforço respeitável. Ele salvou zero de cinco.

“[I was] nada mal”, disse Mrazek, sorrindo. “Eu bati na trave ali. A coisa é, eu acho [Cech] leia quase todas as bolas de todos. Quando ele lê isso, ele tem sorte de entrar.”

Na terça-feira, os dois compatriotas trocaram de esporte – e, assim, inverteram drasticamente sua hierarquia.

Após o treino da equipe dos Hawks na Fifth Third Arena, Cech caiu no gelo com equipamento completo de goleiro de hóquei e uma máscara com o estilo da bandeira do Reino Unido. Ele acertou chutes primeiro do técnico de goleiros do Hawks, Jimmy Waite, para aquecer, depois dos defensores de longa distância e, mais tarde, dos atacantes em uma iteração muito bem assistida do habitual jogo pós-treino de “dois discos”.

Cech disse que se sentiu mais confortável depois de fazer algumas defesas e começar a se movimentar. Ele teve alguns problemas para parar os atacantes da NHL individualmente, mas conseguiu nocautear alguns caras – incluindo Andreas Athanasiou e Tyler Johnson – logo de cara.

“Você está enfrentando os melhores jogadores do mundo, então você deve esperar que eles tenham um bom chute e sejam espertos e no controle”, disse Cech. “Mas você tenta fazer a mesma coisa: tenta preencher as lacunas e tenta lê-las, o que é mais difícil. No geral, eu realmente gostei. Foi uma experiência inestimável para mim.”

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Petr Mrazek marcou em duas de suas cinco tentativas de pênalti contra Petr Cech.

Claro, há uma história de fundo para tudo isso. A ideia de Mrazek e Cech se unindo em Chicago, bem como a ideia de Cech jogar hóquei no gelo, faz muito mais sentido quando é fornecida.

Os dois se conheceram há cerca de 10 anos, quando a carreira profissional de Mrazek estava apenas começando nos Red Wings, enquanto Cech consolidava seu legado como um dos melhores goleiros da história da Premier League. Descobriu-se que ambos eram representados pela mesma agência.

Descobriu-se também que eles amavam os esportes um do outro. Cech estava patinando durante seu tempo livre com um time local de hóquei semiprofissional na Inglaterra, sonhando com uma mudança no final da carreira que desde então tornou realidade. Ele pode ser uma estrela do futebol, mas chama o hóquei de sua paixão. Na verdade, ele cresceu idolatrando Dominik Hasek, a quem agora usa o número 39 para homenagear.

E Mrazek, como mencionado, é um torcedor obstinado do Chelsea. Tornou-se uma tradição anual para Cech receber Mrazek em Londres todo mês de agosto.

“Ter essa conexão… foi incrível”, disse Mrazek. “Mesmo quando não estava jogando, ele ainda cuidava de nós. Íamos aos jogos do Arsenal e do Chelsea, ou viajávamos com o Chelsea para algum lugar perto de Londres.”

Os dois discutiram há muito tempo pela primeira vez Cech retribuindo o favor e visitando Mrazek na América do Norte, mas os cronogramas da Premier League e da NHL – que começam no outono e terminam na primavera – nunca se alinharam adequadamente. Mas eles finalmente fizeram isso acontecer este ano, trazendo Cech para Chicago pela primeira vez desde 2006 (quando o Chelsea jogou uma partida de exibição contra o MLS All-Stars em Bridgeview).

Cech assistiu à vitória do Hawks na prorrogação sobre o Flames no domingo – um “grande jogo”, disse ele – e ficará para o confronto Hawks-Avalanche na quinta-feira.

E agora, a história de fundo explicando por que este ano funcionou para sua visita. Por mais louco que pareça, Cech renunciou no verão passado de um cargo na diretoria do Chelsea para se concentrar em tempo integral em sua carreira no hóquei – aos 40 anos.

Anteriormente, ele jogou meio período pelo Guildford Phoenix, um time inglês da quarta divisão. Este ano, ele assinou com o Chelmsford Chieftains, um time da terceira divisão, e foi 3-1-0 com uma porcentagem de defesa de 0,907 em cinco partidas. Ele também pratica ocasionalmente com o Guildford Flames, que atualmente é o primeiro colocado na liga principal da Inglaterra (o EIHL).

“Sou um pouco mais velho, então não jogo partidas consecutivas”, disse Cech com uma risada. Mas de resto, estou feliz. Contanto que eu me sinta em forma e sinta que contribuo e goste disso e meu corpo goste disso, então eu continuo.

O aspecto de posicionamento do goleiro do hóquei – determinar a profundidade e o ângulo corretos em qualquer momento – é surpreendentemente comparável ao goleiro do futebol, ele insistiu. A superfície de jogo, no entanto, obviamente não é.

“O grande desafio é patinar, porque você precisa pegar a técnica”, disse. “Uma vez que você está no gelo, os slides e a recuperação, isso é algo em que você realmente precisa trabalhar. Não há outra maneira de contornar isso.

“Em termos de posicionamento, você precisa estar no lugar certo e definido antes do chute, então isso é uma semelhança. A pressão sobre o goleiro permanece sempre a mesma. Mas, obviamente, a natureza do jogo é completamente diferente.”

Mrazek ajudou no treinamento de Cech. Ele costuma enviar vídeos de si mesmo – alguns autogravados em uma câmera GoPro instalada em sua garagem – para obter feedback e dicas. O fato de Mrazek pegar com a mão esquerda e Cech com a direita complica um pouco as coisas, mas Mrazek ainda o ensinou a manter a luva mais afastada e a usá-la de forma mais agressiva, principalmente.

Cech recompensou Mrazek por seu tempo de consultoria, encaminhando-o neste outono para um quiroprático de Nova Jersey, que acabou ajudando na recuperação de Mrazek de suas lesões recorrentes na virilha.

E na segunda-feira, Cech e Mrazek estavam todos sorrindo e rindo enquanto filmavam vídeos tolos com a equipe de marketing do Hawks e chutavam a bola com os companheiros do Hawks.

Todo o arranjo era um tanto surreal. Cech explicando como lidar com a pressão dos tiroteios PK em nível de Copa do Mundo para Mrazek, Seth Jones e Max Domi quase soa como um Mad Lib. Cech também compara Jonathan Toews, que chegou tarde, ao meio-campista do Chelsea, Jorginho. Mas ambas as coisas realmente aconteceram.

Jones e Jason Dickinson até demonstraram algumas proezas no futebol, caso eles considerem mudanças de carreira no estilo Cech. Mrazek, por sua vez, provavelmente seria mais bem servido no hóquei – mas pelo menos ele tem uma amizade com um dos maiores nomes do futebol de todos os tempos para se gabar.

“É legal ver que nos tornamos tão próximos e que temos a chance de fazer isso”, disse Mrazek.

Acrescentou Cech: “Estou meio que vivendo meu sonho de infância”.

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