A agenda climática de Biden tem um problema: não há trabalhadores suficientes

11 Jan (Reuters) – Empresas de energia limpa dos Estados Unidos estão oferecendo melhores salários e benefícios, trazendo treinadores do exterior e cogitando ideias como comprar telhados e oficinas elétricas apenas para contratar seus trabalhadores, enquanto as empresas tentam superar uma escassez de mão de obra que ameaça descarrilar A agenda de mudanças climáticas do presidente Joe Biden.

A Lei de Redução da Inflação, sancionada no ano passado, prevê cerca de US$ 370 bilhões em subsídios para energia solar, eólica e veículos elétricos, de acordo com a Casa Branca. ComeçandoJan. 1, os consumidores americanos podem aproveitar esses créditos fiscais para atualizar os sistemas de aquecimento doméstico ou colocar painéis solares em seus telhados. Esses investimentos criarão cerca de 537.000 empregos por ano durante uma década, de acordo com uma análise da BW Research encomendado pela The Nature Conservancy.

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Mas com a taxa de desemprego nos EUA em uma baixa histórica de 3,5%, as empresas dizem temer que terão dificuldades para preencher esses empregos e que os planos de transição para longe dos combustíveis fósseis podem estagnar. Apesar dos anúncios de demissões e sinais de desaceleração em outras partes da economia, o mercado de trabalho para empregos em energia limpa continua apertado.

“Parece um grande risco para essa expansão. Onde vamos encontrar todas as pessoas?” disse Abigail Ross Hopper, presidente do grupo comercial Solar Energy Industries Association.

Prevê-se que a escassez atinja especialmente a produção de veículos elétricos e baterias, painéis solares e instalações de eficiência doméstica, forçando algumas das empresas a novas abordagens ousadas para encontrar trabalhadores.

A coreana SK Innovation Co Ltd, que fabrica baterias para a Ford Motor Co. (NF) A picape totalmente elétrica F-150 Lightning em Commerce, na Geórgia, aumentou seus salários e benefícios ao aumentar sua força de trabalho nos EUA para 20.000 pessoas até 2025, de 4.000 hoje.

A fabricante de baterias está anunciando um salário entre US$ 20 e US$ 34 por hora, acima do salário médio por hora da Geórgia, de US$ 18,43, de acordo com o Bureau of Labor Statistics dos EUA. Também está cobrindo 100% dos custos de seguro de vida e contribuições de plano de aposentadoria correspondentes de até 6,5%, acima da média nacional de 5,6%, de acordo com o Plan Sponsor Council of America. E a empresa está fornecendo comida de graça no trabalho.

“O pool de talentos da Geórgia não é realmente enorme. Mas estamos tentando melhorar algumas de nossas políticas para melhor contratar e reter trabalhadores”, disse um funcionário da SK que não quis ser identificado, citando a sensibilidade do assunto.

Funcionários do estado da Geórgia disseram que a contratação da SK foi um sucesso, considerando a rapidez com que a produção teve que aumentar para atender às obrigações da empresa com as montadoras.

Enquanto a energia solar residencial nacional é instalada, a SunPower Corp (SPWR.O) está recrutando agressivamente, o presidente-executivo Peter Faricy disse que a empresa também está analisando o que chamou de “ideias malucas” para garantir mão de obra – incluindo a compra de empresas apenas para seus trabalhadores.

“Não estou sugerindo que faremos isso, mas quero dar a você uma ordem de grandeza do que estamos considerando. Tipo, devemos adquirir uma empresa de telhados e torná-los todos instaladores solares? Vamos comprar uma empresa elétrica e adquirir 100 eletricistas?” ele disse.

A SunPower também manteve negociações no ano passado com a fabricante de painéis First Solar Inc. (FSLR.O) sobre o desenvolvimento de um painel solar que seria mais fácil de instalar, permitindo que as equipes equipassem duas casas por dia em vez de apenas uma, disse Faricy.

Concorrente da SunPower, Sunrun Inc. (RUN.O), está implantando drones para inspecionar telhados antes da instalação, reduzindo o número de trabalhadores necessários para escalar telhados. Também está recompensando as equipes de ponta com festas de escritório.

“Da melhor maneira possível, a experiência para o funcionário é um jogo… isso apenas torna o setor mais divertido, mais atraente”, disse Chris McClellan, vice-presidente sênior de operações da Sunrun, em entrevista.

Desenvolvedor eólico offshore Orsted (ORSTED.CO), uma empresa dinamarquesa que planeja construir projetos na costa leste, espera trazer funcionários de projetos no Reino Unido e na Ásia para ajudar no treinamento de pessoal. Relatórios estaduais indicaram que Nova York e Massachusetts enfrentam grandes lacunas na força de trabalho eólica offshore.

“Estamos criando uma espécie de ecossistema onde não temos apenas uma academia eólica offshore, mas realmente treinamos os treinadores do futuro”, disse Mads Nipper, CEO da Orsted, à Reuters.

O governo Biden prometeu repetidamente que novos empregos em energia verde seriam empregos sindicais bem remunerados.

Mas muitos desses empregos ficaram para trás em relação à indústria de combustíveis fósseis, de acordo com um estudo de 2021 da BW Research, já que as empresas de energia limpa buscaram conter custos para competir com indústrias consolidadas. O IRA procura resolver isso vinculando os requisitos salariais e de aprendizagem aos subsídios.

Essas disposições – e os desafios de contratação – pressionaram alguns empregadores a usar mão de obra sindicalizada.

Aprendendo com seus desafios anteriores de contratação na Europa e na Ásia, a Orsted assinou um acordo com os Sindicatos da Construção Civil da América do Norte para proteger os trabalhadores.

Até a Amazon.com Inc. (AMZN.O)uma empresa envolvida em disputas com trabalhadores tentando se organizar, usou mão de obra sindicalizada para construir a infraestrutura de carregamento elétrico para sua frota de veículos elétricos de entrega em Maspeth, Queens, NY.

A Amazon não respondeu aos pedidos de comentários.

Corrine Case, uma eletricista representada pela Irmandade Internacional dos Trabalhadores Eletricistas, disse que recebia US$ 43 por hora para instalar o sistema de cobrança na Amazon.

Mãe solteira, Case disse estar animada com a segurança no emprego oferecida pela crescente demanda de eletricistas para instalar estações de recarga.

“Nosso campo está mudando constantemente por causa de novas fontes de energia e fazer parte disso é incrível”, disse ela.

TREINAMENTO GRATUITO PARA TRABALHADORES

Em sua busca por trabalhadores, as empresas de energia solar, eólica e de veículos elétricos expandiram programas que oferecem treinamento gratuito e subsidiado para militares veteranos, mulheres e ex-presidiários.

SK disse à Reuters que tem recrutado em feiras de empregos militares e capítulos da Legião Americana e colaborado com programas como o Work for Warriors da Guarda Nacional da Geórgia e o Heroes MAKE America do Manufacturing Institute.

Algumas empresas de energia solar tentaram recrutar veteranos, dizendo que as habilidades aprendidas na vida militar se traduzem bem no setor.

Os desenvolvedores solares de escala de utilidade SOLV Energy, SunPower e Nextracker se uniram no ano passado à organização sem fins lucrativos Solar Energy International para financiar um programa de treinamento exclusivo para mulheres para instaladores solares. Mais de 30 mulheres participaram do curso de uma semana no Colorado.

Em outubro, a Solar Hands-On Instructional Network of Excellence (SHINE) sem fins lucrativos se uniu ao Departamento de Correções da Virgínia em um programa piloto para treinar 30 presidiários e pessoas recentemente encarceradas na instalação de painéis solares. O diretor do SHINE, David Peterson, disse que o grupo está discutindo a expansão do programa.

Na Califórnia, a organização sem fins lucrativos Grid Alternatives treinou 150 detentos na prisão do condado de Madera em instalações solares desde 2017 e está expandindo seu programa este ano para outras instalações no estado. Os empregadores em potencial estão mais abertos a contratar os ex-presidiários quando percebem que receberam algum treinamento, disse Tom Esqueda, gerente de divulgação da organização sem fins lucrativos.

Em Los Angeles, a organização sem fins lucrativos Homeboy Industries, que trabalha para reabilitar ex-membros de gangues, está usando as possíveis oportunidades de trabalho para instaladores de painéis solares para ajudar os recrutas de seu programa de empregos financiado pelo estado. Homeboy treina de 50 a 60 pessoas por ano como instaladores de painéis solares.

Mais de 80% das pessoas que passaram pelo treinamento no ano passado encontraram empregos em energia solar, de acordo com Jackie Harper, que supervisiona o programa.

“Vou continuar com isso”, disse Marco Reyes, 28, que passou pelo programa após ser libertado da prisão em fevereiro e ganha US$ 23 por hora como instalador em Valencia, Califórnia.

Ele agora planeja treinar na parte elétrica da instalação solar, o que aumentaria seu salário.

“Todo mundo tem a chance de subir a escada para uma posição melhor”, disse ele. “Este trabalho para mim é uma mudança de vida.”

Reportagem de Nichola Groom e Valerie Volcovici; Editado por Richard Valdmanis e Suzanne Goldenberg.

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