Transferencia de Chelsea “obvia” de Gaga Slonina: ¿Qué le espera a la estrella de Chicago Fire?

“Fue una obviedad para mí querer unirme a ese equipo, un club tan grande con tanta historia y las cosas que han hecho en los últimos años han sido realmente increíbles. Así que es un honor increíble unirme al club”, dijo Slonina a los periodistas en una disponibilidad para los medios el viernes, y agregó que Estrella de la selección masculina de EE. UU. Christian Pulisic le dio la bienvenida a CFC en una conversación telefónica reciente y está listo para ayudarlo a instalarse.

“Fue una obviedad unirme a Chelsea debido al desarrollo que podré lograr allí”.

Es tanto una historia de libro de cuentos para un fenómeno sorprendentemente maduro de 18 años que ya ha sido un titular regular para chicago fire f.c. durante un año, y solo un paso más, por sorprendente que sea, en un largo camino con muchas millas por recorrer.

“Es increíblemente trabajador. Está aquí todas las mañanas a las 7 am, está entrenando aquí en nuestro centro de rendimiento, por lo que su mentalidad es muy especial”, dijo el director deportivo del Fire, Georg Heitz, después de la transferencia récord del club. “Como cualquier jugador joven, tendrá que aprender lo que significa lidiar con los contratiempos, porque en cada carrera, experimentas contratiempos, eso está absolutamente claro. Pero estoy muy seguro de que también superará cualquier contratiempo en su carrera y su potencial es enorme”.

Aquellos que han visto de cerca al nativo de Addison, Illinois, se maravillan con su composición y disciplina, y se enfocan con láser en escalar hacia el tipo de oportunidades que presenta esta transferencia.

“Internamente, todo el mundo habla de su ética de trabajo, su actitud, su voluntad de hablar sobre tratar de esforzarse para mejorar”, Tony Meola, una leyenda del portero de EE. UU. cuyo trabajo como comentarista en las transmisiones de Fire le dio un asiento de primera fila en El ascenso de Slonina, le dijo a MLSsoccer.com esta semana.

“Quiero decir, este es un niño que ha estado decidido desde el primer día a hacer exactamente lo que está haciendo en este momento, y eso es tratar de encontrar un club, un gran club en el que pueda esforzarse. No le tiene miedo. Y nada de esto me sorprende”.

opción de préstamo

Firmar un contrato local a los 14 años y obtener el puesto número 1 de Chicago a los 17: Por muy impresionante que haya sido Gaga hasta ahora, los siguientes pasos en su viaje parecen más turbios. Empezando por el hecho de que los Blues, además de ser un superclub mundial, son una organización con un historial bastante comprobado en lo que a jugadores jóvenes se refiere.

Probablemente haya escuchado la frase “el ejército de préstamos de Chelsea”, abreviatura de las legiones de prospectos que firman para el rico club londinense pero que rara vez o nunca juegan para su primer equipo. Como el centro internacional de EE. UU. mate miazgatoros rojos de nueva york producto que acaba de regresar a Estados Unidos unir FC Cincinnati esta semana después de cinco períodos de préstamo en cinco países diferentes y solo dos apariciones en el primer equipo en seis años para el Chelsea.

“Tienes que entender que cuando eres joven y estás fichando por el Chelsea, en realidad no estás fichando por el Chelsea”, dijo a MLSsoccer.com el portero del USMNT convertido en analista de televisión Kasey Keller. “Tienes que aceptar eso de entrar. Y si crees que en realidad vas a fichar por el Chelsea, vas a tener un duro despertar. Y esa es la parte difícil”.

Después de haber registrado una gran cantidad de minutos en la MLS, el tiempo prolongado en las reservas de CFC o en las filas juveniles puede parecer un paso lateral o hacia atrás. Tanto Keller como Meola esperan que Chelsea preste a Slonina a un club de nivel medio en otro lugar de Inglaterra o Europa para ganar experiencia. Sin embargo, el propio Slonina insiste en que el único período de préstamo en el que está pensando es el actual, terminando la campaña con el Fire.

“Mucho puede cambiar, pero obviamente ahora mismo estoy nuevamente cedido con el Chicago Fire, por lo que mi enfoque es llevarnos a los playoffs y levantar la Copa MLS al final del año”, dijo, y sostuvo que el personal de Chelsea tiene aún no le ha dado ninguna indicación de asignaciones planificadas en otros lugares.

“Ojalá me una a ellos el 1 de enero, así que va a ser un viaje desde aquí hasta entonces. Creo que lo más importante es terminar el año con el Chicago Fire fuerte y, con suerte, traer la Copa de vuelta a esta hermosa ciudad”.

Los entrenadores de Slonina notan su autoconciencia, su capacidad para absorber información y ponerla en uso rápidamente, y los indicios de esos rasgos fueron evidentes en sus comentarios el viernes.

“Trabajan con la mayoría de los jugadores de élite del mundo”, dijo sobre el jefe de Blues, Thomas Tuchel, y su personal. “Si puedo unirme a eso y aprender de cada persona allí, usar a todos como maestros, creo que solo me hará mejor como persona y como futbolista.

“Va a ser increíble trabajar con cada uno de esos muchachos, pero trabajar con [Chelsea No. 1] Édouard Mendy, va a ser irreal ver cómo se comporta en los entrenamientos y cómo maneja el balón y lo que hace antes de que le llegue la jugada… analizándolo antes de que trabaje, va a ser increíble”.

microscopio de la primera división

Los retos por delante, en un grupo de porteros liderado por Copa Mundial-El titular senegalés e internacional español Kepa Arrizabalaga, son multifacéticos. Keller pasó la mayor parte de su impresionante carrera europea con Millwall, Leicester City y Tottenham Hotspur, y señala el escrutinio particularmente duro de los porteros en la cultura futbolística británica tradicional.

“Serás castigado regularmente con más frecuencia por tus errores, cuanto más alto sea el nivel”, dijo el seattle sounders f.c. alumbre. “Creo que en Inglaterra te juzgan más por tus errores que por tus atajadas. Y ese es un ambiente diferente para muchos muchachos estadounidenses. … Será interesante ver cómo funciona eso y es por eso que a veces podría ayudar obtener un préstamo a diferentes países donde no son tan críticos con los errores en la portería”.

Si bien Keller señala que la Premier League se ha vuelto cada vez más cosmopolita en sus sensibilidades sobre la posición desde su tiempo allí, insta a los porteros jóvenes como Slonina a reconocer “el factor riesgo/recompensa” y jugar dentro de ellos mismos en tales entornos.

“El viejo estilo inglés era, mira, si marca ese gran gol, nadie va a pensar dos veces en tu desempeño”, dijo Keller. “Pero si apuestas para hacer ese gran ahorro, y luego te ganan de alguna manera cuando probablemente no deberías haberlo hecho, ahora serás juzgado muy severamente. ¿Y cómo se pesa eso?

“Todo lo que tienes que hacer es escuchar los comentarios y comprender que existe la expectativa de que un portero en Inglaterra pueda hacer cosas diferentes”.

Prometedoramente para Slonina, la mentalidad ha sido uno de sus puntos fuertes hasta la fecha, junto con su complexión alta y delgada, sus reflejos y su atletismo. El entrenador en jefe de Chicago, Ezra Hendrickson, elogió su capacidad de recuperación para superar un par de costosos aulladores a principios de este año y desconectar las posibles distracciones de ser perseguido por jugadores como el Real Madrid.

“Lo que pasa con esta posición es que es un jugador joven y pasan por altibajos. Cuando un portero comete un error, generalmente es una causa directa de un gol”, dijo Hendrickson. “Entonces, un par de esos errores que cometió lo llevaron directamente a los goles. Y fue desafortunado para él que llegara en juegos consecutivos. Pero nunca perdimos la fe en él. Nunca perdimos la confianza. Y luego, el segundo es solo él: como jugador, como persona, tiene mucha confianza. Él trabaja muy duro. Y entonces supimos que él sería capaz de salir de lo que fuera por lo que estaba pasando”.

La distribución y la construcción de secuencias de posesión desde atrás también se han convertido en una habilidad central para muchos porteros en Europa, un área en la que los errores más fugaces pueden castigarse con rapidez y saña, como aprendió, para su disgusto, otro portero de la USMNT, Zack Steffen. Manchester City en la semifinal de la Copa FA de la temporada pasada.

Esa parece ser un área de especial interés para Slonina en los próximos meses.

“Sucede a veces en tu caja de seis yardas, ¿verdad? Estás comenzando cosas desde 110 yardas de distancia del [opponents’] meta. Esa parte ha mejorado para Gaga y seguirá mejorando”, dijo Meola. “Creo que es parte de su juego que sabe que necesitará mejorar y volverse sólido. Porque esos son errores que, cuando los cometes, pagas el precio final”.

Aspirantes a la Copa del Mundo

Slonina ya obtuvo una convocatoria para unirse al USMNT durante su exitosa campaña de clasificación para la Copa Mundial 2022, aunque aún no ha ganado un límite, y es comprensible si todavía tiene un boleto para Qatar este otoño. Sin embargo, sus mayores sugieren que se concentre en el largo plazo, tal vez de manera más realista apuntando al ciclo 2026 que es copatrocinado por EE. UU., Canadá y México.

“El objetivo de jugar en una Copa del Mundo o ser nombrado para un equipo de la Copa del Mundo nunca debe estar en el proceso de pensamiento de la carrera de tu club. Tu carrera en el club dictará si llegas a un partido de la Copa del Mundo. Así que ve a jugar”, aconsejó Keller. “Ve a jugar semana tras semana, y juega bien donde sea que puedas jugar al más alto nivel, y luego mira si eres lo suficientemente bueno a partir de ahí.

“Si estás jugando semana tras semana, estás jugando bien y estás haciendo cosas buenas, la selección lo notará. Y si no lo hacen, no puedes hacer nada más que eso”.

Meola espera que las preguntas sobre el tiempo de juego del club de Steffen (ahora en Middlesborough) y Matt Turner (ahora en Arsenal) determinen el destino de Slonina este otoño. Si esos dos primeros no están jugando regularmente, entonces cree que Gregg Berhalter tendrá que traer un No. 3 más experimentado como NYCFC capitán Sean Johnson.

“Si los otros dos muchachos no son titulares, no sé cómo es posible llevar a un portero joven sin experiencia en la selección nacional a la Copa del Mundo”, dijo. “La posición de Gaga casi en muchos sentidos no depende tanto de lo que él hace como de lo que hacen los demás”.

estándar de gaga

Ese es solo un ejemplo de los complejos paisajes que Slonina tendrá que navegar en los próximos días. Quienes lo conocen ven características especiales que lo ayudarán en el camino, incluso en sus hábitos de lectura y escritura.

Eso incluye al entrenador de porteros de Chicago, Adin Brown, quien trabajó con Slonina durante los últimos dos años y medio y acumuló experiencia en ambos lados del Atlántico durante sus propios días como jugador.

“Es el joven de 18 años más profesional que he conocido en mi vida”, dijo Brown, quien jugó en casi 100 partidos de la temporada regular y los playoffs de la MLS. “Es el primer jugador en las instalaciones de entrenamiento, generalmente el último en irse, siempre está haciendo extra. Siempre quiere ver películas extra. Siempre quiere hacer más en el campo y siempre quiere encontrar algo que pueda elevar su juego fuera del campo, ya sea escribir un diario, lo que ha hecho, cualquier pequeña cosa que pueda dar una ventaja, está constantemente buscando eso.

“Todo lo que va a hacer allí estará bajo un microscopio”, agregó Brown. “Si alguien puede dar ese salto, siento que Gaga es una niña que puede hacerlo. Porque número uno, su mentalidad. Tiene una de las mentalidades más duras, las mentalidades más fuertes que he encontrado en este juego. No tiene miedo de trabajar, no tiene miedo de superarse a sí mismo, no tiene miedo de escuchar a la gente y tomar en cuenta lo que dicen. Si lo va a hacer mejorar, definitivamente lo escuchará y tratará de incorporar esas cosas a su juego”.

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