Noticias del Manchester United: ¿Sabe Erik ten Hag en qué se ha metido después de una pretemporada complicada?

Había una confianza superficial y bonhomía en Erik ten Hag cuando se reunió con la prensa el viernes para hablar sobre el comienzo de la temporada que definirá su carrera profesional.

El director de fútbol John Murtough asomó la cabeza por la puerta antes de que comenzara a verificar que todo estaba bien y alguien le preguntó si tenía a Frenkie de Jong, el objetivo de transferencia del United durante todo el verano, escondido a la vuelta de la esquina. Risas por todos lados.

Así es la pretemporada. Nadie ha perdido ningún juego. Y si hay un nuevo gerente a cargo, la inclinación de la naturaleza humana al optimismo te hace pensar que seguramente no puede ser tan malo como lo fue antes.

El jefe del Manchester United, Erik ten Hag, se dirige a los medios de comunicación en vísperas de la nueva temporada

El jefe del Manchester United, Erik ten Hag, se dirige a los medios de comunicación en vísperas de la nueva temporada

Eso fue antes de que las preguntas sobre la partida de Ronaldo antes del tiempo completo en el amistoso del domingo pasado generaran una respuesta técnica. “Hubo muchos jugadores que se fueron, pero el centro de atención está en Cristiano y eso no está bien”, dijo Ten Hag. ‘Así que haz tu investigación, muchos jugadores se fueron.’

Esta es la psicología estándar de la conferencia de prensa gerencial: intentar desviar un problema de personalidad extremadamente difícil convirtiéndolo en un problema colectivo general. Excepto que se trata de Ronaldo, por lo que, a menos que el United gane todos los partidos desde ahora hasta el final de la temporada, su nombre aparecerá en todas las conferencias de prensa hasta que su agente, Jorge Mendes, conjure una jugada aceptable o el United lo eche.

Ese intercambio tuvo el tono del nuevo maestro imponiendo la ley con un grupo de Year 11 particularmente animado, el ceño fruncido intercalado con cierta ligereza diseñado para insinuar que él podría ser el maestro divertido si todos se ponen en línea y le muestran respeto.

Le preguntaron por la obligación de atacar y de hacer un fútbol atractivo y ganador. ¡Hablas como un holandés! dijo, sonriendo. Siempre quieren jugar un fútbol brillante. Por eso estoy aquí y me gusta. Quieres ganar y quieres ganar de cierta forma: proactiva, valiente, aventurera.

La pretemporada del United ha estado dominada por los deseos de Cristiano Ronaldo de dejar el club

La pretemporada del United ha estado dominada por los deseos de Cristiano Ronaldo de dejar el club

Sin embargo, Ten Hag está convencido de que puede traer progreso y éxito a los seguidores del United.

Sin embargo, Ten Hag está convencido de que puede traer progreso y éxito a los seguidores del United.

Es lo que pertenece a la cultura del Manchester United y queremos traerlo. Pero al final del día, si no puedes ganar de una buena manera, de una manera entretenida, aún tienes que ganar. Esa es la mentalidad, la actitud, que traemos.’

También entretuvo a la línea alegre de optimistas en todas partes, cuando se le preguntó sobre el fracaso del United para desarrollar a sus jugadores jóvenes.

“No mires atrás, mira hacia adelante”, dijo. ‘Veo el potencial de muchos jugadores y sí, estoy convencido de que puedo desarrollar el equipo. Entonces veremos a los individuos desarrollarse. tengo que analizar [the past], eso está claro pero ahora hay que seguir adelante. No puedes cambiar el pasado, pero puedes cambiar el futuro.

Todo lo anterior es cierto y, sin embargo, también podría ser David Brent en su mejor momento. Y en United el pasado siempre está contigo. A estas alturas del próximo año se cumplirán 10 años desde que Sir Alex Ferguson se fue y 10 años desde que el United ganó el título por última vez. Eso no es adelantarse al arma. No es ni remotamente atrevido afirmar que el United no ganará la Premier League esta temporada. La pregunta en juego es si pasarán otros 10 años antes de que vuelvan a desafiar.

Ten Hag comparte una conversación con Ronaldo durante un amistoso de pretemporada con el Rayo Vallecano

Ten Hag comparte una conversación con Ronaldo durante un amistoso de pretemporada con el Rayo Vallecano

Los aspectos más destacados de los últimos 10 años podrían encajar en uno de esos clips de TikTok de 30 segundos amados por los gurús de las redes sociales en el United: el doblete de la Europa League/League Cup de José Mourinho en 2017 (el doblete de hojalata); la victoria de Louis van Gaal en la Copa FA de 2016; y tal vez un breve fragmento del embriagador optimismo generado por el regreso de Ole Gunnar Solskjaer en el Paris Saint-Germain.

United ahora vive para la extraña victoria sobre Manchester City y Liverpool y un resultado entre los cuatro primeros. Leicester City tiene un récord de trofeos más impresionante en los últimos 10 años. En esta refriega entra Ten Hag, un gran entrenador en Holanda que hizo maravillas con el Ajax y aún no ha entrenado en una liga europea importante. United podría contrarrestar eso ni lo hizo Ferguson en 1986.

Y, sin embargo, para construir el éxito en una liga mucho más competitiva y desarrollada que la que Sir Alex tuvo que conquistar, querrás darle a Ten Hag la mejor oportunidad posible preparando meticulosamente el terreno para él. No dejes piedra sin remover. Después de todo, ha quedado claro desde marzo que esta era la dirección a la que se dirigía el United.

Podrías imaginar que todos los jugadores clave habrían sido fichados antes de la gira por Asia/Australia. Que el tema de Ronaldo se arreglaría de una forma u otra. Que la plantilla sería considerablemente mejor que esta vez el año pasado.

El final de esta campaña marcará 10 años desde que el United, dirigido por Sir Alex Ferguson, ganó por última vez el título de la Premier League, y el club sufrió una recesión en los años siguientes.

El final de esta campaña marcará 10 años desde que el United, dirigido por Sir Alex Ferguson, ganó por última vez el título de la Premier League, y el club sufrió una recesión en los años siguientes.

Nada de lo anterior es cierto. Anthony Martial, rechazado por el Sevilla durante su cesión, era la mayor esperanza de la pretemporada hasta que se lesionó. Se dice que Ten Hag dejó una cosa en claro cuando le ofrecieron el trabajo; necesitaba a Frenkie de Jong, su exjugador del Ajax, para poder jugar con el estilo que él quería.

Ese fue un movimiento complicado, con el United picado por pagar en exceso en el pasado y el Barcelona reteniendo parte de los salarios diferidos de De Jong, para que el jugador no se mueva hasta que se le pague. Y, sin embargo, si esta fue la transferencia más importante del verano, la responsabilidad de hacerlo recayó en el director ejecutivo Richard Arnold y Murtough. Todavía no lo han hecho y Scott McTominay y Fred no pueden jugar como quiere Ten Hag desde el mediocampo. Christian Eriksen aún puede terminar allí.

Las transferencias realizadas hasta ahora, Lisandro Martínez, Tyrell Malacia y Christian Eriksen, tienen la sensación de complementar el equipo en lugar de cambiar el paradigma, aunque Eriksen puede resultar inspirador.

Ronaldo resonará como un problema durante toda la temporada. Cada suspiro de exasperación, cada ceño fruncido cuando abandona el campo será microanalizado y, a juzgar por las reacciones de Ten Hag hasta el momento, el entrenador se sentirá cada vez más frustrado por eso.

Este verano el United se ha quedado frustrado en su búsqueda del Frenkie de Jong del Barcelona

Este verano el United se ha quedado frustrado en su búsqueda del Frenkie de Jong del Barcelona

Y en realidad no es culpa de Ronaldo que sea la bestia más grande en la jungla de United, en comparación con el propietario Joel Glazer, el director ejecutivo Richard Arnold y Ten Hag. Es una situación que Sir Alex nunca permitió que ocurriera. Que esta situación exista es una función del declive de United en los últimos nueve años.

Recontrataron a Ronaldo desde una posición de debilidad y desesperación y, en los 13 años desde que dejó Old Trafford, el jugador se había convertido en un fenómeno casi tan grande como el propio club y en una figura mucho más poderosa que el entrenador. Eso nunca termina bien.

El viernes no pudo evitar recordar a otro gerente optimista que entró en estas conferencias de prensa con el mismo aire de confianza e intención hace nueve años. Él tampoco estaba probado a este nivel todavía, por vacilaciones en el mercado de fichajes de verano, esperando en vano que el Barcelona les vendiera a Cesc Fábregas, su gran fichaje para la nueva temporada acabó siendo Marouane Fellaini, una de sus exjugadoras.

Al ver Ten Hag el viernes fue difícil no recordar a David Moyes, un buen hombre y un buen entrenador masticado por lo que United se ha convertido.

Moyes ha tardado casi 10 años en recuperar su reputación gracias a la experiencia del United. Esperas algo mejor para Ten Hag. Sin embargo, temes lo peor.

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