Kaia Kanepi avanza para enfrentarse a Liudmila Samsonova en la final del Citi Open

Cómo

Tuvo una brecha de ocho años entre las finales de individuales, un lapso que incluyó una breve pausa en el tenis para, entre otras cosas, asistir a una escuela de manejo profesional en Finlandia y aprender a conducir carreteras heladas. ¿La lección ahí? Es mejor ir despacio.

Con esa pepita dictando su temporada más fructífera en años, Kaia Kanepi, de 37 años, llegó a la final del Citi Open el sábado con una victoria por 6-3, 6-1 sobre Daria Saville en el Rock Creek Park Tennis Center. Esa parte terminó rápidamente, solo 73 minutos de Kanepi manteniendo el poder fácil mientras Saville, quien llamó al entrenador dos veces para trabajar en su espalda baja, se frustraba más mientras caminaba por la cancha.

Kanepi se enfrentará el domingo a Liudmila Samsonova, una rusa de 23 años que pasó la mayor parte de su vida en Italia, en su segunda final individual en otros tantos años. Antes de eso, Kanepi no había llegado a una final desde 2013. Jugará por el quinto título individual de una carrera que comenzó en 1999, haciendo que su camino sea más un domingo que un sprint muerto.

La clave de su longevidad, dijo Kanepi, es aprender a tomarse su tiempo.

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Ahora llega antes a los torneos para poder aclimatarse al entorno, quitarse el desfase horario y sentirse cómoda. Ella descansa más entre eventos para recuperarse, y esa comodidad lleva a la confianza en la cancha.

La estrategia la ha ayudado a desempeñarse bien en lugares en los que nunca prosperó cuando era una jugadora más joven. El currículum de Kanepi es distinguido: llegó al puesto número 15 (en 2012) y fue la primera estonia en llegar al top 20 en 2009, y por eso es temida en la gira y un poco favorita de culto. entre los fanáticos, a menudo apareciendo en los sorteos y amenazando a los mejores jugadores. Pero ella no ha brillado consistentemente en los escenarios más importantes del tenis.

Alcanzó el quinto cuarto de final de su carrera en enero en el Abierto de Australia, un hito que marcó la pauta para su año. Sus 19 victorias en partidos en 2022 son la mayor cantidad que ha tenido desde 2013.

“Nunca pensé que haría cuartos en Australia. Pensé: ‘No es solo mi lugar’”, dijo Kanepi. “Pero jugué muy bien y luego seguí jugando bien. En realidad, no me presioné para lograr algo especial”.

Kanepi, en el puesto 37 del ranking, lució disciplinada en la cancha mientras avanzaba en el sorteo de esta semana. Samsonova será su oponente mejor clasificada hasta el momento en el puesto 60; en el camino a la final no se enfrentó a nadie clasificado por encima del No. 71.

Mientras tanto, la rusa derrotó a la No. 10 Emma Raducanu, la No. 30 Elise Mertens y la No. 69 Ajla Tomljanovic antes de su semifinal el sábado, cuando derrotó a la No. 95 Xiyu Wang, 6-1, 6-1.

“Es increíble, no esperaba esto. Llegué después de un mes de preparación. Fue mucho, ohhh, mucho trabajo duro”, dijo Samsonova. “Nos enfocamos en todo”.

El partido del domingo enfrentará poder contra poder. Ambas mujeres miden 5 pies 11 pulgadas, aunque la más larguirucha Samsonova tiene más alcance que Kanepi, así como una victoria sobre la estonia en su haber, en dos sets en Wimbledon el año pasado.

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Samsonova representó a Italia hasta 2018, cuando pasó a jugar bajo su bandera rusa natal; competir en un grupo más grande de talentos tenísticos ha aliviado la presión y le ha permitido prosperar. Alcanzó la única final individual de su carrera en Berlín el año pasado, cuando capturó el trofeo.

“Kaia, me gusta su juego. Ella juega bien. Creo que será un partido en el que tengo que concentrarme mucho, porque quien haga mejor los primeros tiros creo que manejará el juego”, dijo Samsonova. “Por supuesto, la experiencia hace la diferencia. Pero creo que ahora también tengo un poco de experiencia”.

Kanepi confiará en parte en su confianza y experiencia veterana contra Samsonova. Ella dijo que jugó su mejor partido del torneo el sábado a medida que se siente más cómoda en la cancha y extiende su fuerte temporada y su carrera, sin un final a la vista.

Y cada vez que decide jubilarse, siempre tiene una opción de respaldo en forma de un auto deportivo esperando en su garaje. Un Mitsubishi Lancer Evolution X, para ser exactos.

“Tengo este tipo de auto en el que puedo derrapar, lo que me gusta”, dijo Kanepi con una sonrisa. “Realmente no me gusta ir rápido”.

Pegula conquista su segundo título del Citi Open

La campeona defensora de individuales del Citi Open, Jessica Pegula, pudo haber perdido su oportunidad de repetir a principios de esta semana, pero no se fue de Washington con las manos vacías. La jugadora de 28 años se llevó a casa el título de dobles el sábado con su compañera kiwi Erin Routliffe con una victoria por 6-3, 5-7, 12-10 sobre Anna Kalinskaya y Catherine McNally.

Es el tercer título de dobles a nivel de gira en la carrera de Pegula y el segundo de 2022 después de ganar en Qatar en febrero con Coco Gauff. Es el segundo trofeo de la carrera de Routliffe.

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