Ben Simmons jugando el 5? no te sorprendas

Cuando Steve Nash habló al final de la temporada pasada sobre cómo Ben Simmons podría jugar el 5 para los Nets, sorprendió a los fanáticos de los Nets. El Simmons de 6’11” ha sido un base, un base All-Star y All-NBA. ¿Por qué convertirlo en un punto central?

“Creo que juega ambos [point guard and center]”, dijo Nash al final de la temporada.

“Es un atleta tan completo, versátil y un jugador habilidoso que creo que sería limitante decir: ‘Oye, tienes que manejar el balón todo el tiempo. Tienes que facilitar la ofensiva todo el tiempo. Eso es lo que tiene de especial, las variadas habilidades que aporta. Entonces, sí, facilitará y será el armador.

“A veces también será el centro. Otras veces será el tipo que simplemente juega baloncesto sin posición, tratando de crear ofensiva en la mitad de la cancha. Entonces, para mí, es jugar con sus fortalezas, que son variadas, y todas esas cosas son parte de eso”.

De hecho, como escribió Brian Lewis el sábado, Simmons jugó mucho de 5 cuando jugaba en Filadelfia y funcionó, particularmente cada vez que Joel Embiid cayó… lo que no era raro.

En sus cuatro temporadas saludables, Simmons pasó el 8.1, 10.9, 6.5 y 7.6 por ciento de sus posesiones defensivas jugando de centro, respectivamente, según datos avanzados de la liga. El desglose fue bastante similar a la ofensiva: 6,7, 8,2, 7,5 y 7,2 por ciento.

Los Nets echaron un vistazo a lo que Simmons podría ser como un 5 de bola pequeña durante una derrota en la primera ronda de playoffs de 2019 ante los Sixers. Cuando Embiid estuvo fuera de juego debido a una lesión en la rodilla, los Sixers cerraron el último cuarto del Juego 3 con Simmons en el centro. Respondió con la mejor actuación de postemporada de su carrera: 31 puntos en 11 de 13 tiros, nueve asistencias, cuatro rebotes, tres tapones y dos robos.

Aquí hay algunos aspectos destacados de ese juego…

Los Sixers ganaron 2-1 y contribuyeron en gran medida a sellar el destino de los jóvenes Nets.

A Brooklyn le faltan hombres grandes. Simmons junto con Nic Claxton y Day’Ron Sharpe son los tres jugadores más importantes actualmente en la lista de los Nets. Bobby Marks al hablar sobre si los Nets necesitan firmar a un grande itinerante como Dwight Howard fue aún más lejos que Nash la semana pasada, diciendo que “lo más probable es que veamos a Ben Simmons jugando la mayoría de los minutos en el centro”.

Por supuesto, habría problemas en abundancia. ¿Cómo se vería la ofensiva de los Nets al final de los juegos si Simmons y Claxton estuvieran juntos en la cancha… y ni KD ni Kyrie estuvieran con ellos? No es agradable asumir que ninguno de los jugadores ha mejorado su tiro. Además, si bien Simmons puede proteger del 1 al 5, a los Nets les faltaría protección en el aro con él en lugar de los dos jóvenes 5 en la cancha. Y, por supuesto, los Nets probablemente tendrán que esperar y ver cómo encaja Simmons después de perderse una temporada completa, como señaló Seth Curry, también parte del intercambio de James Harden, cuando visitó la Australia natal de Simmons la semana pasada.

“Va a ser un desafío recuperar su ritmo jugando al baloncesto”, dijo Curry recientemente a los puntos de venta en Sydney y Melbourne. “Pero es un talento especial, tiene todas las habilidades. Los Nets lo necesitan en la cancha”.

Aún así, desde todos los puntos de vista, los Nets ven al jugador de 26 años como una pieza fundamental, ya sea en un escenario de reencuentro con Durant e Irving en la cancha… o en una reconstrucción. Como señala Lewis, después de hablar con los ejecutivos de la liga, “el gerente general de los Nets, Sean Marks, no ha mostrado ninguna inclinación a mover a Simmons”. Como agrega Lewis, no hay mucho mercado en este momento para Simmons, quien firmó por tres años y $ 113.7 millones.

Por supuesto, mucho de lo que se le pedirá a Simmons dependerá de sus compañeros de carrera en octubre, ya sea Kevin Durant y Kyrie Irving o algunas piezas aún desconocidas adquiridas para una o ambas superestrellas. No importa, dice Curry, los Nets necesitarán a Simmons… incluso si no necesita un tiro en suspensión.

“No creo que necesite un tiro en suspensión. Simplemente tiene que hacer lo que mejor sabe hacer, que es defender, tomar rebotes, empujar el balón, hacer jugadas para otras personas y atacar el aro”, dijo Curry. “Cuando tienes el tamaño y el talento como él, que toma no uno, sino dos ya veces tres muchachos para evitar que llegue al aro, eso es mucho en sí mismo.

“Si puede agregar tiros libres de derribo a un ritmo más alto, le permitirá ser imparable una vez que baje la cabeza”.

Debido a todo el sturm und drang de KD y Kyrie, Simmons ha sido una ocurrencia tardía este verano. Una vez que se resuelvan los problemas de las superestrellas, ya sea antes o durante la temporada regular, el lugar de Simmons en los Nets estará al frente y (tal vez) en el centro.

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