Tres preguntas: Atlanta United vs. Seattle Sounders

Es un duelo estelar de la MLS este fin de semana, ya que el Sondas de Seattle viaja al sur profundo para enfrentarte atlanta unida. Un cartel que realmente no necesita más presentación se hace más interesante con el hecho de que Gonzalo Pineda entrena contra su ex equipo. Charlamos con david macfarland de Dirty South Soccer para conocer los detalles.

Sounder en el corazón: Los fanáticos de los Sounders conocen a Gonzo Pineda. Es una figura adorada en Seattle. ¿Cómo le va en Atlanta?

Fútbol sucio del sur: Pineda definitivamente no ha sido la historia de éxito que Atlanta esperaba cuando tomó las riendas a fines de la temporada pasada. Algunas de las razones de eso no son su culpa (y hablaremos de eso más adelante), pero el mexicano está lejos de estar libre de culpa. Atlanta no ha mostrado mucha, si alguna, mejora a largo plazo desde que asumió el cargo y permanece muy concentrado en los momentos individuales de magia para ganar juegos en lugar de cualquier tipo de táctica cohesiva. Como era de esperar, Pineda, por lo tanto, lucha mucho contra oponentes decentes y tiene uno de los peores récords fuera de casa en toda la liga desde que asumió el cargo. También envió a la banca a Thiago Almada (el mejor jugador de Atlanta esta temporada) sin razón aparente durante tres juegos consecutivos, solo para que el equipo pareciera 10 veces más peligroso frente a la portería una vez que Argentina fue reemplazada. Entonces, aunque no despediría a Pineda en el corto plazo, son decisiones como esa y la falta total de progreso de Atlanta durante la temporada lo que me hace pensar que no tiene un futuro a largo plazo aquí.

SAH: No parece que mucho vaya bien para Atlanta este año. ¿Cuál es la razón de eso?

DSS: Lesiones, lesiones y más lesiones para empezar. Toda la defensa titular de Atlanta se ha perdido la mayor parte de la temporada hasta el momento, incluidas las lesiones de fin de año de Miles Robinson y Brad Guzan, mientras que ha habido un puñado de golpes a largo plazo en el ataque y el mediocampo (Josef Martínez y Luiz Araujo han fallado 2 ½ y 1 mes respectivamente y Ozzie Alonso está fuera por el año). De cara al sábado, Brooks Lennon y George Campbell estarán fuera, y el último se lesionó la semana pasada. Obviamente, una cantidad tan grande de lesiones ha arruinado cualquier tipo de cohesión y química que Atlanta pueda haber tenido y ha convertido a Five Stripes en un tamiz defensivo con demasiada frecuencia. Sin embargo, eso está lejos de ser toda la historia. Atlanta tiene un éxito por debajo del promedio justo en el mercado de transferencias, otorgó una cantidad de contratos a largo plazo y bien pagados a jugadores deficientes, y tiene demasiadas piezas que no encajan del todo. Lo más llamativo serían los fichajes de Marcelino Moreno (comprado por 7 millones de dólares cuando el equipo estaba sin entrenador) y Thiago Almada (16 millones de dólares), dos volantes ofensivos. Cada vez que uno de ellos toca AM, el otro es enviado a LW, donde se sienten incómodos y se acercan al otro. Eso es solo un microcosmos de la mala gestión de los niveles más altos que ha sido una constante en las últimas temporadas, y podría gastar cientos de palabras enumerando ejemplos aún más atroces.

SAH: ¿Cuáles son las claves de la configuración de Atlanta?

DSS: No sabía que tuviéramos ninguno para ser honesto. Diría que Atlanta se ha visto mejor en forma 3-4-3, pero Seattle probablemente no podrá ver eso ya que un central titular (Campbell) acaba de sufrir una lesión de 3 semanas el fin de semana pasado. Los Sounders deberían estar atentos a Almada, capaz de hacer algo de la nada; el máximo goleador Ronaldo Cisneros y sus carreras atrás; y José Juan Purata, un fichaje reciente que ha brindado un impulso inmediato a la línea de fondo y luce como un verdadero negocio. El extremo brasileño Luiz Araujo también es capaz de momentos de magia pero carece de un producto final, mientras que Martínez no está al 100% físicamente y parece estar en una página completamente diferente al resto del ataque.

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