Núñez y Salah niegan el comienzo soñado del Fulham después de que Mitrovic atormenta al Liverpool | Primera liga

El impacto de Darwin Núñez fue casi inmediato. Hasta su llegada a los seis minutos del segundo tiempo, el Liverpool había estado apático, frecuentemente derrotado por la energía del Fulham. La rapidez y la franqueza del uruguayo pronto tuvieron al equipo ascendido en la retaguardia. Té hombre de 85 millones de libras esterlinas El primer gol de la Premier League, un elegante taconazo, llegó a los 15 minutos de su introducción, y también jugó su papel en el gol del empate de Mohamed Salah.

La jornada también perteneció a otro delantero. Aleksandar Mitrovic, que venía de 43 goles en el campeonato la temporada pasada e intenta romper la reputación de estar corto de Primera liga clase, anotó dos veces. El primero fue un cabezazo característico, el segundo un penal convertido después de una falta de Virgil van Dijk, para sugerir que él y el Fulham pueden pertenecer a la primera división después de todo.

Si bien empatar el partido inaugural de la temporada no es un desastre para Liverpool Gran parte de su actuación, en la que Van Dijk y Trent Alexander-Arnold lucharon y el ataque fue contundente hasta la llegada de Núñez, debería preocupar a Jürgen Klopp. Jordan Henderson golpeó el larguero en los últimos segundos, pero aún así fue un escape para los subcampeones de la temporada pasada.

Los problemas venían desde los primeros segundos cuando a Mitrovic se le dio espacio y tiempo para disparar más allá del poste izquierdo de Alisson. Debería haberlo hecho mucho mejor, pero esa no sería su última oportunidad. Fulham jugó enérgicamente desde el silbato, apretando al Liverpool en el mediocampo. Mientras tanto, sus oponentes parecían mareados, distraídos, y sus frustraciones se reflejaron en Alisson, quien con enojo hizo un despeje en el nivel inferior del nuevo Riverside Stand.

Liverpool tardó hasta el minuto 15 en montar un ataque, y aunque Luis Díaz estrelló el balón en la red, ya había sido declarado fuera de juego. El primer intento de gol de Salah lo vio desviarse terriblemente y recibir fuertes abucheos, después de perder el rumbo bajo el sol del suroeste de Londres. Antonee Robinson, lateral izquierdo del Fulham, superó en la primera parte a la estrella del Liverpool, aunque lo perdió en el gol de Núñez, que se quedó en bandeja con un centro del egipcio.

Hasta cambios radicales en la segunda mitad, la selección de Klopp se había hecho eco del viejo dicho de Bill Shankly de “igual que la temporada pasada”, con Firmino como el atacante más central y Díaz entrando desde la izquierda del tridente. Fábio Carvalho, estrella de la campaña de ascenso del Fulham, acompañó a Núñez en un banquillo donde la incorporación de los jóvenes Stefan Bajcetic, de 17 años, Sepp van den Berg, de 20, y Luke Chambers, de 18, evidenciaron una crisis de lesiones de pretemporada.

El de Marco Silva fue un enfoque diferente. Solo se presentaron dos nuevos fichajes en João Palhinha y Andreas Pereira, ambos en el centro del campo. Tal continuidad permitió que el Fulham intentara hacerle al Liverpool lo que le hicieron a los oponentes del Campeonato la temporada pasada: dejarlos boquiabiertos desde el saque inicial. Fue una estrategia valiente pero tuvo el efecto deseado. Joël Matip y Van Dijk sufrieron una gran carga de trabajo por parte de Mitrovic, mientras que los detalles de ataque de Andy Robertson y Alexander-Arnold se vieron frenados por las carreras de Bobby Decordova-Reid y Neeskens Kebano, y el paso del ocupado e impresionante Pereira. Thiago Alcântara, por su parte, tuvo a Harrison Reed como compañero inseparable.

Aleksandar Mitrovic saluda a la afición del Fulham tras marcar su segundo gol de la tarde ante el Liverpool.
Aleksandar Mitrovic saluda a la afición del Fulham tras marcar su segundo gol de la tarde ante el Liverpool. Fotografía: Peter Cziborra/Action Images/Reuters

Fue necesario el trasero de Robertson para bloquear un disparo de Reed, y luego el centro de Kebano fue despejado apresuradamente mientras Mitrovic estaba al acecho. No tardó en llegar el primer gol del serbio, jugada iniciada por Pereira antes de que Reed y Kebano expulsaran a Kenny Tete. Alexander-Arnold, en el segundo palo, no tuvo respuesta a la potencia y al instinto goleador de Mitriovic, y volverán a plantearse dudas sobre la defensa del inglés.

El Liverpool respondió, Díaz estrelló el balón desde el ángulo con un tiro potente y rizado, pero cuando Klopp corrió hacia el vestuario en el descanso, tuvo muchos problemas que resolver. Cuando Thiago se detuvo con una lesión muscular a los seis minutos de la segunda parte fue reemplazado por el exjugador del Fulham Harvey Elliott, mientras que Klopp también optó por reemplazar a Firmino por Núñez.

Fulham todavía siguió ejerciendo presión. Un galope en solitario de Mitrovic hizo que la multitud rugiera de agradecimiento, manteniendo a raya a Van Dijk mientras lo hacía, y luego Kebano golpeó un poste con Alisson derrotado. Fabinho pronto se fue cuando se presentó la experiencia de James Milner.

Los cambios de Klopp comenzaron a surtir efecto. Tim Ream, antes destacado ante Firmino, tuvo problemas con el movimiento de Núñez, y el gol de tacón del delantero fue precedido por un intento similar que fue bien detenido por Marek Rodak. Un toque hábil ayudó a Salah a anotar el segundo gol del empate y su sexto gol consecutivo en los primeros fines de semana, para sugerir el comienzo de una asociación que pronto puede enviar a Sadio Mané a la historia.

Pero eso se produjo después de que Mitrovic hubiera tentado a Van Dijk a cometer la falta que el serbio remató de penalti, en un día en que dos delanteros se anunciaron para la Premier League.

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