Los 50 mejores jugadores de la NBA de los últimos 50 años: Kareem Abdul-Jabbar ocupa el segundo lugar

Nota del editor: como parte de una nueva serie para su podcast, “¿Qué pasa con Wright con Nick Wright?” Comentarista de FOX Sports nick wright está clasificando el 50 mejores jugadores de la NBA de los últimos 50 años. La cuenta regresiva continúa hoy con el jugador No. 2, Kareem Abdul-Jabbar.

Lo más destacado de la carrera de Kareem Abdul Jabbar:

  • Dos veces MVP de las Finales
  • Seis veces MVP de la liga
  • 19 veces All-Star
  • 10 veces primer equipo All-NBA, cinco veces segundo equipo
  • Cinco veces primer equipo All-Defensive, seis veces segundo equipo
  • Campo de puntuación de dos tiempos
  • campeón de rebotes de 1976
  • Líder de bloque en cuatro ocasiones
  • 1970 Novato del año
  • Primero en la lista de goleadores de todos los tiempos
  • Tercero en la lista de rebotes de todos los tiempos

Cuando Kareem Abdul-Jabbar finalmente se retiró del baloncesto, había jugado mejor y durante más tiempo que nadie. Hizo la mayor cantidad de tiros, anotó la mayor cantidad de puntos y obtuvo la mayor cantidad de MVP.

Más de tres décadas después, todavía tiene esos récords y varios más. Pero curiosamente se ha caído de la conversación por el mejor jugador de todos los tiempos.

“El debate GOAT casi siempre se limita a Jaime [James] y Miguel [Jordan]“, dijo Wright. “Pero hay una tercera persona que por cualquier medida debería incluirse, y ese es Kareem Abdul-Jabbar”.

Kareem Abdul-Jabbar ocupa el segundo lugar en la lista de los 50 mejores jugadores de la NBA de los últimos 50 años de Nick Wright

Kareem Abdul-Jabbar ocupa el segundo lugar en la lista de los 50 mejores jugadores de la NBA de los últimos 50 años de Nick Wright

El dominio, la consistencia y la longevidad de Kareem Abdul-Jabbar no tienen igual en la historia de la NBA. Más de tres décadas después de su retiro, sigue siendo el máximo anotador de todos los tiempos de la liga.

Durante más de la mitad de sus 20 temporadas, Kareem no tuvo compañeros.

Llegó en el NBA en 1969 como Lew Alcindor, el jugador aficionado más condecorado de la historia. Fue tan bueno en la universidad que la NCAA prohibió las volcadas después de su primera temporada universitaria en Universidad de California en Los Ángeles. El legendario entrenador John Wooden le dijo a Abdul-Jabbar que finalmente lo haría mejor. En serio. La restricción llevó al ágil centro de 7 pies 2 pulgadas a desarrollar el skyhook.

“El tiro más imparable e imbloqueable en la historia de la NBA”, dijo Wright.

Kareem fue una superestrella inmediata en la liga, sus 28,8 puntos y 14,5 rebotes por partido convirtieron la expansión dólares de milwaukee en aspirantes al título. Se quedaron a tres victorias de las finales de 1970, perdiendo ante el eventual campeón. Los Knicks de Nueva Yorka pesar de los promedios de 35-17-4 de Kareem (con un 57% de tiros) en la postemporada.

“Entonces, ¿qué hace él para el año 2?” dijo Wright. “Reúne lo que hasta ese momento es la mejor temporada en la historia de la NBA, de principio a fin”.

Kareem registró 31.1 puntos, la mejor marca de la NBA, con 16.0 rebotes cuando Milwaukee ganó 66 juegos, que fue la segunda mayor cantidad en ese momento. El MVP de la liga luego promedió 27-17 en la postemporada y registró un doble-doble en cada juego, venciendo a los centros del Salón de la Fama Wilt Chamberlain, Wes Unseld y Nate Thurmond en el proceso, mientras guiaba a los Bucks a una marca de 12-2 y el título.

A los 23 años, siguió siendo el MVP más joven hasta que un futuro compañero de equipo ganaría el premio de manera controvertida sobre él una década después.

Estadísticamente, Abdul-Jabbar fue incluso mejor la temporada siguiente. Fue por 35-17-5 por partido para repetir como MVP. El intento de Milwaukee de repetir como campeones se redujo en las finales de conferencia por 69 victorias. Lakers equipo que lograría un récord de 33 victorias consecutivas. Podría decirse que fue el mejor encuentro entre dos equipos fuera de las Finales, y Kareem fue, con mucho, el mejor jugador. Promedió 34-18-5 para la serie, solo para ver a Milwaukee perder tres juegos por cuatro puntos o menos ante los Lakers más profundos.

En la postemporada de 1973, Abdul-Jabbar tuvo problemas desde el piso cuando los Bucks fueron derrotados por los Warriors en la primera ronda. Sería la única vez en 18 viajes a los playoffs en su carrera que se retiraría ante un equipo que al menos no llegó a las Finales.

Kareem ganó su tercer MVP en cuatro temporadas en 1974 y luego armó quizás la mejor postemporada de su carrera. El único All-Star de los Bucks promedió 32-16-5 en tres rondas, llevando al equipo de regreso a las Finales. Él hundió un skyhook de último segundo para forzar un Juego 7, solo para ver a Milwaukee caer a un celtas grupo con tres miembros del Salón de la Fama en sus respectivos mejores momentos.

“Creo que este es el primer MVP de las Finales que le robaron a pesar de que perdieron en las Finales”, dijo Wright. “Por cierto, le acababan de dar el MVP de las Finales a un jugador perdedor unos años antes, Jerry West. Así que no habría tenido precedentes”.

La siguiente temporada fue un poco perdida para Abdul-Jabbar. Quería salir del Medio Oeste y solicitó un canje, y luego se rompió la mano en la pretemporada. El club se desplomó sin sus servicios durante un mes y se perdió los playoffs. En 1975, fue traspasado a los Lakers, que estaban en medio de su propia reconstrucción. Ellos tampoco llegaron a la postemporada con Kareem, a pesar de que ganó el MVP de la liga.

Ganaría un segundo MVP consecutivo y competiría por dos más, pero el club ganó solo dos series de playoffs en sus primeros cuatro años en Los Ángeles. Y luego johnson magico llegado. El conjunto de habilidades únicas de la maravilla novata se mezcló maravillosamente con el de Abdul-Jabbar, quien ganó un récord de sexto MVP de la liga. Además, la personalidad bulliciosa de Magic contrastaba adecuadamente con el gigante introvertido, a quien los compañeros de equipo se dirigían con reverencia como “Cap”. Todo se sumó para que los Lakers de “Showtime” se convirtieran en un gigante.

Kareem fue dueño de los primeros cinco juegos de las Finales de 1980, incluida una actuación de 40 y 15 para darle a LA una ventaja de 3-2 en la serie sobre los filadelfia 76ers. Pero un tobillo severamente torcido dejó fuera al Ironman para el Juego 6. Ahí fue cuando Johnson, por supuesto, saltó al centro y cayó 42-15-7 para hacerse con el título. Pronto fue galardonado con el MVP de las Finales, con un promedio de 22-11-9 con tres robos para la serie. Abdul-Jabbar puso arriba 33-14-3 con cinco bloqueos.

“Esta es la segunda vez que creo que le roban un MVP de las Finales”, dijo Wright.

Kareem respondió con otra campaña dominante en 1981, pero los Lakers fueron sorprendidos en la primera ronda por moisés malone y el Cohetes. Durante una docena de temporadas, Abdul-Jabbar promedió 28-14-4 en la temporada regular y 30-16-4 en los playoffs.

“Si dejara de jugar después de los primeros 12 años de su carrera, sería uno de los 10 mejores jugadores de la historia”, dijo Wright.

Pero a los 34 años, Cap no estaba ni cerca de terminar.

Siguió siendo uno de los 10 mejores jugadores mientras se turnaba con Magic para llevar a los Lakers a las siguientes cuatro Finales. El dúo guió a LA a una marca de postemporada de 12-2 en 1982, derrocando nuevamente a los Sixers. En los playoffs de 1983, Kareem superó los 30 puntos seis veces y promedió 27,1. Los Lakers simplemente no eran rival para un equipo de Filadelfia encabezado por Malone en su apogeo y Julio Erving al final de su mejor momento.

“Esto marca a Kareem entrando en una fase ligeramente diferente de su carrera”, dijo Wright. “Él ya no está jugando como [a] gigante mundial cada noche. En cambio, los guardó para las noches más importantes”.

Poco después de romper la marca de anotaciones de todos los tiempos de Chamberlain al final de la temporada regular, Abdul-Jabbar superó a LA en anotaciones (26,6) y rebotes (8,1) contra los Celtas de Boston en las Finales de 1984. Su actuación de 30-10-5 provocó una victoria en el Juego 6 y 29 puntos, el máximo del juego, en el concurso decisivo. Boston prevaleció, sin embargo, ya que Magic tuvo problemas en los Juegos 5 y 7.

En la revancha de las Finales de 1985, Cap realmente hizo retroceder el reloj. Su 30-17-8 aseguró que los Lakers igualaran la serie luego de una derrota por 34 puntos en la “Masacre del Día de los Caídos” del Juego 1. Abdul-Jabbar puso arriba 26-14-7 en una derrota del Juego 3, 36-7-7 en una victoria del Juego 5 y 29 y 7 para sellar la serie. Acababa de cumplir 38 años, asumiendo posiblemente la mejor línea frontal en la historia del baloncesto, y fue el MVP de las Finales (26-9-5, 60%).

“Lo que hizo Kareem en esa temporada de 1985 es absolutamente notable”, dijo Wright. “Esos playoffs, es mayor que LeBron en este momento”.

Dos años después, en el episodio final de la trilogía Lakers-Celtics de los años 80, Kareem, de 40 años, anotó 32 puntos, el máximo del equipo, en el Juego 6 decisivo. Para la serie, promedió 22 y 7.

Aunque Abdul-Jabbar desempeñó un papel más modesto en los dos siguientes viajes de Los Ángeles a las Finales, continuó entregando juegos cruciales. En 1988, los Lakers estaban empatados a dos juegos cada uno con detroit cuando Kareem anotó 26 puntos, y sus dos tiros libres de último segundo marcaron la diferencia en el Juego 6; este último finalmente salvó la primera defensa exitosa del título de la liga desde los Celtics de Bill Russell.

“Entonces, a los 41 años no ganan ese título sin él”, dijo Wright. “Sin duda, la jugada más importante de su temporada, y la corrieron para Kareem”.

En el penúltimo partido de su carrera, y con el Magic fuera de juego por una lesión, Abdul-Jabbar, de 42 años, acumuló 24 puntos y 13 rebotes en un esfuerzo por evitar la barrida ante los Pistons. Eso cerró efectivamente un resumen de juego que fue y sigue siendo incomparable.

Kareem se ha mantenido en la cima de la lista de goleadores de todos los tiempos durante 38 años, aunque James está en camino de superarlo en la próxima temporada. Abdul-Jabbar todavía tiene una ventaja decente en acciones ganadoras. Es posible que nunca se superen sus 1.074 victorias. Sus 15 finales de MVP entre los cinco primeros son también la mayor cantidad de su historia.

Se coloca primero en minutos, segundo en juegos y tercero en rebotes. También es tercero en bloqueos, un récord que probablemente mantendría si hubieran sido rastreados durante sus primeras cuatro temporadas. Abdul-Jabbar es el único jugador en los últimos 50 años que ha promediado más de 24 puntos y 11 rebotes por partido, y lo hizo con una efectividad del 56 % en sus tiros. Sus 355 juegos con más de 30 puntos y más de 10 rebotes son superados por Chamberlain. Ningún otro centro se acerca a las 5.660 asistencias de carrera de Kareem.

Para los playoffs, el seis veces campeón está entre los cinco primeros en puntos, rebotes, tapones, juegos, minutos y actuaciones de 30 puntos. Solo el y Shaquille O’Neal cuentan con promedios eclipsantes de 24 puntos, 10 rebotes y un 53% de tiros. Las 10 apariciones en finales de Abdul-Jabbar ocupan el tercer lugar de todos los tiempos.

Y aunque sus tres títulos de la ciudad de Nueva York y tres campeonatos nacionales no se incluyen en la ecuación de la NBA, contribuyen a un legado sin igual en la historia del baloncesto.

“Estás hablando de casi un cuarto de siglo de patear traseros y tomar nombres en todos los niveles de baloncesto que se te permite jugar”, dijo Wright. “Nadie tendrá una vida de baloncesto como la tuvo Kareem. Eso, lo sé, es cierto”.


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