Las ventas del Arsenal pueden ser más fáciles de explicar para Edu ya que Kroenkes entiende el ‘dinero muerto’

de los 8 millones de libras esterlinas Arsenal en última instancia podría recibir de Fulham para portero bernd leno, solo 3 millones de libras esterlinas están absolutamente garantizados. El resto depende de que Leno logre un número determinado de Primera liga apariciones, y Fulham se mantendrá en la máxima categoría durante las próximas dos temporadas.

Esa cifra ha dejado decepcionados a muchos seguidores del Arsenal, pero pocos pueden sorprenderse.

El club está en proceso de despedir a los jugadores que consideran excedentes de los requisitos y, en la mayoría de los casos, han tenido problemas para obtener tarifas sustanciales para ellos. En algunos casos, incluso se ha pagado a los jugadores para que se vayan prematuramente.

El director técnico Edu acepta que ha sido parte de la estrategia.

“Trate de evitar un año más con el problema adentro: en el vestuario, caro, sin rendimiento”, dijo. el atletico el mes pasado. “Limpio. Llevarlo a cabo. Incluso, lo siento, si tienes que pagar. Salir es mejor.

“Sé que duele, sé que es raro cuando voy a la directiva y digo: ‘A veces es mejor pagarle a un jugador para que se vaya que mantenerlo’. Pero lo considero una inversión. A veces la gente dice: ‘Es caro’. Yo digo, ‘No, es inversión’”.


El portero Bernd Leno se va al Fulham después de cuatro temporadas con el Arsenal (Foto: Joe Prior/Visionhaus vía Getty Images)

Uno podría imaginar que esas conversaciones con la junta han sido difíciles, pero tal vez, en los Kroenkes, los propietarios estadounidenses del Arsenal, Edu encuentra un oído comprensivo.

Al ser propietario de otros equipos deportivos, Kroenke Sports & Entertainment (KSE) ya ha mostrado su voluntad de tomar decisiones costosas y muy criticadas en la búsqueda del éxito deportivo.

Hace cinco años, Los Angeles Rams, propiedad de KSE, contrataron a su mariscal de campo titular Jared Goff con una extensión de contrato de cuatro años para comenzar en 2021.

Goff no solo los había ayudado a alcanzar el Super Bowl la temporada anterior, sino solo su tercero en la NFL, pero también se sintió que el mercado de mariscales de campo de la liga estaba a punto de dispararse. La idea era asegurar a Goff a largo plazo con un salario que pareciera, en términos relativos, asequible.

Incluso en términos de la Premier League, los números son impresionantes: unos posibles 134 millones de dólares (110,9 millones de libras esterlinas, 131,7 millones de euros) durante cuatro años, con 57 millones de dólares garantizados.

Sin embargo, dos temporadas decepcionantes más tarde, los Rams aceptaron que se habían equivocado al comprometerse con ese enorme contrato. Decidieron cambiar a Goff y tratar de fichar a un mejor mariscal de campo. El problema, en una liga con tope salarial como la NFL, era encontrar a alguien que se hiciera cargo de sus enormes salarios.

Eventualmente, Goff fue cambiado a los Detroit Lions en apuros después de la temporada 2020-21 por el buscado Matthew Stafford, considerado un jugador de mayor calidad, aunque siete años mayor a los 33, pero solo después de que los Rams también acordaron darles a los Lions enormemente valiosos primero. – selecciones redondas en los drafts de la NFL de 2022 y 2023.

Fue un movimiento muy inusual y radical. El intercambio de mariscales de campo titulares en la NFL es poco común, pero la voluntad de los Rams de renunciar a las selecciones del draft atrajo una burla particular. Deshacerse del contrato de Goff también los dejó con un récord de 22,2 millones de dólares en dinero muerto.

En la NFL, “dinero muerto” es un término que se usa para describir el dinero que cuenta contra el tope salarial de un equipo, pero que se asigna a jugadores que ya han sido canjeados o que han dejado el equipo. Efectivamente, es dinero que han pagado o están pagando a jugadores que ya no están en los libros.

El acuerdo mostró que los Rams, y por lo tanto, por inferencia, la KSE, estaban preparados para “malgastar” dinero para tratar de lograr el éxito deportivo. Y funcionó. A principios de este año, Stafford también llevó a los Rams al Super Bowl y, a diferencia de Goff, lo ganó.

Hay ecos de esta historia en el norte de Londres.

El Arsenal no tiene que permanecer bajo un tope salarial, pero hay que preocuparse por el juego limpio financiero y lidiar con una economía devastada por la pandemia de COVID-19. Al igual que los Rams, se han comprometido con contratos a largo plazo de los que finalmente se han arrepentido: las extensiones de Mesut Ozil en 2018 y Pierre-Emerick Aubameyang en 2020 son quizás las más notables. Edu supervisó la terminación de ambos acuerdos, incurriendo en millones en “dinero muerto” en el proceso.

Cuando Edu se sienta con la junta (que incluye tanto a Stan Kroenke como a su hijo Josh) para argumentar la liberación prematura de un contrato de un jugador, o la venta de uno a un precio que parece inferior a su valor de mercado, ¿cuánto ayuda a su caso de que KSE haya tenido éxito a través de medios similares en los Estados Unidos?

Por supuesto, hay una importante diferencia contextual a considerar aquí: el controvertido intercambio de Goff de los Rams fue diseñado para ayudarlos a ganar el Super Bowl, el premio más grande disponible en el deporte estadounidense. Fue una decisión a corto plazo con un objetivo a corto plazo.

Los Rams sintieron correctamente que solo eran un mejor mariscal de campo lejos de la gloria. El Arsenal sigue luchando por volver a terminar entre los cuatro primeros de la Premier League, sin haber jugado Liga de Campeones fútbol desde 2016-17, y están tratando de implementar una estrategia a largo plazo.

Los Rams estaban en modo de “ganar ahora”: el Arsenal, actualmente, es un club de “ganar mañana”.

Kroenke Rams gana el Super Bowl


Stan Kroenke levanta el trofeo después de la victoria del Super Bowl de Los Angeles Rams en febrero (Foto: Rob Carr/Getty Images)

No puede haber duda de que el Arsenal no son grandes vendedores. Por supuesto, el precio alcanzable para cualquier jugador lo dicta más el mercado que cualquier otra cosa. Si hay mayor interés, las tarifas aumentan. Una subasta que involucre a varios clubes puede hacer que el precio de un jugador se dispare.

El problema para el Arsenal es simple: han vendido a los jugadores equivocados en el momento equivocado.

Sus casos más difíciles han sido jugadores más allá de sus mejores años, que todavía ganan salarios altos y tienen un rendimiento inferior.

También suele quedar claro cuándo un jugador no forma parte de sus planes. Podría decirse que Leno es un ejemplo de ello: tenía un buen salario y solo le quedaba un año de contrato. Su preferencia era quedarse tanto en Londres como en la Premier League, lo que redujo considerablemente la lista de posibles pretendientes.

El Arsenal ya había fichado al portero titular del USMNT Matt Turner28, de MLS lado New England Revolution, dejando en claro que querían mover a Leno. Es posible que inicialmente esperaban obtener alrededor de £ 12 millones por el internacional alemán de 30 años y nueve partidos internacionales. Al final, el Fulham no se acercó especialmente a esa cifra.

lucas torreira es otro caso destacable.

El mediocampista uruguayo está disponible para ser transferido y, al no haber jugado para el club desde julio de 2020 y haber pasado las últimas dos temporadas cedido en el Atlético de Madrid y luego en la Fiorentina, está buscando activamente un movimiento antes del Copa Mundial.

De momento, los compradores más realistas son el Galatasaray. Torreira aún no ha decidido su oferta, pero si ese acuerdo se concreta en las sumas que se informan, el Arsenal podría sufrir una pérdida de casi £ 20 millones en un jugador firmado por £ 26 millones hace cuatro años.

En defensa de Edu, se ha desprendido en gran medida de los jugadores que el club adquirió antes de su nombramiento en el verano de 2019.

Él cree que un cambio en la capacidad del Arsenal para generar ingresos a través del mercado de fichajes es viniendo.

“El próximo verano, mire la valoración de los jugadores que tenemos, la edad del grupo que tenemos y los salarios que tenemos hoy”, dice. “Ahora, como parte del plan, creamos valor en nuestros jugadores hoy”. Edu claramente siente que para vender mejor, el Arsenal primero necesitaba comprar mejor. Ahora están haciendo eso.

El próximo verano, entonces, podría ser una ventana interesante.

Hasta ahora, los Kroenke han mostrado simpatía por el argumento de Edu y voluntad de amortizar las derrotas para mejorar la plantilla.

Sin embargo, no pueden hacerlo indefinidamente.

Tarde o temprano, el Arsenal debe comenzar a extraer valor de su plantilla a través del mercado de fichajes. Es un paso necesario en su evolución.

(Foto superior: Stuart MacFarlane/Arsenal FC a través de Getty Images)

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