Las tormentas causan estragos en el calendario del Citi Open

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Washington nunca da su mejor paso adelante en agosto, sin embargo, ese es el lugar perenne en el calendario ATP para el Citi Open. Y eso garantiza que los jugadores deben luchar no solo contra el oponente a través de la red, sino también contra el calor sofocante, la humedad sofocante y los paros debido a las tormentas eléctricas de fines del verano.

Una segunda tarde consecutiva de lluvia el viernes causó estragos en el calendario ya atrasado del torneo y molestó a los poseedores de boletos, cerrando la extensión de césped justo al norte del Rock Creek Park Tennis Center que funciona como estacionamiento porque estaba demasiado inundado para los automóviles.

Hasta que los truenos y relámpagos detuvieron el juego a las 4:32 pm, se disputaron poco más de cuatro horas de partidos. En ese momento, los cuartos de final masculinos y femeninos se determinaron a medida que caían más cabezas de serie, incluidos el estadounidense Reilly Opelka y Grigor Dimitrov de Bulgaria.

Una vez que se reanudó el juego por la noche, el evento femenino perdió sus dos cabezas de serie restantes más altas: La actual campeona del US Open Emma Raducanu, 19, la cabeza de serie No. 2, que cayó en dos sets ante Liudmila Samsonova de Rusia; y la cabeza de serie No. 4 Victoria Azarenka, quien cayó en dos sets ante Xiyu Wang de China.

La interrupción de casi tres horas en los procedimientos revolvió los preparativos de los jugadores y llevó a los oficiales del torneo a explorar escenarios de programación alternativos para coronar a un vencedor masculino y femenino el domingo según lo programado.

Al final, la tempestad del viernes avanzó, lo que permitió que los partidos se reanudaran alrededor de las 7:30 p. m. y que el torneo volviera a encarrilarse en su mayor parte.

En Citi Open, se trata de moler y sobrevivir en el calor de un verano de DC

Era pasada la 1 am cuando finalmente se establecieron las semifinales masculinas. El mejor clasificado, Andrey Rublev, se enfrentará al japonés Yoshihito Nishioka en una de las semifinales del sábado por la noche, mientras que Nick Kyrgios se enfrentará al sueco Mikael Ymer en la otra.

Aún así, media docena de jugadores tuvieron que competir dos veces el viernes para despejar la acumulación: primero para completar los partidos de tercera ronda detenidos por lluvia del jueves y nuevamente para disputar los cuartos de final.

Rublev, quien pasó la larga pausa entre sus dos partidos del viernes almorzando, duchándose y durmiendo la siesta, dijo que se sentía afortunado de no haber pasado demasiado tiempo en la cancha, ganando ambos en dos sets.

“Es parte del deporte”, dijo Rublev. “Creo que eso es lo divertido: que no sabes qué esperar. De repente tendrás dos partidos en un día. Entonces… te retrasas y retrasas y empiezas muy tarde, y es como si no pudieras adaptarte”.

Kyrgios, el campeón del Citi Open de 2019, estaba programado para jugar tres veces el viernes. Primero, Kyrgios tuvo que terminar su partido de tercera ronda contra el Opelka, cuarto preclasificado. Después de ganar eso, regresó a Stadium Court aproximadamente a las 10:30 p. m. para disputar sus cuartos de final contra Frances Tiafoe, nativo de Hyattsville, quien más temprano en el día también había limpiado un partido detenido por lluvia del miércoles, derrocando al octavo sembrado Botic van de Zandschulp. .

Eran las 00:58 cuando Kyrgios finalmente derrotó a Tiafoe, evitando cinco puntos de partido en un épico desempate en el segundo set para avanzar 6-7 (7-5), 7-6 (14-12), 6-2.

Simplemente no hubo suficientes horas en el día para que Kyrgios cumpliera con su tercer compromiso, un partido de dobles con Jack Sock que había sido anunciado como una copa del viernes. Se jugará el sábado.

Para algunos jugadores del Citi Open, el calor y las molestias de Washington resultaron demasiado.

en una tarde en la noche publicación en TwitterEl estadounidense Taylor Fritz explicó por qué se retiró de su partido de tercera ronda en medio del calor del miércoles mientras estaba detrás del británico Dan Evans 1-4 en el tercer set, haciendo referencia a una lesión en el pie no revelada previamente que dijo que había limitado su entrenamiento desde Wimbledon.

“Normalmente, me enorgullezco de mi estado físico y de mi capacidad para competir en condiciones brutales de mucho calor y humedad como las de hoy”, escribió Fritz. “… Hoy sentí constantemente que me iba a desmayar, mi visión se estaba volviendo borrosa y lo único que realmente me puede preparar para jugar en estas condiciones… es jugar en estas condiciones, algo que simplemente no he podido hacer mientras amamanta mi pie.

Otros jugadores dijeron que las pruebas del Citi Open de Washington los están fortaleciendo, incluso en la derrota. Esa fue la opinión de Opelka, de 24 años, después de su derrota en la tercera ronda ante Kyrgios.

Opelka, de 6 pies y 11 pulgadas, que cuenta con el mayor servicio en el tenis masculino, enfrentó la tarea poco envidiable el viernes de recuperarse de un déficit de 6-7 (7-1), 1-2 contra Kyrgios, cuyo propio servicio es una fuerza para ser temido

Después de una noche para dormir con sus asuntos pendientes, Opelka y Kyrgios entraron a grandes zancadas a la cancha del estadio alrededor de las 2:30 p. m. El primer punto no fue del agrado de Opelka, y de repente perdió 40 puntos con su servicio. Kyrgios rompió y no miró hacia atrás, necesitando solo 14 minutos para cerrar el proceso entrecortado, 7-6 (7-1), 6-2, terminando con 12 aces frente a los 13 de Opelka.

Sin embargo, Opelka calificó sus dos partidos en el Citi Open de este año como una experiencia valiosa.

“No había jugado muchos [hard-court] partidos”, dijo Opelka, “así que es un punto de partida de la temporada de canchas duras para mí. Es un paso crítico. La humedad, el clima, el calor: todo es una gran preparación para el US Open porque eso es lo que sucede en Nueva York”.

Daria Saville, con un juego y una plataforma, llega a las semifinales del Citi Open

De los 10 mejores sembrados masculinos, solo dos llegaron a los cuartos de final: el principal sembrado Andrey Rublev, quien derrotó al estadounidense Maxime Cressy, 6-4, 7-6 (10-8), y el décimo sembrado Tiafoe.

Entre los cabezas de serie que se unieron al Opelka en la derrota del viernes estaban Dimitrov, quien fue derrotado por el estadounidense Sebastian Korda, 4-6, 6-1, 6-2; el octavo cabeza de serie Van de Zandschulp, que cayó ante Tiafoe, 4-6, 6-2, 6-3; y el noveno sembrado Holger Rune de Dinamarca, sacado por el comodín JJ Wolf, un ex jugador del año de los Diez Grandes que compiló un récord de 35-2 como junior en Ohio State, en la sorpresa más grande del día. Wolf, a su vez, fue eliminado por Rublev en la etapa de cuartos de final una vez que se reanudó el juego por la noche.

Tiafoe y van de Zandschulp intentaron dos veces terminar su partido de tercera ronda el jueves antes de que la lluvia suspendiera el juego por la noche en un set cada uno.

“Ayer fue más difícil que hoy”, dijo van de Zandschulp después de su derrota el viernes. “Entras y sales de la cancha; no estás seguro después del segundo [delay] si vas a terminar el partido. Tienes que cuidar lo que estás comiendo entre retrasos para mantener suficiente energía y estar listo para salir a la cancha en cualquier momento. Es bastante difícil, partidos como este”.

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