La rusa Daria Saville avanza a semifinales del Citi Open

Cómo

Daria Saville, veterana del WTA Tour durante más de una década, supo establecer expectativas realistas para lo que pensó que sería una ardua escalada de regreso de la cirugía de Aquiles que la hizo perderse casi toda la temporada 2021. Dele un año de trabajo constante, sea paciente y tal vez pueda volver a estar entre los 100 primeros en diciembre.

En cambio, 2022 resultó ser una dulce sorpresa en la cancha. Saville, ex jugadora top 20, cayó al No. 627 a principios de febrero antes de despegar en una racha que la tiene en el puesto 88 y en las semifinales del Citi Open, su primera plaza en semifinales en un torneo este año. Es una temporada que ha pasado equilibrando un tenis impresionante con el uso de su plataforma para hablar en contra de la guerra en Ucrania.

Saville, una nativa rusa que emigró y ha competido por Australia desde 2015, derrotó a Rebecca Marino de Canadá, 6-1, 7-5, una victoria que requirió una reorganización impresionante después de que Marino emergiera más fuerte de un retraso por el clima en el segundo set.

“Cuando salí de la cancha, mi entrenador dijo: ‘Está bien, ¿qué crees que estás haciendo bien? Aparte de todo’”, dijo Saville, sonriendo.

Su estrategia después del retraso fue competir como si el partido comenzara de nuevo.

Saville, que se enfrentará a Kaia Kanepi, de 37 años, en las semifinales, estaba haciendo su tercera aparición en cuartos de final este año. Aunque no luce los colores de Ucrania en Washington, ha jugado algunos de sus mejores tenis de la temporada, incluso en el BNP Paribas Open en marzo, vestida de azul y amarillo como muestra de apoyo.

Saville, que compitió con su apellido de soltera, Gavrilova, hasta su matrimonio en 2021, primero tuiteó una súplica que Rusia detuviera su invasión de Ucrania en febrero. Desde entonces, la mujer de 28 años ha dicho que no se sentiría segura de regresar a su tierra natal, un cálculo que innumerables atletas rusos conocidos han tenido que considerar desde que comenzó la guerra.

Aun así, su franqueza no fue tan sorprendente dada la personalidad que pone en línea. Saville es un fanático del tenis descarado en Twitter, arrullándose anuncios de embarazo de jugadoresanimando a sus compañeros de gira y vendiendo bolsas de mano con su Dachshund, tofu, en ellos. (A veces, el tofu se dibuja como un camarón. O cuerno.) Ella dice que ganó un comodín en Wimbledon este año molestando al torneo. por correo electrónico.

No ha necesitado esa ayuda en Washington, donde eliminó a la campeona defensora Jessica Pegula para avanzar a los cuartos de final y luchará contra Kanepi el sábado por una oportunidad por el segundo título de su carrera en individuales, unos meses antes de lo previsto.

“Realmente no tenía expectativas, pero si alguien me dijera, ‘Oye, estarás clasificado entre los 100 mejores en seis meses’, definitivamente lo aceptaría”, dijo Saville. “Estoy muy orgulloso de mí mismo”.

A medida que avanza la mejor racha de su carrera en el Citi Open, Frances Tiafoe tiene un problema. Él sigue rompiendo las promesas a su agente.

“Tenía como 56 boletos para hoy. Sigo diciéndole a mi agente: ‘Sí, este es el último, el último’. Alguien sale de la carpintería”, dijo.

Las solicitudes de boletos de amigos y familiares se encuentran entre el puñado de problemas no tan problemáticos que enfrenta Tiafoe cuando juega en Washington, frente a lo más cercano que tiene a una multitud local en el ATP Tour. La presión para representar bien a la región es otra. El viernes, el nativo de Maryland manejó hábilmente ambos al derrotar al sembrado No. 8 Botic van de Zandschulp, 4-6, 6-2, 6-3, en un partido que se extendió por dos días debido a un retraso por el clima.

Es su primer lugar en los cuartos de final del Citi Open en su sexta aparición en el torneo. Tiafoe hizo su primera aparición en un cuadro principal en un evento ATP Tour aquí como comodín de 16 años en 2014.

“Jugar aquí en DC, honestamente, podría ser si fuera un 250[-level tournament] o lo que sea. … Quiero decir, ganar este torneo significaría mucho para mí”, dijo Tiafoe esta semana. “Vengo a este torneo desde que tenía 4 años. Tener mi nombre en el estadio significaría mucho para mí”.

En Citi Open, las cabezas de serie masculinas caen mientras la lluvia causa estragos en el cronograma

El buen juego de Tiafoe en Washington, que marcó el viernes con sus rugidos habituales y apelaciones a una multitud que gritaba su apoyo a “Big Foe”, sigue a una aparición en semifinales en Atlanta la semana pasada y una derrota en la cuarta ronda en Wimbledon mientras gana impulso de cara a el Abierto de Estados Unidos.

Su próximo partido, programado para el viernes por la noche si el clima lo permite, debería ser increíble con el tipo exacto de atmósfera amplificada que anhela. Tiafoe se enfrentará al campeón del Citi Open 2019 y su compañero de dobles en el torneo del año pasado, Nick Kyrgios. El australiano derrotó a Reilly Opelka, 7-6 (7-1), 6-2, en otro partido repartido en dos días.

Para ese enfrentamiento, Tiafoe seguramente necesitará más boletos.

Se le unió el viernes en los cuartos de final el floridano Sebastian Korda, de 22 años, quien avanzó con una victoria por 4-6, 6-1, 6-2 sobre el sembrado No. 5 Grigor Dimitrov.

El sembrado No. 1, Andrey Rublev, se enfrentará a JJ Wolf, de Ohio, de 23 años, quien ha rapado su famoso salmonete desde su última aparición en el Citi Open, pero derrotó al noveno sembrado Holger Rune, 7-5, 4-6, 6-3, no obstante.

En el cuadro femenino, Kanepi fue la única jugadora que avanzó a las semifinales antes de que las demoras climáticas comenzaran el viernes por la noche. La mujer de 37 años derrotó a Anna Kalinskaya, 6-7 (4-7), 6-4, 6-3.

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