La primera tarea de Ten Hag es resolver el mayor error del United: traer de vuelta a Ronaldo | Cristiano Ronaldo

yoNo sería del todo cierto decir que todo fue color de rosa en Manchester unido hace un año, pero habían terminado segundos en la Premier League la temporada anterior y habían agregado a Jadon Sancho y Raphäel Varane al equipo. Las dudas en torno a la gestión de Ole Gunnar Solskjær significaban que un desafío serio por el título aún parecía poco probable, pero nadie realmente esperaba que cayeran al sexto lugar, con 16 puntos menos que los que habían acumulado la temporada anterior.

La campaña empezó bastante bien, con una demolición de 5-1 de Leeds y luego cuatro puntos de actuaciones ciertamente menos que inspiradoras en partidos fuera de casa en Southampton y lobos. Este parecía ser el patrón familiar: el United de Solskjær sobresalió contra los equipos que los atacaron y dejaron espacio para que explotara el ritmo de su línea de ataque, pero lo encontraron más difícil contra los equipos que se sentaron profundos.

Y luego, en la última semana de la ventana de fichajes, llegó la más extraña de las distracciones: los informes de que Cristiano Ronaldo, con su relación rota con la Juventus rota, estaba a punto de unirse al Manchester City. En ese momento, la maquinaria del United entró en acción (Sir Alex Ferguson, Rio Ferdinand, Bruno Fernandes, las generaciones unidas por un terrible error) para garantizar que fichó por el United en su lugar. Si el City hubiera ideado una operación para desestabilizar a un club que comenzaba a parecer que podría resurgir como rival, difícilmente podría haberlo ejecutado mejor.

United jugó mal durante gran parte de su primer partido contra un pésimo Newcastle, pero Ronaldo anotó dos veces en la victoria por 4-1 y eso fue suficiente. Los hombres adultos lloraban: el hijo pródigo había regresado. Y así, el proyecto de nostalgia de Solskjær fue descarrilado por una nostalgia aún más intensa. La diversión de las glorias pasadas oscureció el caos del presente. El fútbol de Solskjær consistía en sentarse profundo y golpear al contraataque, pero Ronaldo significaba que no había ritmo en la línea de ataque. El plan de juego se desintegró. United ganó solo cuatro de sus siguientes 13 juegos y Solskjaer fue despedido.

Es imposible, por supuesto, saber cómo podrían haber sido la forma y la confianza de los diferentes jugadores si Ronaldo no hubiera estado allí, aunque es seguro decir que no ha sido muy bueno para la armonía en el vestuario. Es cierto que ha marcado goles (18 en la Premier League, ocho más que nadie en el equipo), pero el United en conjunto marcó 16 menos que la temporada anterior. Si bien esos goles a menudo sacaron al United de situaciones difíciles, también es cierto que muchas de esas situaciones fueron obra de Ronaldo.

¿Seguiría Solskjær a cargo si Ronaldo no se hubiera unido? Dado que United podría haber construido sobre lo que había hecho antes, podría haberse clasificado para la Liga de Campeones de esta temporada, ciertamente es posible. Pero, en cambio, Ronaldo sigue siendo, por ahora, un tótem de un club que, habiendo perdido la fe en su capacidad para planificar el futuro, solo sabe mirar hacia atrás.

La cara frente al tablero de patrocinadores cambia. El tono cambia. Las ideas que el equipo está tratando de promulgar cambian. Pero los problemas fundamentales permanecen. El Manchester United permanece bajo los Glazer, y eso significa que lo que hace el entrenador tiene una importancia limitada al lado del gran desorden de la superestructura del club, con sus múltiples asesores y consultores y fideicomisos de cerebros, todos ellos alimentando una junta que toma decisiones equivocadas sobre y una y otra vez.

De todos esos errores, traer de vuelta a Ronaldo con £ 26.8 millones al año podría ser el más atroz. Socavó a Solskjaer. Ralf Rangnick, extrañamente nombrado entrenador después de una década como director deportivo, nunca iba a poder manejarlo. Y ahora Erik ten Hag tiene que manejar las consecuencias.

“El domingo juega el Rey”, posteó Ronaldo en Instagram antes del amistoso del pasado fin de semana ante el Rayo Vallecano. Pero duró sólo 45 minutos y luego desapareció mucho antes del pitido finalalguna cosa Ten Hag descrito como “inaceptable”. Y esto es parte del problema de Ronaldo: su voluntad de alcanzar la perfección rara vez da cabida a consideraciones menores, como su entrenador, sus compañeros o su club.

Cristiano Ronaldo se fue temprano durante el amistoso de pretemporada contra el Rayo Vallecano, algo que su entrenador dijo que era 'inaceptable'.
Cristiano Ronaldo se fue temprano durante el amistoso de pretemporada contra el Rayo Vallecano, algo que su entrenador dijo que era ‘inaceptable’. Fotografía: Ed Sykes/Action Images/Reuters

Quiere salir y está decidido a forzar una salida, pero Ronaldo ahora tiene 37 años y los clubes que pueden permitírselo no parecen quererlo. Esto no es exactamente Madame Tussauds derritiendo la figura de cera de George Best y convirtiéndolo en Rodney Marsh, pero debe ser aleccionador para Ronaldo darse cuenta de que ya no es lo que alguna vez fue. Y así, fuera del campo como dentro, su falta de movimiento está causando problemas al técnico del Manchester United.

No hace falta decir que Ronaldo no encaja en el estilo de juego de Ten Hag. Un nuevo comienzo será increíblemente difícil si se demora. Pero igualmente, si se va, las opciones del United en la posición de delantero centro son Marcus Rashford y Anthony Martial, el primero con solo 13 partidos de liga como titular la temporada pasada y el segundo siendo prestado después de sólo dos.

El comienzo de Ten Hag ha sido prometedor. Ha impuesto disciplina. Cada pretemporada se habla de que la plantilla está más en forma que nunca, pero esta vez parece que puede ser, al menos en parte, cierto. La prohibición de chefs personales se siente en gran medida simbólica, pero reenfoca la vida de los jugadores en el club.

Pero la directiva aún no le ha dado a Frenkie de Jong a pesar una búsqueda tan prolongada incluso Dick Dastardly y Muttley ya podrían haberse dado por vencidos. Todavía no ha entregado un lateral derecho. hablar sobre fichaje del delantero esloveno Benjamin Sesko de Red Bull Salzburg, mientras tanto, han sido descritos como “complicados”, aunque esa puede ser otra forma de decir que United está avergonzado de tener que desembolsar £ 50 millones por un joven de 19 años que podría haber firmado hace tres años por £ 2,5 m.

Hace un año, la directiva sí entregó a Ronaldo, cuya masa de celebridad es tal que incluso un club tan grande como el United acaba siendo atraído a su campo gravitatorio. El trabajo de Ten Hag, tratar de remodelar un equipo desequilibrado ensamblado a lo largo de años de perseguir estrategias muy diferentes, tratar de volver a inspirar a los jugadores desilusionados mientras se adaptan a un nuevo entorno de entrenamiento, sería bastante difícil de todos modos.

Pero ahora tiene que lidiar con el mayor error de la directiva del United y encontrar la manera, sin dejar de ser diplomático, de sacar a Ronaldo del club a satisfacción de todos, de resolver una crisis que es enteramente creación de la directiva.

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