¿Es una locura gastar 65 millones de euros en Marc Cucurella?

Bienvenido a Vitriniar, una función recurrente en la que Defector destaca y analiza a algunos de los jugadores más grandes que se rumorea que harán una gran transferencia de dinero en cada ventana. Cada verano y enero, echaremos un vistazo a estas estrellas potenciales para responder dos preguntas simples: ¿Quién diablos es este tipo y por qué vale tanto dinero?

¿Cuánto debe valorar un equipo de fútbol la polivalencia? Obviamente, se necesita habilidad para poder ubicarse en múltiples posiciones, en múltiples roles o en diferentes formaciones, pero ¿vale tanto un aprendiz de muchos oficios como un maestro de uno? ¿Y cuánto vale eso de Marc Cucurella de Brighton?

La respuesta llegó el viernes y es asombrosa: aunque un puñado de los mejores equipos buscaban su fichaje, el Chelsea ha fichado al defensor por una tarifa de 65 millones de euros, con un potencial de 8 millones de euros más en complementos. Ese precio está por encima y más allá de los informes anteriores que sitúan el precio de Brighton por su defensa estrella en alrededor de 55 millones de euros.

Una gran parte de por qué Chelsea ha gastado una gran cantidad de dinero en efectivo en Cucurella es que puede ocupar múltiples roles en defensa y ataque. El jugador de 24 años pasó por la cantera del Barcelona como un lateral izquierdo de alto nivel, luego se mudó a Getafe, donde estalló jugando como mediocampista lateral izquierdo en un 4-4-2, lo que le valió una transferencia a Brighton. donde ha prosperado principalmente como lateral izquierdo, pero también como central en una configuración de tres defensores. No es igualmente bueno en todos esos roles; su posición más fuerte es la de lateral, lo que lo libera para crear desde las bandas más arriba en el campo y minimiza la cantidad de tiempo que pasa defendiendo cerca de su propia portería. De todos modos, la temporada de la Premier League es larga y está llena de terrores de lesiones, por lo que tener a alguien que pueda jugar arriba y abajo del lado izquierdo del campo es valioso.

Con eso en mente, ¿un lateral que anotó solo un gol y una asistencia la temporada pasada realmente vale más de 65 millones de euros? Es difícil saberlo, dado que la Premier League cuenta con jugadores de la calidad de Andrew Robertson y João Cancelo en las posiciones de laterales. ¿Por qué vale tanto Cucurella entonces? Vamos a averiguar.

Durante la mayor parte del verano, parecía que Cucurella estaría de camino al Manchester City. El español encajó en el sistema de Pep Guardiola, como un lateral que da el primer pase o un rápido central izquierdo, similar a cómo opera Kyle Walker en el lado derecho. Además, ¡es City! El club tiene más dinero y prestigio que nadie. Si el City quiere un jugador, suele ser un hecho consumado. Sin embargo, el problema vino del precio: el City simplemente no quería pagar el precio rumoreado de 55 millones de euros, a pesar de sus vastas reservas de fondos. ¡Extraño!

Entra Chelsea. El nuevo propietario, Todd Boehly, no ha evitado gastar mucho dinero en su primera ventana de transferencia al frente de los London Blues, por lo que algo tan pedestre como un precio de 65 millones de euros no se interpuso en su camino. El Athletic informó el jueves que Brighton estaba manteniendo al defensor fuera del entrenamiento del primer equipo antes del primer fin de semana de la temporada, que era el paso final antes de que esta transferencia se hiciera realidad.

Bueno, una de las cosas divertidas —o, al menos, cosas “divertidas”— del mercado de fichajes de verano es que las sagas se pueden alargar durante semanas. . . o pueden terminar tan rápido como comenzaron. Mientras estaba en el proceso de terminar este blog, con la suposición de que Cucurella iría a Chelsea, Cucurella de hecho fue a Chelsea. Entonces, es seguro decir que estos rumores no eran mentiras, aunque el precio es más alto de lo esperado.

Cucurella es un perfecto ejemplo de un lateral moderno. Dado que se formó en la academia La Masia de Barcelona, ​​eso no es particularmente sorprendente. Su juego con el balón en los pies es estelar. La temporada pasada, como uno de los mejores defensores del lado izquierdo de la liga, Cucurella hizo alrededor de nueve pases progresivos por juego y agregó un par de regates progresivos para arrancar. Está tranquilo bajo presiones contrarias y es capaz de encontrar tanto los balones largos al espacio para los atacantes como los pases cortos para reciclar la posesión. Su movimiento en el tercio de ataque también es excelente, como lo demuestra su último gol con el Brighton. Comienza el movimiento casi en una posición de mediocampo defensivo central, antes de cargar hacia el medio del área para el pase. El final es fantástico, aunque en realidad no es una parte fuerte de su juego. Es agradable de ver:

En el otro lado de la pelota, Cucurella no es la idea de nadie de un tapón defensivo, pero proporciona un conjunto diferente de habilidades. Es decir, es una máquina de prensar. En su última temporada en Getafe, Cucurella lideró La Liga en la prensa de la temporada por un amplio margen. No tiene miedo de enfrentarse a los jugadores abiertos rivales, y aunque su tasa de éxito de tacleadas (alrededor del 65 por ciento la temporada pasada) no es la mejor, es más que suficiente para que valga la pena los riesgos que corre con su presión.

Finalmente, tenemos el viejo castaño “la mejor habilidad es la disponibilidad”. Cucurella jugó en 35 de los 38 partidos de Brighton la temporada pasada y nunca ha sufrido una lesión importante en su carrera. A menudo, las grandes lesiones son cuestión de suerte, pero algo sobre su estilo de juego y su condición física debería ayudarlo a estar constantemente disponible para el Chelsea.

Si está jugando como lateral ofensivo, hay muy pocas cosas que Cucurella no haga. Claro, no marca muchos goles ni termina dando asistencias, pero su juego progresivo vale su peso en oro. Sin embargo, como central izquierdo, sus debilidades estallan un poco más notoriamente. Solo mide alrededor de 5 pies 7 pulgadas, lo que lo convierte en un blanco fácil cuando la pelota está en el aire. Tampoco es el más fuerte de los jugadores, prefiriendo la rapidez a sacar a los atacantes del balón. Estos defectos apenas se notan cuando juega más arriba en el campo, pero si el Chelsea lo ha comprado con la intención de jugarlo de central izquierdo, tendrá que adaptar el esquema defensivo para no aislarlo de los grandes delanteros de la Premier League.

Menos importante pero sigue siendo parte de sus debilidades: Cucurella comete muchas faltas. Si se despliega en el exterior, es probable que esas faltas ocurran más arriba en el campo y fuera de las áreas peligrosas en el medio del campo. Como defensa central, jugando contra jugadores más grandes que pueden empujarlo por espacio, las faltas pueden convertirse en un problema mayor. Su velocidad de recuperación es excelente, pero necesitará perfeccionarla en tacleadas desde una posición retrasada, en lugar de simplemente cometer faltas a los jugadores que lo superan.

Si no es obvio por lo anterior, permítanme reiterar: Cucurella era una de las mejores opciones disponibles en el mercado de transferencias, pero solo si el equipo comprador se comprometía a jugarlo como lateral izquierdo o lateral izquierdo. Sus habilidades allí solo serán más prominentes cuando un equipo controle la mayor parte de la posesión, como suelen hacer los mejores equipos y como Chelsea hizo la temporada pasada (62.3 por ciento de posesión promedio, tercero más alto en la Premier League). Su creatividad desde el ala le dará al Chelsea otra arma para derribar las defensas abarrotadas, y su presión debería ayudar a su nuevo equipo a recuperarse si pierde el balón.

Por otro lado, si Chelsea lo coloca como lateral izquierdo central en una formación de tres defensores, entonces el ajuste de Cucurella se vuelve un poco más cuestionable. Más bien, encajará bien al precio de un titular estelar. Contra equipos de menor calidad, esto podría estar bien, y puede empujar hacia arriba desde esa posición para sobrecargar el mediocampo con jugadores atacantes. Sin embargo, contra otros equipos importantes, sus debilidades defensivas y físicas podrían surgir en los momentos más inoportunos, por lo que el entrenador del Chelsea, Thomas Tuchel, haría bien en sacarlo para esos enfrentamientos entre los seis primeros y la Liga de Campeones.

Las transferencias costosas tienden a cambiar las cosas, ya sea en el vestuario, la jerarquía de la lista, la posición del entrenador, la perspectiva de los fanáticos y el panorama nacional e internacional. Con eso en mente, esta sección trata de determinar quién puede perder con la posible transferencia.

Supongo que el Manchester City odiará más este movimiento, dado que Cucurella estaba casi listo para posar con la camiseta azul cielo. Esta es una pérdida de jugador autoinfligida para el City, quizás porque al club le preocupaba más la percepción de “pagar de más”, sea lo que sea, por una compra de lujo. Aún así, sin embargo, es raro que el City pierda a alguien que quiere fichar, por lo que es probable que Brighton reciba una paliza de 8 a 0 por no acercarse a la supuesta oferta del City de 47 millones de euros por Cucurella.

En cuanto al jugador del Chelsea con más probabilidades de sentirse frustrado con el movimiento, probablemente sea Ben Chilwell. El exdefensor de Leicester fue contratado durante el verano de 2020, pero no se ha forjado su lugar en el lado izquierdo de la defensa del Chelsea. Una gran razón, tal vez la única razón, es que se rompió un ligamento en la rodilla en noviembre de 2021, perdiéndose la segunda mitad del año. Regresará para la próxima temporada, pero ahora que Cucurella ha firmado, habrá una competencia más dura. Tuchel podría jugar con Cucurella como lateral izquierdo central y Chilwell como lateral izquierdo, pero como se indicó anteriormente, esa no es la mejor posición de Cucurella, y ¿el Chelsea realmente gastó más de € 65 millones en un jugador solo para ubicarlo fuera de posición?

Las firmas importantes están destinadas a ser controvertidas, por lo que aquí incluimos un ejemplo representativo en cada extremo del espectro de sentimientos.

Esta transferencia es la más difícil de calificar en la escala, al menos hasta ahora. Sobre el papel, Cucurella es exactamente el tipo de canterano que los grandes clubes suelen encontrar entre los márgenes. Su versatilidad debería ser una bendición para Tuchel, y su excelente historial de lesiones debería hacer que esté disponible cuando sea necesario. Dicho todo esto, 65 millones de euros es mucho dinero. Parte del cálculo que se incluye en la etiqueta de “fracaso” proviene de la etiqueta del precio, y es muy poco probable que Cucurella rinda tan bien como cabría esperar por una compra de 65 millones de euros. Esto no es su culpa, así que no lo golpearé demasiado, pero aun así lo haré un poco. Por estas razones, Marc Cucurella tiene una calificación de 11,3 en la escala de auge/declive de desertores.

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