Wisconsin confía en Chucky Hepburn, Tyler Wahl y el desarrollo de jugadores después de la partida de Johnny Davis

El baloncesto de Wisconsin tiene un historial de ayudar a los jugadores a dar grandes pasos, pero el tejones se benefició de un salto particularmente prodigioso la temporada pasada. johnny davis, un guardia de segundo año de 6 pies 5 pulgadas de La Crosse, Wis., no estaba entre los 11 jugadores nombrados All-Big Ten en la pretemporada, y por una buena razón. No estaba clasificado entre los 100 primeros del Índice de Consenso de Servicios de Reclutamiento al salir de la escuela secundaria, y anotó solo siete puntos por juego en 24.3 minutos desde la banca como estudiante de primer año. Sin embargo, solo le tomó un par de semanas a Davis establecerse como candidato a jugador nacional del año. Después de promediar 19.7 puntos, 8.2 rebotes y 2.1 asistencias por juego y llevar a los Badgers a una parte del título de la temporada regular de Big Ten, Davis fue nombrado el jugador del año de la liga y un primer equipo All-American por consenso, y los Washington Wizards lo seleccionó con la décima selección en el NBA Reclutar.

Wisconsin ha tenido varios estudiantes de primer año que se fueron a la NBA a lo largo de los años, pero nunca ha tenido un jugador único. Davis fue solo el segundo estudiante de segundo año en hacer el movimiento desde Rashard Griffith en 1995. Genial para Davis, pero no tanto para Wisconsin, que ahora debe reemplazarlo no solo a él, sino también a un titular de cinco años como guardia en brad davison (sí, realmente se fue) y centro de reserva Chris Vogt. También se transfirieron dos reservas y un estudiante de primer año de camiseta roja. Los Badgers pueden ser un poco más pequeños y más orientados a la guardia la próxima temporada, pero la lista se parece mucho a lo que normalmente es en esta época del año: algunos veteranos probados, un lote de retornados sin experiencia con potencial y algunos recién llegados no anunciados que lo harán. probablemente resulte ser mejor de lo que todos pensaban.

Ninguno de los jugadores en la lista de este año se clasificó entre los 100 mejores del RSCI. Eso significa que para competir por un título de Big Ten, los Badgers tendrán que maximizar la inteligencia, la dureza y la cohesión, rasgos que a menudo son abundantes en este programa. El grupo obtendrá una ventaja inicial en el desarrollo de esas cosas cuando comience el domingo en una gira de exhibición de 10 días y cuatro juegos en Francia. Los Badgers están terminando las 10 prácticas que pueden tener antes de partir, y hasta ahora al entrenador Greg Gard le gusta lo que ve. “No reemplazas a Johnny Davis, pero uno de los pilares de nuestro programa durante más de dos décadas ha sido el desarrollo de jugadores”, dice. “Los muchachos dan saltos en su juego físicamente, saltos en su juego mentalmente. Así que este grupo está en el proceso de hacerlo ahora”.

Es casi seguro que los Badgers ingresen a la temporada 2022-23 sin clasificar, pero Gard se apresura a señalar que ese también fue el caso la temporada pasada. (Los medios de Big Ten los eligieron para terminar 10º en la encuesta de pretemporada). ¿Los Badgers volverán a superar las expectativas? La respuesta vendrá de la lista novedosa, que se puede dividir claramente en tres grupos.

El núcleo

La orquesta ofensiva de Wisconsin estará dirigida por un base armador de segundo año 6-2 chucky hepburn, quien en silencio fue uno de los mejores estudiantes de primer año del país la temporada pasada. Hepburn fue el primer estudiante de primer año en comenzar una temporada en Wisconsin desde Devin Harris en 2001. Promedió 7.9 puntos (con un 34.8 por ciento de tiros de tres puntos), 2.1 rebotes y 2.3 asistencias mientras lucía una impresionante proporción de asistencias-pérdidas de 1.97. . Hepburn no era conocido por su anotación, pero se abrió paso a lo grande al final de la temporada cuando anotó 17 puntos, el máximo de su carrera, incluido un triple para la ventaja con 1,7 segundos por jugar, para dar los tejones ganan Purdue y una parte del campeonato de temporada regular Big Ten.

El valor de Hepburn se reveló, y no en el buen sentido, en el Torneo de la NCAA, cuando se torció el tobillo al final de la primera mitad del partido de segunda ronda de Wisconsin contra Estado de Iowa. Los Badgers perdieron, 54-49. Con Davis y Davison fuera, Hepburn deberá asumir más responsabilidades como estudiante de segundo año. Si el pasado es prólogo, está más que preparado para su primer plano. “Tenía una calma y un aplomo que no tienen muchos estudiantes de primer año, específicamente como base”, dice Gard. “Tenía mucho apoyo a su alrededor, por lo que podía manejar el juego y anotar cuando lo necesitaba. Ahora puede tomar una parte más grande de la propiedad”.

Lo mismo puede decirse de tyler wahl, un delantero senior de 6-9 de Minnesota. Wahl promedió 3.9 puntos en 20 minutos durante sus dos primeras temporadas en Madison, pero se destacó como junior y se ganó un lugar en el atletico‘s Equipo de pegamento. Wahl acumuló 11,4 puntos con un 51,6 por ciento de tiros, lideró al equipo en robos (37) y fue segundo en bloqueos (0,7) y rebotes (5,9). Esta temporada deberíamos ver una versión más fuerte, ruidosa y segura del jugador que surgió la temporada pasada. “La gran transición ha sido en su liderazgo”, dice Gard. “Escuchas mucho su voz, ya sea motivando o consolando o lo que sea que necesite ser. Está bastante concentrado en eso y tiene un muy buen sentimiento por sus compañeros de equipo”.

Junto a Davis, el jugador que dio el mayor salto la temporada pasada fue steven cuervo, un centro de 7 pies de Minnesota. Después de jugar un total de 39 minutos como estudiante de primer año, Crowl fue titular en los 33 partidos de la temporada pasada y fue el tercer mejor reboteador del equipo (4,4) y el cuarto máximo anotador (8,8). Mientras que la temporada pasada Crowl podía contar con Vogt como relevo desde la banca, los Badgers estarán delgados en el puesto de cinco, lo que significa que tendrá que llevar una carga más pesada. Ha pasado mucho tiempo en la sala de pesas esta temporada baja preparándose para hacer precisamente eso, y ya está dando sus frutos en las prácticas previas a la gira de exhibición. “Hizo un movimiento el otro día donde bajó el hombro y fue a un gancho de salto. Hace un año, hace dos años, se habría desvanecido”, dice Gard. “Tiene mucha más confianza con su cuerpo ahora. Fue el clavo mucho el año pasado. Este año se está volviendo más del martillo”.

Próximos hombres arriba

Si el Big Ten fuera una liga de tres contra tres, los Badgers estarían listos. Desafortunadamente, ese no es el caso, por lo que van a necesitar varias de las reservas del año pasado para hacer contribuciones significativas.

Eso comienza con el hermano gemelo de Davis, Jordan, un guardia junior de 6-4 que jugó solo 6.5 minutos por juego la temporada pasada. Jordan no tiene la capacidad de anotar de su hermano, nadie la tiene, por lo que tendrá que ganarse sus minutos defendiendo, tomando rebotes, haciendo pases adicionales y proporcionando canastas oportunas. “Lo más importante para Jordan es que ahora puede ser Jordan Davis y no el hermano de Johnny Davis”, dice Gard. “Juega con el físico, pero necesita jugar con confianza y producir cuando se encienden las luces”.


Jordan Davis, a la izquierda, buscará contribuir más mientras emerge de la sombra de su hermano esta temporada. (Mary Langenfeld/USA Today)

guardia mayor Jahcobi Neath debería beneficiarse de tener una temporada completa y una temporada baja en Madison después de transferirse de despertarbosque siguiendo su segundo año. Jugó en solo 23 juegos y promedió 9.7 minutos como junior, en gran parte porque luchó con un tendón rotuliano parcialmente desgarrado que requirió cirugía en abril. Neath aún no ha recibido autorización para practicar con contacto total y es posible que no pueda jugar en Francia, pero Gard cree que puede ser un activo valioso. “Cuando estaba sano, estaba haciendo algunas cosas buenas”, dice Gard. “Es físico y atlético, por lo que puede ayudarnos defensivamente contra los muchachos del perímetro.

Más allá de esos dos, un cuarteto de calientabanquillos tendrá amplias oportunidades para dejar su huella. marcus ilverun delantero de segundo año de 6-8, jugó en solo ocho partidos la temporada pasada y pasó el final de la primavera y el comienzo del verano ayudando a su Estonia natal a terminar en tercer lugar en el Campeonato de Europa FIBA ​​U20 en Tbilisi. chris hodges, un estudiante de segundo año de 6-9 de Illinois, se perdió la mayor parte de sus últimos dos años en la escuela secundaria por razones relacionadas con COVID-19 y se quedó fuera la temporada pasada como camiseta roja. Es un poco pequeño para un centro, pero debido a que el equipo necesita un respaldo para Crowl, Gard dice que esta temporada “tal vez será un pequeño bautismo de fuego” para él. Gard llama alero junior 6-7 carter gilmore, un ex jugador “quizás el más mejorado” en la lista. Y sin embargo isaac lindseyun base junior de 6-4, jugó en solo seis juegos después de transferirse de UNLV, es un talentoso tirador de 3 puntos. “En el juego de hoy, si puedes hacer tiros, tendrás la oportunidad de tirarte a la cancha”, dice Gard. Eso es especialmente cierto considerando que los Badgers ganaron solo el 30.6 por ciento detrás del arco la temporada pasada, que ocupó el puesto 310 en la nación.

los recién llegados

Al igual que muchos entrenadores universitarios de baloncesto en estos días, Gard y sus asistentes se sienten perdidos a veces cuando se enfrentan al caos de personal cada primavera. “Nuestro chiste habitual es: ‘Escribe la lista con lápiz’”, dice Gard. Los entrenadores nunca imaginaron que Johnny Davis sería elegido en la lotería como estudiante de segundo año, así que cuando se hizo evidente a principios de la temporada que era probable que sucediera, se vieron obligados a ponerse al día. Por lo tanto, solo habrá un estudiante de primer año en la lista esta temporada.

Sin embargo, Gard anotó un par de adiciones de calidad en el portal de transferencias, ambos nativos de Wisconsin. kamari mcgeeun guardia de segundo año de 6 pies, fue incluido en el equipo de estudiantes de primer año de Horizon League después de promediar 11.6 puntos para Green Bay. Anotó 17,6 puntos por partido (con un 50,7 por ciento de tiros) en sus últimos cinco partidos. “Creo que será un buen complemento para Chucky”, dice Gard. “Es más pequeño, pero sabe jugar”.

max klesmit, un guardia junior de 6-3, proviene de Neenah, Wis., y jugó los últimos dos años en Wofford. Anotó 68 triples la temporada pasada, pero Gard lo ve más en el molde tradicional de pegamento de ex Badgers como Davison, Josh Gasser y Zak Showalter. “Al verlo ahora todos los días, estoy muy feliz con él”, dice Gard. “Es mejor de lo que pensé que era”.

En cuanto al único estudiante de primer año del equipo, Connor Essegian, un guardia de 6-4 de Indiana, puede haber sido clasificado solo en el puesto 225 a nivel nacional en el 247Sports Composite, pero es un anotador talentoso que rompió el récord de carrera de 44 años de Central Noble High School. antes del comienzo de su último año. En Wisconsin, ser considerado un recluta bajo el radar es más una norma que una excepción. “Siempre hemos querido muchachos que tengan hambre, que no hayan recibido muchos golpes y quieran demostrar algo”, dice Gard. “Tendemos a tener muchachos de tres estrellas que trabajan muy duro para jugar como muchachos de cinco estrellas”.

La persectiva

La lista de Wisconsin puede tener un nuevo aspecto, pero el estilo será familiar. Podemos esperar que los Badgers jueguen a un ritmo deliberado (fueron 215 en el país la temporada pasada en ritmo, según KenPom), cuiden el balón (No. 2 en porcentaje de pérdidas) y jueguen una defensa física que sea eficiente ( 34° en eficiencia defensiva ajustada) pero no disruptivo (285° en porcentaje de robos). “Todas las cosas que nos han hecho buenos en el pasado tienen que volver a estar ahí”, dice Gard.

En cuanto a las expectativas modestas, no vale la pena que hace dos años los Badgers entraron en la temporada en el puesto número 7 en el Top 25 de AP y fueron elegidos por muchos como los favoritos para ganar el Big Ten. Se derrumbaron en la recta final, terminaron sextos en la liga y, después de la temporada, se filtró a los medios una grabación secreta vergonzosa que revelaba una reunión del equipo durante la cual los seniors criticaron mucho a Gard. Parece que ese episodio fue hace mucho tiempo y, a pesar de toda la rotación de la lista, Gard espera que las buenas vibraciones de la temporada pasada continúen. Si hay algo que hemos aprendido sobre Wisconsin a lo largo de los años, es que a los tejones les va mucho mejor cazando que siendo cazados.

“Me tomaré muy en serio ese papel de perdedor”, dice Gard. “Nuestros mejores equipos siempre lo han sido cuando ese ha sido el caso. Nuestros muchachos se lo toman como algo personal, como, oye, nadie piensa que vamos a ser muy buenos. Vamos a probar que están equivocados”.

(Imagen superior: Cortesía de Wisconsin)

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