Utah Jazz: la historia no contada de la estatua que rinde homenaje a Pete Maravich

BATON ROUGE, La. — Jugó los 17 partidos para el jazz de utah después de que la franquicia se mudara a Salt Lake City.

Cada uno se jugó durante la temporada 1979-80, antes Pete Maravich fue cortado sin ceremonias por el Jazz en enero de 1980, sus rodillas doloridas le robaron el escenario a un hombre que hacía que la magia sucediera cada vez que tenía la pelota en sus manos.

Pero el Jazz retiró la camiseta número 7 de Pistol Pete, un homenaje mucho menos al tiempo que pasó en Utah y mucho más a las cinco temporadas que jugó para el equipo de 1974 a 1979, antes de que se mudara de Nueva Orleans.

Los New Orleans Pelicans incluso retiraron su No. 7 también, no porque alguna vez jugó un partido para esa franquicia, que se originó en Charlotte, sino en reconocimiento al tiempo que pasó deslumbrando en el Big Easy. Y los Atlanta Hawks también han retirado su No. 44, un guiño a las primeras cuatro temporadas de su carrera en la NBA.

Ahora LSU, la escuela donde floreció su brillantez con el baloncesto, ha enfundado el No. 23 de Pistol Pete en bronce.

El 25 de julio se inauguró una estatua de Maravich con su uniforme de los Tigres, justo antes de que se abriera el campamento de pretemporada el jueves para el programa de fútbol de la SEC, los campeones nacionales de 2019, que vive en una tierra donde el fútbol ha sido el rey durante mucho tiempo.

El fútbol puede ser para siempre eso en Luisiana, pero el baloncesto también está en el mapa, algo que no se podía decir antes de que Maravich pisara el campus por primera vez. Creó un revuelo sobre el juego que simplemente no existía antes de su llegada, y ahora, cinco décadas y media después, hay una estatua que lo prueba.

El hombre que elaboró ​​la obra, Brian Hanlon, ha esculpido figuras icónicas de toda la historia del deporte estadounidense.

El entrenador de Georgetown, John Thompson, el entrenador de Temple, John Chaney, y el entrenador de la UNLV, Jerry Tarkanian. Keith Jackson en el Rose Bowl. Charles Barkley de Auburn. Dominique Wilkins, Bobby Cox y Evander Holyfield en Atlanta. Jim Brown y Ernie Davis en Syracuse.

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Jackie Maravich posa con la nueva estatua con sus hijos, Josh Maravich y Jaeson Maravich, y el escultor Brian Hanlon durante la ceremonia de inauguración de la nueva estatua de Pete Maravich en el Pete Maravich Assembly Center en Baton Rouge, Luisiana.

La lista de Hanlon sigue y sigue, incluido el ex entrenador de baloncesto de LSU, Skip Bertman, el difunto ganador del Trofeo Heisman de LSU, Billy Cannon, el gran jugador de baloncesto Bob Pettit y, capturado en un momento icónico a mitad de un mate, Shaquille O’Neal.

Pero cuando se le encargó a Hanlon que produjera una estatua de Maravich, el tema tenía un significado especial para el escultor de Toms River, Nueva Jersey, de formación clásica y de renombre internacional.

“Esta es más personal de las cinco estatuas (LSU) como resultado de que yo tenía 61 años y, cuando era niño, usaba calcetines flexibles a propósito y quería ser Pistol Pete Maravich”, dijo Hanlon, apodado el “ Sports Rodin” de The New York Times en 2018 por su trabajo en el sector del entretenimiento deportivo.

“Tu sueño sería anotar (44.2) puntos por juego”, agregó Hanlon, refiriéndose al promedio de anotaciones en la carrera de LSU de Maravich. “Pero un caballero muy inspirador, creo, también fuera de la cancha. … Si los jóvenes se tomaran el tiempo de leer sobre él, verían más que estadísticas”.

Para el registro

Maravich anotó 3.667 puntos en tres años en LSU, con un promedio de 44,2 puntos por partido a partir de la temporada 1967-68.

Sus totales aún se mantienen como récords escolares y de la NCAA en la actualidad, a pesar de la prohibición en ese momento de que los estudiantes de primer año jugaran baloncesto universitario y la ausencia de una línea de 3 puntos y un reloj de tiro durante la carrera universitaria de Maravich.

Hanlon originalmente tenía una mirada en mente para interpretar al escolta de 6 pies y 5 pulgadas.

“¿Por qué no lo esculpirías disparando?” dijo Hanlon, también el maestro escultor oficial del Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial. “Quiero decir, este es el mejor tirador en la historia del juego”.

Sin embargo, los dos hijos de Maravich, Jaeson y Josh, tenían una idea diferente.

“Ellos dijeron no. Mi padre era ‘The Show’. Hay que esculpirlo tirando el balón a la espalda.’ ”

Entonces Hanlon hizo exactamente eso, capturando uno de los movimientos de pase memorables de Maravich, lanzar la pelota con la mano derecha detrás de la espalda, para una estatua que no se inauguró hasta seis años después de haber sido aprobada por unanimidad por la junta de supervisores de LSU.

Desde hace mucho tiempo a los ojos de algunos, ahora se encuentra junto a las estatuas existentes de O’Neal y Pettit cerca de la arena LSU que lleva el nombre de Maravich.

La Legislatura de Luisiana renombró el lugar como Centro de Asambleas Pete Maravich en 1988, poco después de que Maravich, que tenía problemas cardíacos no detectados anteriormente, muriera jugando baloncesto en Pasadena, California.

Un funcionario de LSU a principios de este año citó la incertidumbre sobre los futuros planes de renovación de la arena y la pandemia de COVID-19 como razones del retraso en la colocación y presentación de la estatua.

Otros sospechan que el hecho de que Maravich nunca se graduó de LSU jugó un papel aparte.

“Matándome. Matándome. Matándome”, dijo Hanlon acerca de que tomó tanto tiempo.

“Pete es bastante incomprendido porque cuando era joven tenía una discapacidad de aprendizaje, y esas cosas no se identificaron en ese entonces. Entonces, para que él fuera, creo, menospreciado porque no podía leer como tú y yo, quiero decir, estaba leyendo al revés; su dislexia es un poco injusto”.

Durante varios años, la estatua residió al aire libre, curtida por el clima, descuidada y sin ser vista por los ojos del público, en una instalación de almacenamiento en el área de Nueva Orleans.

Para complicar las cosas, la parte posterior de su base se dañó al momento de la entrega en LSU.

“Por muchas, muchas razones diferentes, simplemente se suspendió”, dijo Hanlon, “y cuando estuvimos listos para instalarlo… nos dimos cuenta de que no se estaba almacenando de manera muy profesional”.

Hanlon pasó 12 horas en una escalera haciendo arreglos, con ayuda, la noche anterior a la inauguración.

Sin embargo, está encantado de poder finalmente compartir lo que creó con todos los que pasan por el campus de LSU.

“Su destreza en el baloncesto, no sé si se puede decir la palabra genio, pero es ciertamente brillante, al nivel de todos los grandes de todos los tiempos”, dijo Hanlon. “Así que este es uno que siempre quise hacer”.

Cuerpo de trabajo

Maravich, incluido en 1987 en el Salón de la Fama de Naismith, fue ganador del Premio Naismith en 1970, Jugador Nacional del Año de Sporting News y tres veces All-American del primer equipo.

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Pete Maravich de Utah Jazz sube por dos en Salt Lake City durante la temporada de 1979.

Burt Steel, Associated Press

También fue cinco veces All-Star de la NBA, incluidas dos de sus temporadas con los Hawks y tres de sus temporadas con el Jazz antes de que se mudaran de Nueva Orleans a Utah, y está, al igual que Pettit y O’Neal, los equipos de todos los tiempos del 50.º y 75.º aniversario de la NBA.

Maravich terminó su carrera de temporada regular de la NBA de 658 juegos con un promedio de anotaciones de 24.2 puntos por juego, incluidos 25.2 puntos por partido en 330 juegos con el Jazz y 31.1 puntos por partido en 1976-77, su tercera temporada en Nueva Orleans, una en que también promedió 41,7 minutos por juego, el máximo de su carrera.

A Pistol Pete simplemente le encantaba jugar, sin importar cuánto le dolieran las rodillas.

Pero después de dos cirugías, el pan lo alcanzó, y luego de mudarse a Salt Lake City, finalmente lo alcanzó. Promedió solo 17,1 puntos y 30,7 minutos en sus 17 partidos con Utah, todos jugados en el Salt Palace y todos desde el banquillo.

Maravich no pudo practicar cerca del final, entonces el entrenador tom nissalke no lo jugó en sus últimos más de 20 juegos mientras aún estaba en la lista de Jazz.

El cuerpo le había fallado a Maravich, y con mucho a su alrededor desmoronándose, el entonces gerente general de Utah renunció a Pistol Pete. franco layden.

Fue el movimiento final en la carrera de Jazz de un hombre que, como sugirió el ex entrenador de LSU, Dale Brown, antes de que se revelara la estatua, vivió una vida complicada.

Brown recordó haber hablado con Maravich después de pedirle que hablara con su entonces equipo de los Tigres en la época de un juego de 1987 contra Oklahoma en Oklahoma City.

“Sin duda, esto no está adornado, es lo más sincero, es lo más honesto, fue lo más satisfactorio que he visto en mi vida”, dijo Brown, quien entrenó a LSU de 1972 a 1997 y tomó del hombre que entrenó a Pistol Pete, el propio padre de Maravich, Press Maravich.

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El ex entrenador de baloncesto de LSU, Dale Brown, se dirige a la multitud durante la ceremonia para revelar la nueva estatua de Pete Maravich en el Pete Maravich Assembly Center en Baton Rouge, Luisiana.

“Él (Pete Maravich) se levantó y dijo: ‘Chicos, veo que muchos de ustedes son All-Americans. Vas a estar en la misma posición que yo. Él dijo: ‘Mientras lo estemos, nos enseñarán sobre la riqueza y haremos esto, haremos aquello’. Él dijo: ‘Yo era un ser humano miserable. Estaba frustrado. Estaba desilusionado. Y yo estaba desconcertado. Él dijo: ‘No dejes que toda esta fase de la sociedad… cambie tu meta en la vida’. ”

Mientras comparte esa anécdota, Brown cambia a una conversación que tuvo con Pistol Pete.

“Sentado en el vestidor esa noche, era un hombre tranquilo, me dijo: ‘Entrenador, tengo una pregunta que hacerle. Incluso pensé en suicidarme una vez. Él dijo: ‘¿Cómo diablos nos desviamos tanto del camino?’ dijo Brown. “Le dije: ‘No puedo darte la respuesta exacta, Pete. Pero puedo darte una respuesta sobre un diccionario. ”

Una respuesta muy parecida a la de Dale Brown.

“’Esto es lo que nos ha pasado’”, dijo Brown.

“’En 1806, el primer diccionario jamás impreso, bajo la palabra ‘éxito’, decía, ‘afortunado, feliz, amable’ y ‘próspero’. Ahora, cualquiera que sea el año en que Pete y yo estuviéramos hablando, ahora el diccionario describe el éxito como ‘lograr riqueza, fama, rango y poder’. ”

se fue demasiado pronto

Maravich logró mucho a lo largo de los años, pero lo mucho que lo disfrutó será para siempre una incógnita.

Su carrera, como su vida, realmente fue demasiado corta.

Los Boston Celtics lo eligieron para una carrera de playoffs más tarde en 1980, cerca del final de la temporada de novato de Larry Bird en la NBA. Pero después de jugar 26 partidos de temporada regular vistiendo de verde y nueve en la postemporada, Maravich se retiró.

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La viuda del ex gran Pete Maravich de LSU, Jackie Maravich, se dirige a la multitud durante la ceremonia para revelar la nueva estatua de Pete Maravich en el Pete Maravich Assembly Center en Baton Rouge, Luisiana.

El espectáculo estaba cerrado, pero no olvidado.

“A lo largo de la vida de Pete, muchos lo han descrito como un animador, un artista, un showman, un asesino del baloncesto, un mago, un genio o único en su tipo”, dijo su viuda Jackie antes de la inauguración de la estatua en Baton Rouge.

“Cada vez que un miembro de la familia conoce a alguien y descubre que Pete era un pariente, inmediatamente tienen una sonrisa y tienen una historia sobre el recuerdo de ver jugar a Pete… y la emoción de verlo realizar su magia con una pelota de baloncesto”.

Es decir, alguien muy parecido a un escultor de Jersey llamado Brian Hanlon.

“Mi primer amor fue el baloncesto cuando era niño, y mi apodo en el baloncesto comunitario de HYAA era ‘Pistol Pete’”, dijo Hanlon, criado en Holmdel, Nueva Jersey. “Anoté… como, 20 por juego, así que obtuve el título de ‘Pistol Pete'”.

Tim Buckley cubrió Utah Jazz para Deseret News de 1999 a 2011. Ahora es editor de Tiger Rag, un sitio web: tigrerag.com — y revista mensual que cubre los deportes de LSU en Baton Rouge, Louisiana.

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Jackie Maravich, con sus hijos Josh Maravich y Jaeson Maravich, sacan la sábana que revela la nueva estatua de Pete Maravich en el Pete Maravich Assembly Center en Baton Rouge, Luisiana.

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