‘Un fenómeno de por vida como atleta’ — Andscape

Desde Jackie Robinson hasta Muhammad Ali y Colin Kaepernick, el sociólogo y veterano activista de derechos civiles Harry Edwards ha visto los momentos políticos históricos en los deportes dentro y fuera del campo durante más de 50 años. El activista de los derechos civiles, sin embargo, confía en que “nunca” habrá otro “gigante generacional” en el mundo del deporte como Bill Russell.

“Todos estamos disminuidos por el fallecimiento de Bill Russell”, dijo Edwards a Andscape en una entrevista telefónica el domingo. “Él no es solo un fenómeno generacional como atleta. Es un fenómeno de por vida como atleta. Nunca es una gran palabra en los deportes. Pero no veo la posibilidad de que alguien de ese calibre, estatus, integridad, dignidad e inteligencia vuelva a pasar por aquí. Ha sido un privilegio”.

russell murió a los 88 años el domingo, dijo su familia a través de las redes sociales. Los hijos y nietos de la leyenda de los Boston Celtics pudieron despedirse el sábado, dijo una fuente a Andscape. El 11 veces campeón de la NBA había estado lidiando con problemas de salud en los últimos años, dijeron las fuentes.

Russell fue ampliamente considerado una figura primordial en la historia de la NBA después de ganar 11 veces con los Celtics en 13 años, pero también era conocido por hablar abiertamente sobre cuestiones de justicia social. El dos veces miembro del Salón de la Fama del Baloncesto fue el primer entrenador afroamericano en la historia de la NBA y parte de los primeros cinco titulares totalmente negros.

El medallista de oro olímpico fue un renombrado defensor de los derechos civiles que encabezó una protesta de jugadores cuando a los jugadores de los Celtics se les negó el servicio en un restaurante en Lexington, Kentucky, en 1961 y mostró su apoyo a los jugadores de la NFL que se arrodillaron durante el himno nacional en 2017 al publicar una foto. de sí mismo arrodillado en su cuenta de Twitter. El cinco veces Jugador Más Valioso de la NBA también se unió una vez al activista de derechos civiles Martin Luther King Jr., al corredor de los Cleveland Browns Jim Brown y a Kareem Abdul Jabbar en 1967 cuando apoyaron al boxeador Muhammad Ali después de que se negara a ser reclutado para la guerra de Vietnam.

Edwards se enteró de la muerte de Russell después de recibir un mensaje de texto el domingo por la mañana de alguien que hablaba en nombre de la familia de la leyenda de la NBA.

“No fue sorprendente en el sentido de que a los 88 años, como todos nosotros en ese rincón del bosque, estaba luchando con algunas cosas”, dijo Edwards, de 79 años. “Pero sigue siendo asombroso despertarse por la mañana y recibir ese tipo de noticias de alguien de este calibre, de esta importancia. Literalmente, un gigante generacional en tantos sectores diferentes de la vida estadounidense, desde los deportes hasta los derechos civiles, pasando por el simple mantenimiento de la integridad y el respeto por la institución de la NBA, el baloncesto universitario y todo lo demás.

“Era tanto para tanta gente. Es simplemente impresionante a pesar de que todos, incluso los casi cercanos a él, sabían que había algunos desafíos que enfrentaba a los 88 años”.

Primera fila, de izquierda a derecha: Bill Russell, Muhammad Ali, Jim Brown y Kareem Abdul-Jabbar (entonces Lew Alcindor), escuchan a Ali dar sus razones para rechazar el servicio militar obligatorio durante la guerra de Vietnam en una reunión del Negro Industrial and Economic Union en Cleveland, 4 de junio de 1967. Fila de atrás, de izquierda a derecha: Carl Stokes, Walter Beach, Bobby Mitchell, Sid Williams, Curtis McClinton, Willie Davis, Jim Shorter y John Wooten.

Robert Abbott Sengstacke/Getty Images

La noticia de la muerte de Russell fue muy dolorosa para la hija de Red Auerbach, Randy, quien se enteró de la noticia por una llamada telefónica de su hermana Nancy. Red Auerbach fue el único entrenador de Russell en la NBA hasta que fue ascendido a jugador-entrenador en 1966. Aunque Russell lidió con el racismo durante su carrera con los Celtics, hoy hay una estatua en su honor fuera del Ayuntamiento de Boston.

“Pienso en Bill y escucho su risa”, dijo Auerbach a Andscape. “Tenía esa maravillosa carcajada. No solo lo considero un gran basquetbolista, sino un gran hombre y un hombre de convicciones. Las primeras palabras que me vienen a la mente con su fallecimiento son amor y respeto. Mi padre y Bill Russell se entendieron. Eran dos personas complicadas en tiempos complicados, y parecían entenderse. No empujaron los límites dentro de su relación”.

Al enterarse de la noticia, Randy Auerbach llamó de inmediato a la hija de Russell, Karen Russell, para ofrecerle sus condolencias y un hombro en quien apoyarse. Auerbach dijo que la muerte de Bill Russell se sintió como perder a un miembro de la familia.

“Somos hermanas de otros padres”, dijo Randy Auerbach. “Nos compadeció un poco. Le dije que existe esa división. El mundo perdió a Bill Russell, pero tú perdiste a tu padre. Entonces, tienes que ser muy consciente de la diferencia”.

El patriarca de Philadelphia/Golden State Warriors y miembro del Salón de la Fama, Al Attles, jugó contra Russell durante sus días en la NBA y se sintió apenado por la noticia de su muerte. Attles le dio crédito a Russell por allanar el camino para los jugadores negros de la NBA.

“Estoy en un lugar terrible”, dijo Attles, de 85 años. “A pesar de lo bueno que era como jugador, una vez que lo conocí, fue una persona mucho mejor. Hubo muchas cosas que hizo por los Celtics y bloqueó mis tiros. Pero era una gran persona.

“Él abrió muchas puertas y puertas de las que no hablas. Tocó a mucha gente”.

Bill Russell (derecha) juega contra su compañero miembro del Salón de la Fama del Baloncesto Oscar Robertson (izquierda).

Noticias deportivas a través de Getty Images a través de Getty Images

Su franqueza y defensa se extendieron a su relación con el Salón de la Fama del Baloncesto. Aunque fue admitido en 1975, Russell se negó a asistir a la ceremonia o aceptar el anillo porque creía que otros afroamericanos merecían el honor primero y que había racismo en el proceso de selección. No fue sino hasta 2019 que el ganador de la Medalla Presidencial de la Libertad aceptó su anillo del Salón. Esto se produjo después de que el exdelantero de la NBA Chuck Cooper, quien se convirtió en el primer jugador negro reclutado por un equipo de la NBA en 1950, fuera incluido en la clase del Salón de la Fama de 2019.

En 2021, Russell estuvo en Springfield, Massachusetts, para asistir a su segunda incorporación al Salón de la Fama del Baloncesto como entrenador que hizo historia como el primer entrenador en jefe afroamericano de la NBA. Lideró a los Celtics a dos títulos como jugador-entrenador y también entrenó a los Seattle SuperSonics y Sacramento Kings. Con problemas de salud y preocupaciones sobre el COVID-19, Russell no asistió a la conferencia de prensa ni a varias actividades del Salón de la Fama para la Clase de 2021.

Sin embargo, el nativo de Oakland, California, asistió a la Gala de entrega de premios y la celebración del lanzamiento del Salón de la Fama en el Mohegan Sun Casino en Uncasville, Connecticut, donde recibió una chaqueta Hoop Hall el 10 de septiembre de 2021. Russell también pasó un tiempo en una habitación privada en el casino en mayo de 2021 durante el fin de semana retrasado de la ceremonia de inducción de la Clase de 2020, contando historias a los miembros del Salón de la Fama mucho más jóvenes Paul Pierce, Kevin Garnett, Ben Wallace y Chris Webber.

Pierce, Garnett, Wallace y Webber se sentaron fascinados, escuchando a Russell mientras hablaba con una camiseta que decía “Stop Asian Hate” y una gorra de béisbol en honor al difunto miembro del Salón de la Fama Kobe Bryant.

“Lo principal que recuerdo es el cautiverio”, dijo Pierce a Andscape el año pasado. “Nos estaba contando historias de los días en que jugaba. Él todavía está bien informado sobre el juego hoy en día, incluso en [his] edad. Nos cautivó a todos. En la imagen, todos lo estamos escuchando. Estamos asombrados por él.

“Tenemos que apreciar todos estos momentos cuando nos metemos en este tipo de entornos. En este día y edad en que vivimos, estás viendo a tanta gente irse. Entonces, estar cerca de este tipo de leyendas y tener esta oportunidad es un verdadero honor. Lo aprecio todo”.

Paul Pierce (izquierda), con Bill Russell (derecha) en 2000, quedó cautivado por la leyenda de los Celtics en las últimas etapas de su vida. Pierce dijo en 2021: “Estar cerca de este tipo de leyendas y tener esta oportunidad es un verdadero honor”.

Barry Chin/The Boston Globe a través de Getty Images

La ceremonia de inducción de Hoop Hall Class of 2021 en Springfield sería la última vez que el mundo del baloncesto vio a Russell en un escenario público. El miembro del Salón de la Fama Chris Bosh dijo durante su discurso que le dijo a Webber que estaba emocionado de ser incluido con Russell. Después de que se transmitiera en el Jumbotron un discurso en video del expresidente Barack Obama en honor a Russell, este último fue presentado por los miembros del Salón de la Fama Charles Barkley, Julius Erving, Spencer Haywood, Alonzo Mourning, Bill Walton y Rick Welts.

John Doleva, presidente y director ejecutivo del Salón de la Fama del Baloncesto, dijo que Russell hizo saber que era importante para él que el museo continuara incorporando a los pioneros negros y las leyendas pasadas por alto.

“Él vio con el tiempo que estábamos haciendo los movimientos correctos en términos de jugadores afroamericanos antes que él”, dijo Doleva a Andscape en una entrevista telefónica. “Hubo un evidente apoyo generalizado para que él fuera consagrado como entrenador. Ser el primer entrenador afroamericano era algo para celebrar. Era un hombre de pocas palabras más adelante en su vida, pero en silencio apreciaba lo que estábamos haciendo. Pero también me dio la mirada de que había más por hacer, lo cual tomé con entusiasmo.

“Fue una alegría para él regresar y encontrarse con sus contemporáneos y ver el respeto y el amor reverencial que recibió de los jugadores más jóvenes. Bill Russell representó para ellos algo más grande que el baloncesto y pudieron estar en su presencia. Tuvo cierta satisfacción al saber que había impactado a tantos otros”.

Marc J. Spears es el escritor senior de la NBA para Andscape. Solía ​​​​hacer una volcada sobre ti, pero no ha podido en años y todavía le duelen las rodillas.

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