Repartir primicias futuras amplía la ventana de títulos

Hay más de una forma de despellejar a un gato.

Si bien una queja frecuente sobre el producto de la NBA en la cancha son los estilos de juego homogéneos, la construcción de la lista en la liga es todo lo contrario. Las oficinas centrales y los ejecutivos prueban varias formas diferentes de construir su equipo ideal. Desde las diferencias posicionales hasta la superposición de habilidades, desde la agencia libre hasta el draft, hay una verdadera alegría en ver a una oficina principal no solo adquirir talento de superestrella, sino descubrir exactamente cómo maximizar el grupo que los rodea.

En los últimos cinco años, se completó la parte difícil de la ecuación para el Celtas de Boston. Consiguieron a sus superestrellas y lo hicieron durante el draft. Jaylen Brown y Jayson Tatum, seleccionados en drafts consecutivos, se convirtieron en All-Stars y consolidaron sus lugares en la cima del orden jerárquico en Boston al llevar a los Celtics a la final de 2022. Finales de la NBA. Brown tiene solo 25 años y Tatum tiene 24. Si la historia de otras estrellas es un indicio, ambas estarán en su mejor momento durante la mayor parte de la próxima década.

Finales NBA 2022 - Golden State Warriors v Boston Celtics

Foto de Garrett Ellwood/NBAE vía Getty Images

Además de adquirir talento y mantenerlos contentos, las oficinas centrales tienen que hacer un poco de gimnasia sobre el tope salarial, acomodarse y esquivar el impuesto de lujo y jugar dentro de las reglas de la CBA para construir un equipo competitivo alrededor de esas estrellas. Tatum y Brown, ambos firmados con acuerdos máximos en este momento, se combinarán para ganar $ 59 millones el próximo año. según Spotrac. Esa cifra aumentará a $ 63.3 millones el próximo año, el último año que Jaylen está bajo contrato antes de que pueda negociar un gran aumento en su acuerdo. Para mantener a estos dos juntos, los Celtics deberán gastar bien en el impuesto de lujo o encontrar formas de lograr contratos baratos en los márgenes de la lista.

Hace catorce meses, Brad Stevens se deslizó en la silla de la oficina principal y reemplazó a Danny Ainge como presidente de operaciones de baloncesto. El primer movimiento de importancia de Stevens fue empaquetar su selección de primera ronda de 2021 con Kemba Walker para obtener a Al Horford. Muchos lo vieron como un movimiento impulsado por la capitalización en ese momento, intercambiando el Walker pagado en exceso por un mejor trato y renunciando a un pago tardío como el costo de hacer negocios. Horford terminó siendo una importante adquisición en la cancha y un jugador de rol ideal para la lista.

En la fecha límite de canjes de 2022, Stevens volvió a hacerlo, transfiriendo su primera ronda de 2022 a San Antonio (junto con Romeo Langford y Josh Richardson) por Derrick White. White, un jugador de rol subestimado atrapado en un atasco en la cancha trasera en San Antonio, era otra pieza veterana que podría proporcionar algo de profundidad en la cancha trasera para los Celtics, que nunca encontraron el reemplazo adecuado para Kemba. White demostró ser todo eso para los Celtics, llegando a lo grande en la postemporada y mezclándose perfectamente con su núcleo ya establecido.

La tercera parte de la saga ‘Stevens intercambia una selección’ se desarrolló con la adquisición de Malcolm Brogdon. A primera vista, Brogdon es el mejor jugador que Stevens ha adquirido en su tiempo como gerente general de los Celtics, y solo tomó una parte del capital del draft (una selección de primera ronda de 2023) para lograrlo. También se incluyeron en el acuerdo con Indiana los rellenos de sueldos (en particular, Daniel Theis y Aaron Nesmith).

Casi catorce meses después, aparentemente Stevens ha despejado en el draft durante sus primeros tres años en el trabajo. Algunos especialistas en límites máximos pueden preocuparse por una eventual escasez de contratos baratos con control de equipo. Grant Williams debe firmar un nuevo contrato el próximo verano. Una vez que eso suceda, Payton Pritchard será la única selección de primera ronda hecha por los Celtics que aún está en la lista.

Pero eso no es necesariamente algo malo. Stevens ya ha demostrado, con los intercambios de Horford, White y Brogdon, cuál es su camino a seguir para construir la lista.

Conferencia de prensa de Boston Celtics para Gallinari y Brogdon

Foto de Jonathan Wiggs/The Boston Globe vía Getty Images

El primer paso es mantener la flexibilidad en la parte trasera de la lista. A lo largo de la temporada regular, esa flexibilidad permitirá a los Celtics la capacidad de agregar las piezas correctas al final de la banca en función de quién está disponible y cuáles son las necesidades de su equipo. Los jugadores que agregan pueden ser recauchutados veteranos (como Nik Stauskas) o destacados más jóvenes de la G-League lo suficientemente buenos como para estar en una lista (como Malik Fitts). Los C pueden tragarse fácilmente uno de sus contratos si el veterano correcto está disponible en el mercado de compras sin interrumpir el plan a largo plazo.

La clave para Stevens es fichar a cada jugador por un año adicional de salario no garantizado. Ese mecanismo permite a los Celtics agrupar esas piezas para un intercambio de verano (como lo hicieron con Fitts, Juwan Morgan y Stauskas) para adquirir un mejor jugador de rol.

Dar un año adicional al final del contrato les da el control del equipo en un nuevo año bajo el tope salarial, pero está diseñado para eludir las reglas de Stepien que dictan el intercambio de selecciones de draft. Según la regla de Stepien, un equipo de la NBA no puede intercambiar futuras selecciones de primera ronda en años consecutivos. Sin embargo, cuando el año de la liga llega a julio, ese reloj se reinicia.

Este año es un ejemplo de cómo funciona eso. En la fecha límite, debido a que los Celtics cambiaron su selección de primera ronda de 2022 por White, no pudieron repartir la selección de 2023 hasta después del 1 de julio de 2022. Una vez que comenzó el nuevo año de la liga, volver a hacer ese trato está sobre la mesa. Podríamos ver lo mismo el próximo año: Boston no tiene una selección de 2023, por lo que no pueden negociar la selección de 2024 en ningún intercambio de mitad de temporada. El próximo julio, que desaparezcan las restricciones.

Es probable que Stevens complete el resto de la lista este verano con algunos destacados de la G-League, mínimos veteranos y jugadores jóvenes intrigantes. Busque que todos reciban un contrato de dos años con el segundo año totalmente sin garantía, solo con el fin de usarlos en un comercio en el futuro.

Con el roster cada vez más caro en los próximos años debido a la inminente agencia libre de Grant Williams y Al Horford, además de la escalada de salarios para sus jugadores contratados, el atractivo de mantener salarios favorables al equipo es importante. Pero una selección de primera ronda es solo una forma de obtener un contrato barato.

Como los Celtics siguen siendo buenos (o al menos planean ser buenos en los años de Tatum y Brown), el valor de una selección de primera ronda no es tan grande. La mayoría de las selecciones para ellos estarán entre los veinte y es terriblemente difícil encontrar novatos de impacto al principio de su carrera en esos lugares. Ya hemos visto los peligros de intentar desarrollar talento mientras perseguimos un campeonato; Nesmith y Langford fueron bajas por no tener una correa más larga para superar los errores y por carecer del pulido para jugar sin cometerlos.

Además, esas futuras selecciones de primera ronda se pueden utilizar para ayudar a terminar un contrato en el futuro. A medida que los C aumentan los jugadores caros, la penalización repetida del impuesto de lujo podría hacer que los dueños se sientan en el cuello para recortar uno o más de esos costosos contratos de jugadores de rol. Los jugadores de primera ronda son excelentes endulzantes en los tratos para cualquier equipo que les quite dinero de las manos, y pueden ayudar a crear excepciones de cambios para los Celtics si se cambian al equipo adecuado con espacio en el tope salarial.

El punto aquí es este: mientras la lista se vuelve más costosa, no asuma que el remedio a esos gastos es mantener el control de nuestras propias selecciones de primera ronda. Sí, las selecciones de primera ronda son baratas y, como resultado, tienen valor. Pero los Celtics pueden encontrar mejores usos para ayudar a adquirir jugadores de rol, compensar contratos costosos y mantener abierta la ventana del título a largo plazo. Si fuera un hombre de apuestas, pensaría que pasará un tiempo antes de que los Celtics hagan otra selección de primera ronda.

Leave a Reply

Your email address will not be published.