Pac-12 entre las ligas de la NCAA para pagar a los árbitros de baloncesto femenino por igual

La NCAA recibió elogios el año pasado cuando acordó pagar por igual a los árbitros en sus torneos de baloncesto masculino y femenino. El gesto solo costó alrededor de $ 100,000, una pequeña fracción de los aproximadamente $ 900 millones que las cadenas pagan anualmente para transmitir March Madness.

Ahora, mientras la NCAA examina varias disparidades entre los deportes masculinos y femeninos, aumenta la presión para pagar a los árbitros por igual durante la temporada regular. Dos conferencias de la División 1 le dijeron a The Associated Press que planean igualar los salarios y otra lo está considerando. Otros se resisten al cambio, aunque el impacto en sus presupuestos sería insignificante.

“Los que están (igualando salarios) están leyendo lo que está escrito en la pared”, dijo Michael Lewis, profesor de mercadotecnia en la Escuela de Negocios Goizueta de la Universidad de Emory.

Los detalles del pago de los árbitros de la NCAA se guardan de cerca, pero The Associated Press obtuvo datos para la temporada 2021-22 que muestran que 15 de las conferencias más grandes y rentables de la NCAA pagaron a los árbitros veteranos por baloncesto masculino un promedio de 22% más por juego.

Ese nivel de disparidad es mayor que la brecha salarial de género en la economía estadounidense, donde las mujeres ganan 82 centavos por cada dólar que gana un hombre, según el censo de 2020. Y es una desventaja abrumadora para las mujeres, que representan menos del 1% de los árbitros que ofician partidos de hombres.

Dawn Staley, entrenadora en jefe de los Gamecocks de la Universidad de Carolina del Sur, los campeones nacionales femeninos, dijo que los árbitros del lado masculino deberían “intensificar” y abogar por la igualdad salarial para los árbitros femeninos. “No hacen nada diferente”, dijo. “¿Por qué deberían pagar menos a nuestros funcionarios por tomar el (improperio) que les damos?”

Las personas que proporcionaron a AP los datos de casi la mitad de las 32 conferencias de la División I de la NCAA tienen conocimiento directo de las escalas salariales, y lo hicieron bajo condición de anonimato porque la información se considera privada.

La Conferencia del Noreste tuvo la disparidad salarial por juego más amplia entre las ligas de la NCAA analizadas por AP, con los árbitros más experimentados para juegos masculinos ganando un 48% más. El Atlantic-10 pagó a los árbitros masculinos veteranos un 44% más, mientras que la Asociación Atlética Colonial les pagó un 38% más. (Solo la Ivy League pagó a los funcionarios veteranos por igual en los datos que revisó AP).

De las conferencias con salarios desiguales contactadas por AP, dos, la Pac-12 y la Conferencia del Noreste, dijeron que planean nivelar el campo de juego a partir de la próxima temporada. Un tercero, la Patriot League, que tuvo una brecha salarial del 33% el año pasado, dijo que está revisando la equidad para los oficiales en todos los deportes. “El pago es parte de eso”, dijo la comisionada Jennifer Heppel.

El Pac-12 pagó a los árbitros por igual hace una década, pero permitió que se desarrollara una disparidad con el tiempo, según la comisionada asociada Teresa Gould. Ella dijo que volver a la igualdad salarial es “lo correcto”.

La comisionada de NEC, Noreen Morris, dijo que la decisión de igualar el salario fue fácil de tomar una vez que se dio cuenta de que el baloncesto era el único deporte en el que no se compensaba a los árbitros por igual.

En relación con las cantidades de dinero que generan estas ligas, el costo de cerrar la brecha salarial puede parecer pequeño.

Por ejemplo, la SEC pagó a los árbitros de los juegos masculinos un 10 %, o $350, más que a los árbitros de los juegos femeninos. En el transcurso de una temporada, a la SEC le costaría un par de cientos de miles de dólares pagarles por igual, una parte del acuerdo de $3 mil millones que firmó con ESPN para transmitir todos sus deportes a partir de 2024.

Los árbitros de la División 1 más experimentados, para juegos masculinos o femeninos, están bien pagados. Algunos ganan más de $150,000 en una temporada, arbitrando docenas de juegos en múltiples conferencias. Los árbitros más nuevos ganan mucho menos y complementan los ingresos de otro trabajo.

Todos los árbitros de la NCAA son contratistas independientes, sin ningún sindicato que represente sus intereses, y todos tienen que cubrir sus propios gastos de viaje.

Los árbitros más ocupados pueden trabajar cinco o seis partidos a la semana en diferentes ciudades, correr de un lado a otro de la cancha durante 40 minutos una noche, dormir algunas horas y luego despertarse a las 4 am para tomar un vuelo a su próximo destino.

Dee Kantner, una árbitra veterana de juegos femeninos que trabaja para varias conferencias, encuentra frustrante tener que justificar la igualdad salarial.

“Si compro un boleto de avión y les digo que participaré en un partido de baloncesto femenino, no me van a cobrar menos”, dijo.

“¿Valoras mucho menos el baloncesto femenino?” dijo Kantner. “¿Cómo estamos racionalizando esto todavía?”

Varios comisionados de la conferencia dijeron que los juegos de hombres y mujeres no generan la misma cantidad de ingresos y que el nivel de juego no es igual, por lo que los salarios de los árbitros se establecen en consecuencia.

“Históricamente, hemos tratado a cada grupo de árbitros como un mercado separado”, dijo el comisionado de Big East, Val Ackerman. “Pagamos tarifas que nos permiten ser competitivos en servicios a nuestro nivel. Creo que las ligas tienen derecho a analizar diferentes factores aquí. No lo veo como un problema de equidad, lo veo como un problema de mercado”.

Los árbitros del país de Big East trabajan sus juegos masculinos un 22% más, y Ackerman dijo que no hay un plan inminente para hacer un cambio.

La comisionada de Atlantic-10, Bernadette McGlade, dijo que el enfoque basado en el mercado es lo que le permite ofrecer algunas de las tarifas por juego más altas en toda la NCAA. “Contamos con los funcionarios más experimentados y calificados del país”, dijo.

Los árbitros veteranos que ofician en el Atlantic-10 reciben $3,300 por juegos de hombres, en comparación con $2,300 por juegos de mujeres, según datos revisados ​​por AP. Otras siete conferencias tuvieron tasas más altas por juego, y brechas de género más estrechas, el año pasado, según muestran los datos.

De los aproximadamente 800 árbitros que oficiaron baloncesto femenino la temporada pasada, el 43% eran mujeres, una proporción que ha sido relativamente constante durante la última década. Pero solo seis mujeres oficiaron juegos de hombres el año pasado, un número que ha crecido lentamente en los últimos años.

Penny Davis, supervisora ​​de oficiales de la NCAA, dijo que las conferencias están tratando de reclutar a más mujeres para oficiar juegos de hombres, que es otra forma de ayudar a cerrar la brecha salarial de género.

Pero Davis dice que odiaría ver incluso menos mujeres arbitrando baloncesto femenino. “No queremos perder a nuestros mejores y más brillantes”, dijo.

Hace una década, a los árbitros que trabajaban en el Torneo de la NCAA masculino y femenino se les pagaba por igual. Pero a medida que la rentabilidad del torneo masculino se disparó, su presupuesto también creció, y también lo hizo el pago de los árbitros.

Tanto McGlade como Ackerman elogiaron a la NCAA por restaurar la igualdad salarial en los torneos de marzo. “Somos conscientes de lo que hizo la NCAA por el torneo”, dijo Ackerman. “Los juegos del Torneo de la NCAA están más cerca, pero no son del todo una experiencia de arbitraje común”.

El director ejecutivo de la Ivy League, Robin Harris, no está de acuerdo. “Decidimos hace un tiempo que era lo correcto pagarles la misma cantidad. Están haciendo el mismo trabajo”.

— La Prensa Asociada. El escritor de fútbol americano universitario de AP Ralph D. Russo contribuyó a esta historia.

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