Los Clippers nunca serán el equipo de Los Ángeles, pero deberían ser los mejores

Mi hermano pequeño, Jamie, no es mi hermano “pequeño”. Para mí, él es solo mi hermano; mi igual; su propia persona, así como yo soy mía. Nunca llamaría a Jamie mi “hermano pequeño” si se lo presentara a un extraño, ni siquiera me referiría a él como mi hermano menor. Lo aclararía si me lo pidieran: “¿Más joven o más viejo?”

Me invitaron a una cita el mes pasado como seguimiento a la pregunta de cuántos hermanos tengo, pero en mi opinión, su edad no es una característica definitoria. Sin embargo, para todos los demás, debido a los 801 días entre nuestros nacimientos, él es mi hermano pequeño.

Por ejemplo: cuando estábamos en la escuela secundaria, Jamie y yo a menudo nos encontrábamos en el mismo bloque de almuerzos. Siendo personas agradables, nunca dejamos de conversar con las señoras del almuerzo. Tuve un salto de dos años sobre Jamie en términos de cultivar una relación con el personal de la cocina, hasta el punto en que me conocían por mi nombre. Cuando lo conocieron por primera vez, se emocionaron al descubrir que “hay otro”.

Nunca lo llamaron Jamie. A partir de ese momento, se le conoció como el “pequeño Will”.

Esa distinción me enfureció entonces y todavía me molesta, a pesar de mis más de cinco años fuera de la escuela y más de 300 millas entre yo y ese comedor. La gente a menudo puede decir que Jamie y yo somos parientes, por lo que no fue exactamente criminal que estos trabajadores de la cafetería establecieran inmediatamente una conexión entre él y yo. Después de todo, algunos dicen que somos idénticos. (Más allá de un parecido pasajero, no lo vemos, pero si ser pálido y rubio significa que están relacionados, entonces supongo que Ryan Gosling y yo tenemos que ponernos al día).

Pero supongo que mi principal queja radica en la idea de que, para algunos, los hermanos nunca pueden ser simplemente hermanos. Siempre habrá una separación. Uno más joven, uno más viejo; uno más alto, uno más bajo.

Uno estaba allí primero, mientras que el otro llegó segundo.


Houston Rockets v Los Ángeles Lakers

Una vista familiar para los Lakers: pancartas y trofeos, uno en el mismo. Su franquicia de hermano pequeño todavía espera una gloria similar, todos estos años después.
Foto de Adam Pantozzi/NBAE vía Getty Images

Fundada en 1946 como Detroit Gems antes de mudarse a Minneapolis al año siguiente, la Lakers han existido por lo que uno podría denominar modernamente como un minuto.

Fueron icónicos desde el principio, con jugadores como George Mikan y Elgin Baylor incluso antes de que el equipo se mudara a Los Ángeles para la temporada 1960-61. (Razón por la cual Jerry West, aunque seleccionado por los Minneapolis Lakers, nunca fue De Verdad en Minneapolis Laker; en realidad, nunca jugó para un equipo de los Lakers que no estuviera ubicado en Los Ángeles).

El resto, como ellos dicen, es historia.

Los Lakers han ganado un total de 17 campeonatos como franquicia y cuentan con una lista de todos los tiempos que fácilmente sería favorecida en cualquier torneo imaginario que enfrente a equipos históricos.

Kobe Bryant, Kareem Abdul-Jabbar, Magic Johnson, James Worthy, Shaquille O’Neal, Wilt Chamberlain, LeBron James… ¿debería seguir? Es una lista interminable, y esta versión truncada simplemente araña la superficie de quién es quién en las leyendas de los Lakers. Podría enumerar 50 nombres más antes de siquiera pensar en incluir a Shannon Brown, y cualquiera que tenga un conocimiento superficial de la historia de este equipo está familiarizado con él, incluso si es únicamente por bloquear.

Entonces, es justo decir que los Lakers no son simplemente la principal franquicia en la historia de la NBA: son la principal franquicia en la historia del deporte. Los Lakers son al baloncesto lo que los yanquis son para el béisbol: entrelazados con la estructura del juego y su legado. Quítelos de la ecuación y no habrá ecuación disponible. No sabemos cómo sería el baloncesto sin Los Angeles Lakers. Y ese es un legado que es a la vez vital e imperecedero.

Clippers de Los Ángeles, por otro lado, apenas tienen la consideración histórica que tienen los Lakers. Té Los Clippers fueron fundados en 1970, 24 años después de que la franquicia de los Lakers se introdujera en el deporte, y fueron uno de los tres equipos de expansión que se unieron a la NBA ese año. Entonces conocidos como los Buffalo Braves, se vieron obligados a abandonar la ciudad debido a un conflicto con los Canisius Golden Griffins, sí, del Canisius College en Buffalo, Nueva York, por el uso del Buffalo Memorial Auditorium.

Como resultado, la franquicia se mudó a San Diego, donde pasó seis temporadas inundando la base de la NBA. Los Clippers no lograron avanzar a la postemporada en los seis años que estuvieron en San Diego, antes de que el entonces propietario Donald Sterling trasladara el equipo a Los Ángeles en 1984. Sterling, conocido como el idiota, impulsó esta reubicación sin la aprobación de la liga, lo que se encontró con problemas legales. acción de la liga, pero tuvo pocas consecuencias. De repente, Los Ángeles fue el hogar de dos franquicias de la NBA.

Solo cuatro veces en sus primeras 27 temporadas en Los Ángeles, los Clippers llegaron a los playoffs; ganaron una sola serie. Y aunque el equipo se volvió más relevante una vez que llegó la década de 2010, gracias al éxito de los escuadrones de Lob City liderados por Blake Griffin y Chris Paul, aún no pudieron avanzar más allá de la segunda ronda durante ese régimen. Solo en 2021, liderados por Paul George y Reggie Jackson, los Clippers lucharon por llegar a su primera aparición en las Finales de la Conferencia Oeste. cayeron al soles fénix en seis juegos.

Son la franquicia más antigua de la liga no solo por no haber ganado un título, sino por no haber jugado nunca en la Finales de la NBA.

Uno podría incluso ir tan lejos como para decir que son y siempre serán el hermano pequeño de Los Angeles Lakers. No importa lo que hagan para seguir adelante.


Golden State Warriors v Los Ángeles Clippers

Las pancartas que cuelgan de los partidos en casa de los Clippers en el Staples Center en 2014. Una ligera diferencia con las que pueblan las vigas cuando los Lakers toman la cancha.
Foto de Noah Graham/NBAE vía Getty Images

El último sueño de Steve Ballmer no es algo que pueda comprar. Quiere que sus Clippers, el equipo del que es dueño desde 2014, superen en popularidad a los Lakers. Mientras llevaba a Ohm Youngmisuk de ESPN en un recorrido por el sitio de construcción Intuit Dome a fines del mes pasado, Ballmer señaló lo importante que es para los Clippers no tener que compartir una arena con los Lakers.

“Creo que es otra declaración que dice: ‘Oye, mira, no somos el hermano pequeño de nadie’”, dijo Ballmer. “Somos un verdadero equipo. Al final del día, todavía tenemos que ganar juegos. Tenemos que ganar campeonatos. Si podemos darle eso a Clipper Nation y cumplir con mi responsabilidad como administrador, entonces me sentiré bien.

“Dijiste que esto es la ciudad de los Lakers”, agregó. “No. Laker Clippers. Y algún día, quiero poder decir Clipper-Laker”.

Si bien nunca alterará el pasado y es poco probable que remodele su popularidad en el futuro, tal vez el “algún día” al que se refiere Ballmer esté más cerca de lo que pensamos. A pesar de las derrotas consecutivas que sufrieron los Clippers en el torneo de play-in de la Conferencia Oeste de la temporada pasada, un gulag de la que fueron fuertemente favorecidos para escapar y en su lugar tropezaron hacia la eliminación a manos de los pelícanos de nueva orleansaún lograron tener una ventaja sobre los Lakers en 2021-22.

Los Clips terminaron la temporada regular, que pasó en gran parte con uno o ambos de sus jugadores estrella fuera de juego por lesiones, con un mejor récord (42-40) que sus rivales locales (33-49).

Y aunque no tuvieron exactamente una postemporada para recordar (o una postemporada en absoluto), los Clippers llegaron más lejos de lo que nadie podría haber imaginado si les dijeras al comienzo de la temporada que Kawhi Leonard y Paul George se perdería 133 juegos combinados.

fuera de 231 partidos cara a cara de todos los tiempos, los Lakers han ganado 150, y los Clippers, 81. Este último equipo, sin embargo, ha ganado siete partidos seguidos, y 11 de los últimos 15 desde 2017-18. Por supuesto, no cuelgan pancartas para este tipo de logros, si es que se les puede llamar logros. Sin embargo, lo que pueden probar es que estos vientos son de cambio; “El futuro está en el aire / Se puede sentir en todas partes”. ¿No puedes?

Muchos fanáticos, escritores, analistas y jugadores han pasado al menos una parte de esta temporada baja postulando a los Clippers como favoritos al título de cara a la próxima temporada. Por el momento, nuestro libro de deportes compañero, DraftReyestiene el Clippers empatados en segundo lugar en probabilidades generales de campeonato (+600, igual que el guerreros del Estado Dorado), justo detrás del favorito de las apuestas Celtas de Boston (+450). Y no sería nada descabellado hacer una apuesta decente en los Clips para ganarlo todo el próximo año, considerando las piezas que regresarán (George y Leonard de la lesión; Norm Powell, Reggie Jackson, terance mannLuke Kennard, Ivica Zubac, Nic Batum, Robert Covington y otros solo por otra oportunidad por el título) y el grande que agregaron (el siempre tentador John Wall).

Serán uno de los equipos más profundos de la NBA cuando comience la temporada 2022-23, y eso solo teniendo en cuenta a los muchachos que obtendrán minutos constantes. Brandon Boston Jr. es un prospecto local tan intrigante como el que ha tenido el equipo desde Blake Griffin; Jason Preston permanece entre bastidores como posible armador suplente en el futuro cercano, y aún no ha jugado un partido de temporada regular con el equipo debido a una lesión que sufrió poco después de ser reclutado en 2021.

Los Lakers (+1600, en caso de que tengas curiosidad), mientras tanto, están en medio de otra temporada baja del infierno. llamadas para cambiar a Russell Westbrook porque una bolsa de frijoles mágicos se hace más fuerte y convincente cada día. Según se informa, el Los Lakers son el próximo destino preferido de Kyrie Irving, ya sea que llegue allí a través de un intercambio antes de la próxima temporada o en la agencia libre el próximo verano. Y la charla sobre LeBron James regresa a Cleveland, no importa cuán poca verdad haya en esas conversaciones, ciertamente no puede estar bien con aquellos que apoyan a su equipo actual y, por lo tanto, a él. Las vibraciones, como dicen, podrían usar algo de trabajo.

Al otro lado del pasillo, no por mucho tiempo, pero por ahora, las vibraciones nunca han sido mejores, incluso si existen en el papel… por ahora. Atrás quedaron los días en que solo un equipo en Los Ángeles podía atraer la atención, el respeto y las expectativas. Atrás quedaron los días del ridículo, de las salidas tempranas de la postemporada. Y quedaron atrás los días en que un fanático llamado Darrell incluso consideraría desertando de su antiguo fandom de Clipper para unirse al lado oscuro.

Todavía está muy lejos el día en que Los Ángeles se convierta en el dominio de los Clippers para gobernar en todos los aspectos.

Pero en términos de supremacía del baloncesto, es difícil argumentar por qué el “algún día” de Steve Ballmer no puede ser hoy.

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