Gauff llega a través de un final salvaje para vencer a Osaka en San José

SAN JOSÉ, California. — La No.11 Coco Gauff derrotó a la ex No.1 Naomi Osaka 6-4, 6-4 para avanzar a los cuartos de final del Mubadala Silicon Valley Classic el jueves por la noche. La victoria niveló la carrera de Gauff cara a cara contra Osaka a dos victorias cada uno. Se enfrentará a la cabeza de serie número 2, Paula Badosa, el viernes.

El saque de Gauff marcó la diferencia: Frente a uno de los mejores servidores de la gira, Gauff dominó sus juegos de servicio. El servicio ha estado haciendo clic para el estadounidense en San José. En su partido casi perfecto en la primera ronda contra Anhelina Kalinina ganó el 89,3% de los puntos con su primer servicio, su marca más alta de las dos últimas temporadas.

Esa tendencia continuó contra Osaka, que no pudo generar un solo punto de quiebre con el servicio de la joven hasta el final del partido. Solo un quiebre de servicio separó a las dos en el primer set, pero Gauff mantuvo la presión sobre Osaka en el segundo para romperla dos veces y construir una ventaja de 5-1.

El temple de la campeona de Osaka se hizo cargo al final del segundo set, ya que salvó cuatro puntos de partido del 0-40 para mantener el 5-2. Luego, Osaka rompió a Gauff por primera vez en el partido, ya que la estadounidense jugó su primer juego apretado de la noche.

Sirviendo nuevamente para mantenerse en el partido, Osaka se quedó atrás 0-40 y salvó los tres puntos de partido para llevar su cuenta total a siete. Osaka mantuvo el servicio con un rugido para obligar a Gauff a sacar la victoria por segunda vez en 5-4. Esta vez, Gauff no vaciló, cerrando un final dramático en su octavo punto de partido con un servicio al cuerpo irrecuperable.

“Aunque estaba arriba 5-1, 0-40, sabía que aún no tenía el partido en la bolsa y ella lo demostró”, dijo Gauff en la cancha. “Cuando juegas contra Naomi, ella puede jugar tenis ligero. Pensé que tenía una oportunidad real en dos de los puntos de partido. Aparte de eso, as, as, irrecuperable, ganador. Así que no estaba demasiado enojado. Estaba como eventualmente se calmará y si no se calma, entonces probablemente no sea mi día”.

Osaka luchó para atravesar la defensa de línea de base de Gauff: El movimiento de Gauff es insuperable, pero Osaka encontró con éxito agujeros en su juego en sus dos victorias anteriores en el US Open 2019 y su último encuentro en Cincinnati el verano pasado. Ese no fue el caso en una noche templada en San José. A medida que se ponía el sol, las condiciones claramente comenzaron a favorecer al veloz estadounidense. Mantuvo a Osaka con solo 12 ganadores en el partido mientras desataba sus propios golpes, logrando 19 ganadores.

Este fue el mejor de sus cuatro encuentros: Los nervios jugaron aparte en sus tres partidos anteriores. Gauff estaba abrumado por el momento en su memorable primer encuentro en Nueva York y Osaka estaba nerviosa en su segundo unos meses después en el Abierto de Australia. Osaka superó a Gauff en tres sets el verano pasado en Cincinnati, pero el ex No. 1 reconoció haber estado increíblemente apretado durante ese asunto áspero.

Los nervios no jugaron ningún papel el jueves por la noche. Era un fiel reflejo de sus respectivos juegos en ese momento. Entre su servicio dominante y su golpe de derecha constante, San José ha sido un escaparate fantástico para todas las mejoras en el juego de Gauff este año. Habiendo llegado a su primera final de Grand Slam en el Abierto de Francia, Gauff ahora está llamando a la puerta del Top 10, sin que nadie cuestione su derecho al hito.

A pesar del fuerte marcador, esta no fue una mala actuación de Osaka, quien mostró su clase en la primera ronda para vencer a Zheng Qinwen en tres sets de calidad.

Pero hay una razón por la que Gauff ocupa el puesto número 3 detrás de Iga Swiatek y Ons Jabeur en la Porsche Race to the WTA Finals Leaderboard. La joven de 18 años ha sido una de las mejores jugadoras del mundo en 2022. En esta noche, demostró precisamente por qué.

San José: Gauff vence a Osaka para empatar cabeza a cabeza, en cuartos de final

2022 San José

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