El Arsenal hunde al Crystal Palace después de que Gabriel Martinelli les diera ventaja | Primera liga

¿Una nueva temporada y una nueva máquina ganadora despiadada llamada Arsenal? Con sensatez, nadie llevaría las cosas a tal extremo, pero esto fue una gran mejora con respecto a la tarifa que le estaban sirviendo a una madre hace cuatro meses. En ese entonces fueron demolidos aquí, perdiendo 3-0 y simplemente no aparecieron; esta vez no se pudo formular tal acusación y, aunque hubo suficientes tambaleos para dejar Palacio de Cristal sintiendo que un empate hubiera sido justo, el hecho de que regresaron a casa de manera segura en un coto de caza tradicionalmente turbulento solo puede ser un buen augurio.

A medida que avanzan los juegos de apertura, esta fue una tarifa intensa y atractiva en la que ambos lados llevaron la lucha admirablemente. Un gol en cada mitad resolvió las cosas pero quizás la secuencia definitoria, desde un Arsenal perspectiva al menos, llegó ocho minutos después del medio tiempo cuando Wilfried Zaha fue rechazado por la más limpia de las entradas de William Saliba mientras giraba hacia la línea de fondo. Un viejo enemigo había sido vencido por un recién llegado a la liga y no sería la última vez; Saliba estuvo sobresaliente en su primer partido con el Arsenal, tres años después de llegar procedente del Saint-Etienne, y se destacó durante las oleadas de presión de los anfitriones en la segunda parte. Tomará algo de desalojar de su defensa central ahora.

“Realmente no ves eso a los 21 años en un debut en el Primera liga contra este oponente donde te enfrentas a jugadores difíciles y [have to] resolver la situación”, dijo Mikel Arteta. “Lo ha hecho con esa composición, esa calma y esa presencia. Gran crédito para el chico”.

Arteta tenía razón al sentir que la solicitud del Arsenal estaba años luz por delante de su oferta abandonada de abril. “Mostramos una gran resiliencia”, dijo. “No se gana aquí sin él. Construir esa mentalidad y encontrar una manera de superar esos momentos y mantener las hojas limpias será vital para nuestro éxito”. Cuando los ojos de Jordan Ayew se iluminaron en el borde del área cuando el proceso entraba en los últimos 20 minutos, Martin Ødegaard estaba como un relámpago para quitarse el balón de los pies; antes del medio tiempo, Zaha se había deslizado más allá de la grada en el lateral derecho Ben White solo para descubrir que Bukayo Saka era el último hombre.

Esos fueron los detalles que los ayudaron, aunque al principio del juego había aparecido que los puntos podrían materializarse más fácilmente. El Arsenal comenzó como un tren, rotando posiciones vertiginosamente mientras mostraba la agudeza y la presión feroz que había abierto el apetito en la pretemporada. Como era de esperar, Gabriel Jesús estaba al frente, viendo a Marc Guéhi bloquear después de una carrera de slalom, mientras que el tiro desviado de Oleksandr Zinchenko puso a prueba a Vicente Guaita.

Los dos llegados del Manchester City ganaban juntos la liga en mayo; Arteta no ha ocultado su esperanza de que tales experiencias se contagien a sus nuevos compañeros de equipo.

Jesús fue, en palabras de su mánager, “eléctrico” en ese período inicial, pero fue Zinchenko quien ayudó a liberar a Palace de una rutina recién salida del campo de entrenamiento.

Marc Guéhi cabecea sin darse cuenta un centro de Bukayo Saka en su propia portería.
Marc Guéhi cabecea sin darse cuenta un centro de Bukayo Saka en su propia portería. Fotografía: Paul Childs/Imagenes de acción/Reuters

Inicialmente, Saka parecía haber rematado un córner desde la derecha, pero de hecho fue una jugada de arte puro y simple: Zinchenko había hecho una carrera sin seguimiento hacia el otro lado del área y no había duda de la intención mientras flexionaba su cuello en la pelota, dirigiéndose significativamente hacia Gabriel Martinelli para sincronizar su propio salto perfectamente y asentir con la cabeza a través de Guaita.

Sin duda, fue una mejora con respecto al inicio de Martinelli en 2021-22, cuando no anotó durante tres meses. El delantero podría estar complacido con sus interacciones con Jesús, la pareja parece derviches a veces. Arteta lamentó que el Arsenal no sellara los puntos más rápido después de eso, cediendo el control con demasiada facilidad en los hechizos, pero se aseguraron a medida que pasaban los minutos. Las pelotas habían estado burbujeando en su área pequeña pero, cuando Saka ideó una situación similar en el otro extremo en una incursión cada vez más rara, su centro impulsado resbaló en la cabeza de Gehi y entró.

Palace, que anunció la partida de Christian Benteke al DC United antes del inicio del partido, podría lamentar que dominaron ampliamente entre los minutos 35 y 80 después de un comienzo tan lento.

Aaron Ramsdale repelió el cabezazo de Odsonne Édouard desde seis metros antes del medio tiempo y fue llamado nuevamente al comienzo de la segunda mitad. White dio un paseo y dejó un gran espacio para que Eberechi Eze se agarrara al pase de Zaha pero, con tiempo para sopesar su remate, permitió que el portero bloqueara.

“En un partido de fútbol hay momentos importantes en los que es necesario arriesgarse”, reflexionó Patrick Vieira. “La historia del partido es que no marcamos el gol para volver a entrar: esa es la mayor frustración”.

Para el Arsenal, la historia fue que no dejaron que Palace anotara. “Están listos, se ven hambrientos, con la mentalidad de que realmente quieren ganar”, dijo Arteta de su lado. Hasta ahora, es difícil discutir.

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