Bill Russell fue el más grande de todos los tiempos

Cómo

Si todos estamos en un patio de recreo en el más allá y elegimos bandos para decidir quién va al cielo o al infierno, entonces mi primera elección es Bill Russell.

Puedes tener a quien quieras. Tú eliges a Michael Jordan, luego yo a LeBron James. Tú obtienes a Larry Bird, luego yo obtengo a Magic Johnson. Jerry West o Stephen Curry. Y así. Se anulan entre sí, en gran medida, porque ninguno de sus conjuntos de habilidades es único. Todos ellos, cualquiera que elegirías con la eternidad en juego, sería, en primer lugar, una estrella ofensiva al final de la cancha.

Pero me quedaría con Russell, por mucho el mejor jugador que apenas necesitaba tocar la pelota pero anotó lo suficiente para mantener el equilibrio adecuado sin ser alimentado. Tendría a Russell, quien recuperó el balón para su equipo gracias a los rebotes y al bloqueo de tiros controlados mejor que nadie, incluso Wilt Chamberlain. Tendría a Bill, quien cubrió a su hombre pero, si perdiste el tuyo, hizo que el tipo deseara eso todavía lo estaban defendiendo.

Russell cambiaría sutilmente el juego de todos: el de todo su equipo para mejor y el de todos en su equipo para peor. Pero nadie le haría cambiar su juego en absoluto. Y ganaríamos. ¿No lo crees? Disfruta del infierno.

russell, que murió el domingo a los 88, se retiró de la NBA en 1969, justo antes de incorporarme al departamento de deportes de The Washington Post. Así que nunca lo cubrí. Y solo lo conocí una vez. (Solo dije: “Gracias”).

Pero, con cada década, a medida que menos periodistas deportivos lo recordaban como jugador, a medida que Russell era condenado con el débil elogio de ser una leyenda de una era en la que la mayoría de los televisores eran en blanco y negro, me encontré entre un grupo cada vez más reducido. de guardianes de la llama “Russell es el más grande de todos los tiempos”. Esa es la opinión que me ha dado más pena, miradas de “pobre viejo”. Pero persevero.

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Russell no es la CABRA porque tiene 11 anillos, más que nadie en cualquier deporte profesional, y lo hizo en el lapso de 13 temporadas. Russell casi tuvo una carrera “invicta”: todos los títulos mundiales, cada año.

No es la CABRA porque fue el mejor defensor en la historia de la NBA. De hecho, puede ser la mayor fuerza defensiva en cualquiera de los cuatro deportes principales, más impactante en la prevención de anotaciones que cualquier cazamariscales de la NFL, portero de la NHL o lanzador que solo comienza cada pocos días.

Y Russell no es la CABRA solo por su talento: rebotes (22,5 por partido), bloqueo de tiros (el mejor de la historia), suficiente anotación (15,1 puntos), pases inteligentes y encender el contraataque con pases de salida tan bien como cualquier gran hombre. alguna vez lo ha hecho.

Russell fue todo eso, así como el jugador-entrenador en sus últimos dos equipos campeones. Sin embargo, lo que Russell tenía en mayor grado que cualquier jugador que haya visto en cualquier deporte era una seriedad de propósito feroz e indomable, unido a una inteligencia de élite con respecto tanto a su deporte como a las debilidades psicológicas de su oponente. Su camino hacia el centro de la cancha evocó a un guerrero sabio y siniestro.

Russell corrió por la cancha, con el sudor goteando de su perilla, sus largas extremidades bombeando, como si estuviera preparado para morir de agotamiento antes de permitir que su equipo perdiera. Su presencia, su amenaza competitiva, su intrépido e imprudente abandono en el aire y su deseo de fulminar con la mirada la psique del oponente y romper algún engranaje crucial lo hacían estimulante y aterrador de ver.

Les recuerdo a mis colegas que Russell medía 6 pies 10 pulgadas, pero su envergadura era de 7 pies 4 pulgadas. En una anécdota famosa, Russell pone su complemento perfecto, Chamberlain, para una sesión de fotos cuando Wilt ingresó a la NBA. Los fotógrafos querían un lado a lado, con el subtexto de que el cincelado Wilt de 7-1 y 275 libras era Goliat para el delgado David de Russell.

Luego, Russell pidió un tiro con ambos sosteniendo sus manos lo más lejos que pudieran alcanzar por encima de sus cabezas. Con sus largos brazos, Russell tenía una ventaja en la punta de los dedos. Bill era más alto en algún sentido del baloncesto, y como campeón de salto de altura en la universidad, Russell probablemente tenía una ventaja vertical.

Cualquiera que piense que Russell no “jugó lo suficientemente grande” para este siglo probablemente esté equivocado.

Ahora, la confesión antes de que este asunto de la CABRA se exagere, en una semana en la que deberíamos estar unidos. en celebración de una vida americana distinguida. Soy parcial. Russell fue, y sigue siendo, mi atleta favorito de todos los tiempos.

Russell irrumpió en la NBA en 1956, el mismo año en que me convertí en un niño adicto a los deportes. Los Celtics dominaron la transmisión nacional semanal de la NBA, por lo que los habitantes de Washington pudieron verlo con frecuencia. que se convirtió uno de los atletas más destacados que tomó fuertes posiciones políticas en la década de 1960 —y a lo largo de su vida— solo se sumó a mi admiración entonces y mantiene su recuerdo poderosamente relevante ahora.

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No fui a la universidad en Nueva Inglaterra porque los Celtics estaban en la televisión allí. Pero, considerando lo que pude ver desde 1965 hasta el 69, esa podría haber sido una buena razón.

En esas cuatro postemporadas, Russell se enfrentó a Wilt. En los primeros tres años, a Wilt se le unieron en Filadelfia otros tres futuros miembros del Salón de la Fama: Hal Greer, Chet “el Jet” Walker y Billy Cunningham, así como la enorme estrella Luke Jackson y Wali “Wonder” Jones. En dos de esos años, el seis veces All-Star Larry Costello salió de la banca.

En la cuarta temporada, Wilt fue cambiado a los Lakers para unirse a Jerry West y Elgin Baylor, creando un equipo Three Supernova que el siglo XXI no ha igualado, ya que en ese momento, algunos creían que ese trío incluía al mejor guardia. delantero y centro en la historia.

Los Celtics ganaron el título en tres de esos cuatro años.

En el juego final de Russell, un Juego 7 por el anillo, naturalmente, Chamberlain tomó solo ocho tiros y fue tan competitivo por la propiedad de Russell durante toda su carrera que los Lakers lo enviaron a la banca en los últimos momentos de en el juego 108-106.

¿Se inquietó Wilt de que Russell elegiría el lugar más grande para golpear su tiro en salto “imbloqueable” o rechazar su temible clavada poderosa? ¿O el miedo a la línea de tiros libres (45 por ciento ese año) también lo convirtió en un desastre?

En esas Finales de 1969, Russell controló a Chamberlain, quien todavía era lo suficientemente potente ofensivamente como para promediar 27 puntos el Siguiente temporada, a 11,7 puntos por partido. Los jugadores de los Celtics, Larry Siegfried, y Don Nelson superaron a Wilt, mientras jugaba una fracción de sus minutos.

En sus primeros años, Russell tuvo a Bob Cousy, Bill Sharman, Tom Heinsohn, Frank Ramsey, Sam Jones y KC Jones, todos futuros miembros del Salón de la Fama, como compañeros de fórmula. Pero cuando lo vi en la universidad, todavía dispuesto a jugar 48 minutos por partido en los playoffs, Russell aprovechó al gran John Havlicek y a un Sam Jones envejecido, además de hombres obscuros modestamente dotados como Em Bryant, Siegfried, Nelson y Satch Sanders, en campeones

En los últimos dos títulos, Russell también era el entrenador, ya que Red Auerbach ascendió a presidente del equipo.

Muchos de los que conocieron a Russell personalmente citarán todas las injusticias que soportó y superó en su vida para formar un personaje complejo lleno de perspicacia, conciencia y profundidad.

Solo sé lo que vi. Por la eternidad, elegiré a Bill.

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