Los acogedores confines del Citi Open reúnen a aficionados y jugadores

Cómo

Shobitha Nandi es una “fanática del tenis acosadora”, dijo entre risas.

Hace siete años, Nandi, de 59 años, se mudó a Rockville desde la ciudad de Nueva York, donde asistía regularmente al US Open en Queens. Un año, esperó afuera de las puertas hasta las 2 am, solo para echar un vistazo, y con suerte, un autógrafo, de Rafael Nadal. Pero una vez que se mudó a Maryland, se dio cuenta de que el acceso sin precedentes del Citi Open a los jugadores lo convirtió en el torneo para ella.

Le encantó tanto que este año eligió pasar su 59 cumpleaños en el Citi Open.

“[The players] son tan relajados caminando desde el salón de jugadores a las canchas, y luego puedes atraparlos de un lado a otro y verlos en las canchas de práctica”, dijo Nandi. “Está muy involucrado con los jugadores, con ir a sus juegos y puedes chatear con ellos y tomarte una foto con ellos. Pero eso no es lo mismo en los torneos más grandes”.

Para los mejores jugadores de tenis, el dobles es una oportunidad para practicar y divertirse.

A pesar del estado de nivel inferior del evento, uno de los principales puntos de venta del Citi Open es su alto nivel de interacción entre jugadores y fanáticos. Parte de eso se debe a la pequeña huella del Rock Creek Tennis Center. Como las diversas canchas de partidos y canchas de práctica del lugar están dispersas por todo el sitio, los jugadores deben caminar a través de las áreas de fanáticos para llegar prácticamente a cualquier lugar, incluso al salón de jugadores cuando llegan por la mañana. Para los fanáticos, esto significa codearse con todos, desde Nick Kyrgios hasta Emma Raducanu.

Pero el Citi Open, dirigido por el presidente Mark Ein, elige apoyarse en esa estrechez.

El torneo publica horarios de práctica diarios para que los fanáticos puedan observar las canchas de práctica cercadas y ver a sus estrellas favoritas entrenar y trabajar en sus juegos. El torneo también comenzó a albergar “Charlas de tenis” diarias frente al patio de comidas de Market Square, donde el ex tenista profesional Prakash Amritraj realiza un simulacro tonto de una conferencia de prensa con un jugador de la competencia. También hay sesiones diarias de autógrafos en el mismo lugar, todo lo cual, dijo Ein, es parte de la misión del torneo.

“Es una gran parte de lo que hace que este torneo sea tan especial”, dijo Ein el jueves. “El torneo es lo suficientemente grande como para tener a muchos de los mejores jugadores del mundo, pero es lo suficientemente íntimo como para que los aficionados puedan acercarse cuando están jugando. Pueden verlos cuando caminan por los jardines. Y recibimos un montón de comentarios positivos tanto de los jugadores como de los fanáticos de que la accesibilidad es una gran parte de por qué aman tanto el torneo”.

Por su parte, los jugadores de DC han mostrado su disposición a interactuar con los fanáticos. Ajla Tomljanovic bromeó de un lado a otro con la multitud y se tomó fotos con los fanáticos después de su “Charla de tenis” el miércoles. En el punto de partido de su victoria en la primera ronda sobre Marcos Girón, Kyrgios se dirigió a una fan entre la multitud y le preguntó dónde debería servir.impactante y deleitante a la vez para alguien que podría haber estado esperando un arrebato emocional característico del australiano.

Ein también señaló la miríada estrellas del tenis locales que disfrutaron del Abierto de Washington cuando eran niños: Frances Tiafoe, Denis Kudla y hailey bautista entre ellos. Después de derrotar a Christopher Eubanks el miércoles, Tiafoe recordó cuánto disfrutó la experiencia cuando era un tenista joven, codeándose con grandes como Andre Agassi y Lleyton Hewitt.

Sin embargo, al mismo tiempo, el nativo de Hyattsville, Md., que ocupa el puesto 27 en el mundo, también señaló los desafíos en los extremos de los jugadores que vienen con una mayor interacción con los fanáticos: “Es bueno y malo”.

Nick Kyrgios siempre ha atraído a una multitud. A los 27, ¿está listo para dar a luz?

“Esta noche, tratar de venir aquí fue bastante del área de vestuarios aquí”, dijo Tiafoe en la sala de entrevistas después de caminar entre los fanáticos luego de su victoria el miércoles. “Para mí, es diferente. Soy un tipo de ciudad natal… pero tal vez pronto, probablemente tendrán que hacerlo un poco más fácil para los jugadores, porque tienen nombres de jugadores cada vez mejores que vienen aquí, y quieren sentir que pueden ir y venir a medida que me gusta.”

Cuando se le preguntó sobre la seguridad de los jugadores, Ein se burló y elogió la calidad del equipo de seguridad del evento antes de decir que, si un jugador aún no trajo su propio equipo de seguridad, podría solicitar un equipo de seguridad en cualquier momento.

El jueves marcó la vigésima sesión consecutiva con entradas agotadas del Citi Open, que se remonta a 2019, según Ein, y el alto nivel de interacción entre fanáticos y jugadores ha hecho que fanáticos como Nandi regresen a Rock Creek.

“Es un torneo muy, muy bonito, un torneo pequeño, pero aquí vienen jugadoras de renombre”, dijo. “…Me encanta este torneo.”

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