La campeona del US Open Emma Raducanu intenta recuperar su magia

Cómo

Está cerrando a medianoche, casi una hora y media después de que terminara su partido de la primera ronda, cuando llega Emma Raducanu para su entrevista posterior al partido en el Citi Open de Washington.

La demora, explica, se debió a que necesitaba ver al entrenador de atletismo, que le reventaran dos ampollas y tomar una ducha “¡para lucir bien para ustedes!”.

Se espera tanto de la Campeón reinante del US Open quien, a los 19 años, es la tenista número 10 del mundo y la mejor clasificada en Gran Bretaña, donde los medios hambrientos de heroína registran cada uno de sus movimientos.

Raducanu también es embajadora mundial de Tiffany & Co., lo que explica las brillantes joyas de diamantes que lleva en la conferencia de prensa; Dior; y Porsche, entre otras empresas de alta gama. No hace falta decir que no sería bueno que la cara pública de estas marcas de lujo se presentara a las entrevistas empapada en sudor y con el pelo apelmazado.

Pero Raducanu también es un ratón de biblioteca inteligente que hace poco más de un año se graduó de un internado británico y estaba tomando sus exámenes de nivel A en inglés y matemáticas. Es una adolescente, en muchos aspectos, como otros adolescentes, aunque con un intenso impulso interior.

Para los mejores jugadores de tenis, el dobles es una oportunidad para practicar y divertirse.

Ese recordatorio llega poco después de que ella usa la palabra “mago” para describir su actuación, como en “Hoy no necesariamente jugué como un mago, pero lo superé y luché, y eso es todo lo que importa”.

Eso llevó a una pregunta de seguimiento sobre Harry Potter. Específicamente, ¿en qué casa de Hogwarts estaría ella?

Raducanu se enciende, como si de repente se enchufara en un enchufe de placer.

“¡Estaría en Slytherin, seguro!” se regocijó, demasiado feliz de dar más detalles. “No tienen una gran reputación, pero creo que son realmente, hmm, geniales… Son bonitos, en cierto modo, brutales… Tienen una especie de lado misterioso en ellos, y eso me gusta. ”

Aunque fugaz, pareció una línea de preguntas bienvenida en medio de lo que ha sido un duro trabajo en su primera temporada completa en la gira profesional.

La victoria de Raducanu por 6-4, 6-2 el martes sobre la jugadora de la previa Louisa Chirico fue su primer partido individual desde el 29 de junio, cuando perdió en la segunda ronda de Wimbledon. También fue solo el noveno partido que gana en toda la temporada, elevando su récord de 2022 a 10-12 después de las lesiones y otro cambio de entrenador.

En el Citi Open, donde compite por primera vez, Raducanu está trabajando a modo de prueba con el ex profesional Dmitry Tursunov, quien alcanzó el puesto 20 del mundo en 2006 y ha tenido éxito como entrenador después de su retiro, ayudando a Aryna Sabalenka y Anett Kontaveit a los 10 primeros puestos.

Tursunov, de 39 años, quien dejó su Rusia natal para entrenar en Estados Unidos a los 12 años, sucede a Torben Beltz, de quien Raducanu se separó en abril después de una colaboración de cinco meses. Beltz, quien previamente había entrenado a su compatriota alemana Angelique Kerber para ganar los títulos del Abierto de Australia y EE. un conjunto.

Si bien la alianza con Tursunov es, por ahora, un experimento, Raducanu dijo que siente que él ya la ha ayudado después de dos semanas de entrenamiento antes del Citi Open, que marca el comienzo de la gira de canchas duras de América del Norte que conduce al US Open. .

“Definitivamente está tratando de hacer que me tome las cosas con más calma”, dijo Raducanu. “Pongo mucho énfasis en todo lo que hago, y quiero hacerlo lo mejor que pueda en todo momento. Él solo está tratando de cambiarme lentamente hacia, ‘Si no es perfecto, está bien’. Como, ‘Si golpeas a uno, está bien’. Solo este tipo de cosas y ser más tolerante con eso”.

Para un estudiante sobresaliente, ser menos que perfecto puede ser una de las lecciones más difíciles de la vida.

Esa es la lección que la gira profesional le está enseñando a Raducanu en este momento.

“He aprendido que soy bastante resistente”, dijo Raducanu, reflexionando sobre sus resultados esta temporada. “Prácticamente me han derribado todas las semanas, literalmente frente a todos. Vuelva a levantarse cada vez.

En los 11 torneos de la WTA en los que participó este año, superó la segunda ronda solo dos veces: en la arcilla de Stuttgart, Alemania, donde cayó en los cuartos de final ante la número 1 del mundo Iga Swiatek, y en Madrid, donde cayó. en la tercera ronda. Los tres majors desde su triunfo en el US Open (el australiano, francés y Wimbledon de este año) terminaron con derrotas en la segunda ronda.

Según la experiencia de Pam Shriver y Rennae Stubbs, que ganaron 22 y seis títulos de Grand Slam en dobles y dobles mixtos, respectivamente, las pruebas por las que atraviesa Raducanu son comprensibles y no son motivo de alarma.

“Si pudiéramos eliminar esas mágicas tres semanas del currículum y ver el resto de su progresión, en realidad sería bastante normal”, dijo Shriver en una entrevista telefónica. “Ella es una de las mejores prospectos que tuvo una carrera mágica. Eso no quiere decir que va a ser un Slam y listo. Es más que ahora está de vuelta en una trayectoria algo normal. Y creo que después de este US Open, será aún más normal”.

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Shriver, de 60 años, forjó su carrera en el Salón de la Fama en dobles. Pero a los 16 llegó a la final del US Open y se convirtió en una sensación de la noche a la mañana.

“Por supuesto que perdí con Chrissie [Evert]”, dijo Shriver. “Pero fue una situación de muy alto perfil. Luego pasé los siguientes 12 meses ganando apenas un partido. Después de un año, comencé a reiniciar y reconstruir y estar entre los 10 primeros durante los próximos ocho años. Pero basándonos en el año siguiente al US Open de 1978, fue terrible”.

Stubbs señaló que nadie en el tenis espera “momentos de grandeza semana a semana” de los profesionales de 19 años, por muy talentosos que sean.

“La conclusión es que ella está aprendiendo cada semana sobre la gira y cómo se compara con jugadoras de calibre similar”, dijo Stubbs. “Obviamente, ganar el US Open el año pasado fue un momento increíble. Era una historia de cuento de hadas que no podíamos haber predicho.

“… Todo esto ahora es una experiencia de aprendizaje, no solo lidiar con la presión semanal del tenis profesional, sino hacerlo con el resplandor del foco mundial sobre ella. Ya es bastante difícil hacerlo sin ser famoso. Y ahora es famosa”.

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