¿Fue el orgullo de Jayson Tatum lo suficientemente herido durante las Finales de la NBA como para inspirar una mejora notable en su juego?

En Boston sigue siendo un icono y un modelo a seguir. En su campamento de baloncesto en Foxborough el fin de semana pasado, Tatum estaba jugando uno a uno con sus campistas, caminando viendo las instrucciones y chocando los cinco con aquellos que apenas habían dejado los pañales cuando su carrera comenzó en Boston hace cinco años.

La pregunta es si Tatum tiene la disposición para ser el líder indiscutible de los Celtics. ¿Su orgullo fue lo suficientemente herido durante las Finales como para mejorar notablemente su juego? ¿Pasar de estar por encima del promedio a la élite y convertirse en uno de los cinco mejores jugadores de un equipo de calibre de campeón?

Esas preguntas serán respondidas la próxima temporada.

A los campistas no les importaba mucho el régimen de entrenamiento de temporada baja de Tatum, solo querían anotar un gol contra su Celtic favorito. Se enfrentó uno a uno con un par de campistas, y algunos de ellos incluso anotaron cubos sin oposición.

Un campista destacado fue una niña de 9 años con un juego importante. Mostró al resto de los campistas sus habilidades de regate antes de enfrentarse cara a cara con Tatum. Cuando tuvo su oportunidad, regateó a la izquierda, giró a la derecha, pero estaba demasiado lejos de su alcance y falló el tiro.

El tiempo expiró y, mientras los niños se reunían para tomarse fotos, ella comenzó a llorar mientras Tatum continuaba con el siguiente juego uno a uno. Un empleado del campamento trató de consolarla, pero se sintió decepcionada porque falló su único tiro en una oportunidad extremadamente rara de enfrentarse a un jugador de la NBA.

Tatum se acercó para tomarse fotos con todos los niños, y por el rabillo del ojo, mientras jugaba su último juego uno contra uno, vio a la niña llorando. Puso su brazo alrededor de ella y le preguntó si estaba bien. Ella dijo que sí, luego sonrió brillantemente para la foto.

“Siempre me ha gustado hacer estos campamentos”, dijo Tatum. “Solo para ver la emoción en sus rostros. Se trata de divertirse, y creo que esa es la mejor parte. Esa es parte de la responsabilidad que tienes como atleta, retribuir y ser un mentor para la juventud, porque todos estuvimos allí antes”.

Tatum puede decirles a los reporteros que los Celtics van a hacer otra carrera por el título o que ha estado trabajando febrilmente para asegurarse de que los equipos no lo marquen para empujar hacia la izquierda, como lo hicieron los Warriors. Pero las palabras no importarán hasta la temporada regular, hasta que comiencen los juegos.

Los fanáticos de los Celtics deben tener fe en que detrás de escena, lejos de las apariciones públicas, Tatum está trabajando y galvanizará a sus compañeros de equipo. Lo único que Tatum ha demostrado consistentemente a lo largo de su carrera es que desea desesperadamente ser considerado uno de los grandes del juego. Definitivamente resultó dañado por su falta de producción en las Finales, pero es lo suficientemente inteligente como para no expresarlo públicamente.

La emoción nunca ha sido el mayor atributo de Tatum, y definitivamente no va a mostrar eso durante el verano.

“Estaba un poco cansado”, dijo. “Esta es la temporada más larga que he jugado. El hombro se siente bien. Descansé lo suficiente, así que me siento muy bien”.

Eso es lo más revelador que Tatum obtendrá durante la temporada baja. La buena noticia es que su hombro derecho, que sufrió un golpe durante la serie de Miami, solo requería descanso. Y tomarse un mes libre ha mejorado su salud en general.

“Es un poco diferente”, dijo sobre la temporada baja. “Solo sabiendo que llegamos a cierto punto y estábamos tan cerca. Estoy emocionado de volver con el grupo, y tenemos asuntos pendientes.

“Tenemos un gran grupo de muchachos. Casi ganamos un campeonato. Fuimos al Juego 6. Cuando pasas por batallas con los muchachos, simplemente te vuelves más cercano”.

Hay una sinceridad con Tatum que siempre ha estado presente. Y se ha vuelto más vocal y expresivo a medida que madura y se vuelve más líder. Liderar para Tatum es estar presente en esta comunidad y enfrentarse a los medios incluso después de la pérdida más desmoralizadora de su carrera.

Si bien algunos atletas como Kevin Durant exigen un intercambio, sacuden la NBA y se niegan a hablar en público, hay que aplaudir a Tatum por su apertura y fortaleza para seguir adelante.

Los fieles de los Celtics tienen que confiar en que será mejor, porque rara vez los ha defraudado antes.


Gary Washburn es columnista del Globe. Puede comunicarse con él en gary.washburn@globe.com. Síguelo en Twitter @GwashburnGlobe.

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