El desgarro del ligamento cruzado anterior de Paige Bueckers cambia esta temporada de baloncesto universitario femenino

Paige Bueckers no es de las que esconden sus emociones. En la cancha, es imposible pasar por alto si está contenta o furiosa, si se siente relajada o animada.

Entonces, la temporada pasada, cuando estuvo en el banco de UConn durante 19 juegos, no fue una sorpresa que Bueckers, que nunca antes se había perdido un tiempo significativo en su carrera de baloncesto, se sintiera incómoda y no hiciera un gran trabajo para ocultarlo. Su rostro contó la historia antes de que ella necesitara decirlo ella misma. Dejada de lado con una fractura de la meseta tibial derivada de una lesión sin contacto durante la temporada, la Bueckers en la banca dio su mejor impresión de “atleta que busca encontrar el lado positivo mientras mira desde la banca” como la perros esquimales luchó sin ella. Afortunadamente para UConn, es mejor jugadora de baloncesto que actriz.

La suya fue una pérdida devastadora para los Huskies y el deporte, que estaba ansioso la temporada pasada por apuntalar a Bueckers, un jugador que había ganado casi todos los premios nacionales al jugador del año la temporada anterior como estudiante de primer año, una hazaña nunca lograda por un jugador. tan joven. Se las arregló para regresar a la cancha a tiempo para llevar a UConn al juego por el título nacional, donde se quedó corta ante Carolina del Sur. Té gallos de pelea dominó ese juego pero se sintió, simplemente, como un preludio de esta temporada cuando las dos potencias se encontrarían en un curso de colisión para encontrarse nuevamente.

Pero el miércoles, durante el tiempo de inactividad en el deporte, un período en el calendario en el que no escuchar nada de un programa o un jugador significa que todo va como se esperaba, UConn anunció que Bueckers se había desgarrado el ligamento cruzado anterior izquierdo el lunes durante un juego informal. La lesión requerirá cirugía el viernes, y aunque UConn anunció que se perderá toda la temporada 2022-23, se publicará un cronograma actualizado para su recuperación en algún momento después de su procedimiento.

Y no es difícil imaginar cómo se siente, porque usó Instagram para contárselo a todos ella misma. Ella escribió: “Es tan loco porque trabajas muy duro para volver a estar saludable, te sientes más fuerte que nunca y estás jugando tu mejor baloncesto y con un movimiento repentino todo cambia”. Ella lo llamó “una pesadilla”.

Ganado o no, justo o no, Bueckers es la jugadora de baloncesto universitaria femenina más famosa del país. Su lugar como tal le ha valido titulares nacionales, portadas de revistas y un millón de seguidores en Instagram, además de ofertas NIL valoradas en algún lugar. al norte de $ 1 millón al año. Incluso los fanáticos ocasionales o aquellos que no ven el baloncesto femenino (diablos, incluso las personas que alegremente gritan/twittean “Nadie mira el baloncesto femenino”) conocen a Bueckers. La asocian con UConn. Son conscientes de que es el tipo de jugadora que ha creado magia en los juegos.

Y su lesión es una que impacta al deporte en general. Ella mueve la aguja del baloncesto femenino a pesar de que solo ha disputado 42 partidos con las Huskies.

Quizás lo más amargo de esto es cómo el enfoque de la temporada baja de Bueckers fue ganar fuerza para ayudarla a soportar los golpes de una temporada para poder permanecer libre de lesiones al salir de sus problemas de rodilla la temporada pasada.

“Todos estamos devastados por Paige”, dijo el entrenador Geno Auriemma en un comunicado. “Ella ha trabajado muy duro para estar más fuerte y saludable esta temporada baja, y este es un revés desafortunado”.

Bueckers eligió pasar esta temporada baja en Storrs, Conn., específicamente para poder tener acceso a la sala de pesas. ella se había puesto (y mantuvo) 10 libras de buen peso y modificó su dieta para asegurarse de estar llena durante todo el día. Las papas fritas habían sido reemplazadas por batidos de proteínas, comer fuera había sido reemplazado por cocinar en su apartamento. Andrea Hudy, entrenadora de fuerza y ​​acondicionamiento de UConn, elogió el compromiso de Bueckers en el gimnasio. “Se ha vuelto más fuerte”, dijo. “Y creo que se siente más segura, se ve más segura. Ella dice que se siente mejor en la cancha”.

Eran el tipo de historias que esperabas ver repetidas a fondo cuando Bueckers se desgarró en la postemporada 2022-23, rastreando los éxitos de sus actuaciones en el Torneo de la NCAA hasta las raíces de todo lo que se tomó por pequeñas decisiones de temporada baja. El tipo de historias que se desarrollarían antes de la revancha entre UConn y Carolina del Sur en Dallas al final del Torneo de la NCAA.

Ahora, UConn jugará la temporada 2022-23 sin su mayor estrella en la cancha.

Pero es UConn, así que el armario no está vacío. Azzi Fuddel jugador No. 1 en la clase 2021 cuya temporada de primer año se vio obstaculizada por una lesión en el pie, pasará a ser el centro de atención con más firmeza. Nika Muhlel guardia ardiente que también se perdió tiempo la temporada pasada por una lesión en el pie, probablemente asumirá las responsabilidades principales de manejo del balón. Carolina Ducharmequien consiguió más carreras la temporada pasada debido a la lesión en la rodilla de Bueckers, buscará aprovechar su propio primer año. Dorka Juhaszquien se fracturó y dislocó la muñeca en marzo pasado y optó por su temporada extra de COVID-19, espera aprovechar al máximo su último año de baloncesto universitario.

Este equipo se verá diferente, y su potencial será diferente mientras Bueckers permanezca en el banquillo, un lugar que ella, el deporte y los fanáticos desean profundamente no estar.

Existe la posibilidad de que hayamos visto lo último de Bueckers con un uniforme de UConn, que su imagen de salida del nivel universitario sea la de ella saliendo de la cancha en Minneapolis en abril pasado mientras Carolina del Sur celebraba en la mitad de la cancha. La junior cumple 22 años en 2023, lo que la hace elegible para el WNBA Draft, que se realizará en abril. No muchas jugadoras de baloncesto femenino han optado por la WNBA después de solo 42 juegos de baloncesto universitario, pero Bueckers no es como muchas jugadoras de baloncesto universitario femenino.

También existe la posibilidad de que solo hayamos visto el comienzo de ella con un uniforme de UConn. Con una camiseta roja médica potencial esta temporada y un año extra de COVID-19 de la temporada 2020-21, Bueckers aún podría jugar tres años más de baloncesto universitario si así lo decide. Podría ingresar al draft a los 25. Podría, si así lo desea, pasar hasta seis años en Storrs.

Pero esas serán decisiones para una fecha posterior. Por ahora, Bueckers pasará el resto de esta temporada baja concentrado en el progreso diario y silencioso. Pero no se verá como ella pensó que se vería incluso hace una semana. En lugar de un camino directo hacia una oportunidad por un título nacional, su viaje ahora girará desde un enfoque en caminar, luego correr, luego jugar baloncesto… y luego, tal vez, ganar un campeonato nacional.

No es difícil imaginar en este momento cuán frustrada y devastada podría estar Bueckers, pero también es un momento en el que no es difícil imaginar su incendio. Como escribió en Instagram, “Va a ser un gran regreso”.

Nota del editor: siga las liga NCAAW oro Tu equipo favorito para obtener más historias como esta directamente en su feed.

(Foto: G. Fiume/Getty Images)

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.