Darius Bazley y su futuro indeterminado con los Thunder

Darius Bazley terminó la temporada 2021-22 fuerte y pareció responder a todas las dudas sobre su lugar en el equipo. El trabajo de Bazley en la defensa y la mejora en la puntuación interior era exactamente lo que los fanáticos del Thunder querían ver después de dos años de básquetbol inconsistente.

En su día, Bazley es un colaborador valioso. Cubre terreno incansablemente en el extremo menos glamuroso de la cancha y disputa cada tiro. Podría decirse que Darius fue el segundo mejor defensor del Thunder la temporada pasada y pensé que se beneficiaría de la llegada de Chet Holmgren.

Holmgren es un tirador exterior sólido y se siente cómodo saltando detrás del arco de 3 puntos para tiros en salto fáciles y sin oposición. Chet cambia el espaciado de la cancha del Thunder con respecto al que perseveró el entrenador Daigneault la temporada pasada.

Oklahoma City usó dos centros titulares el año pasado y ninguno le quedó particularmente bien a Darius Bazley. Derrick Favors no tuvo un tiro en salto que redujo el espacio adentro y obligó a Bazley a salir al perímetro donde es menos efectivo.

Bazley no tiene el mango para derribar una defensa, lo que significa que sus posesiones del arco pueden ser aradas y desordenadas. Bazley funciona mejor como finalizador de jugadas, pero no podría desempeñar ese papel con Favors en la cancha.

El entrenador Daigneault luego colocó a JRE en la alineación titular y los resultados fueron ligeramente mejores pero no perfectos. Robinson-Earl puede derribar tiros en salto, pero no es una opción de alto volumen y el Thunder se encontró con el mismo tipo de problemas de espacio.

Holmgren jugando en el perímetro significaría que Bazley puede jugar en el lugar del volcado con mucha más frecuencia. Darius es un muy buen atleta y sabe terminar por encima del aro. Sobre el papel, parece una buena opción.

Cuando se levantó la moratoria a principios de julio, parecía segura una extensión para Bazley. Darius había jugado realmente bien desde el cambio de año y su juego justificaba un segundo contrato del Thunder. El hecho de que al entrenador Daigneault le gustaran las habilidades de Bazley fue otra pluma en la gorra de Darius.

A medida que pasa el tiempo y se resuelven los tratos, Bazley es el último cabo suelto que queda. Kenrich Williams y Luguentz Dort han llegado a un acuerdo para quedarse con el Thunder a largo plazo. Tal como está actualmente, Bazley llegará a la agencia libre en 2023 como agente libre restringido.

Sin contexto, parece una decisión inexplicable. ¿Por qué Sam Presti se arriesgaría a dejar que una selección de draft reciente en la que el equipo ha invertido tanto tiempo se vaya gratis? No es típicamente la forma en que el Thunder ha hecho negocios, por lo que parece una decisión extraña.

En contexto, la falta de urgencia del Thunder cuando se trata de extender a Bazley tiene más sentido. El valor de Bazley en la cancha se deriva de su defensa interior y protección del aro. Darius estuvo excelente la temporada pasada cuando se trataba de rastrear al conductor y mantenerse en posición para competir cerca del aro.

La cobertura del Thunder alrededor de la canasta la temporada pasada funcionó efectivamente en tres componentes separados. Bazley fue el defensor hombre a hombre, molestando su asignación y obligándolos a alejarse del espacio abierto. Jeremiah Robinson-Earl ancló la defensa y bloqueó el aro. Finalmente, tenías a Shai o Giddey ayudando desde el lado fuerte del piso.

Todos estos componentes trabajaron juntos con el objetivo de empujar al jugador que corta hacia la canasta para que cometa errores. A medida que avanzan las estrategias, funcionó muy bien y Shai recogió algunos bloqueos como defensor de ayuda.

El Thunder no necesita tres jugadores para proteger el interior con Chet en la lista. Holmgren es un defensa interior de élite que usa su longitud e instinto para sofocar el juego del equipo contrario por dentro. Chet puede cumplir dos roles al tapiar el aro y quitar espacio.

La defensa interior será una responsabilidad menor para el ala-pívot titular del Thunder, lo que disminuye el valor de Bazley para el equipo. La defensa interior es un impulsor de valor para Darius y su valor se desploma sin ella.

El encaje de Darius en la alineación titular tampoco ha sido del todo limpio. El Thunder ha dado prioridad a la creación de una plantilla en la que todos puedan pasar el balón y no sea egoísta. Al entrenador Daigneault le gusta que el equipo juegue con ritmo y controle la ofensiva.

Bazley puede ser un tapón de pelota a veces y un poco demasiado concentrado en conseguir sus propias zapatillas. También es un mal tirador externo que no espacia adecuadamente la cancha. Bazley disparó un 29% desde lo profundo la temporada pasada y es difícil ver un gran aumento en la eficiencia en su cuarto año en la NBA.

Su ajuste es complicado esta temporada y hay otras opciones capaces en la lista del Thunder. Jeremiah Robinson-Earl, Kenrich Williams y Jaylin Williams pueden presentar argumentos legítimos para ser titulares.

Los instintos defensivos de Jeremiah Robinson-Earl y su habilidad para derribar balones largos lo convierten en un complemento útil para Chet Holmgren. Kenrich Williams es un veterano muy respetado en la lista que es un monstruo de estadísticas avanzadas que mejora cada alineación con la que juega. Incluso Jaylin Williams ha impresionado con su juego inteligente y su juego desinteresado.

Los Thunder tienen opciones en el 4 y pasar de Bazley no sería una decisión costosa. Sería un desperdicio de una selección de primera ronda, pero saber cuándo reducir sus pérdidas es invaluable. No tiene sentido tirar dinero bueno por malo.

Darius Bazley aún puede terminar firmando una extensión de contrato, pero la probabilidad de que eso suceda se ha reducido. La evolución de la lista del Thunder significa que las habilidades que trae a la mesa son menos valiosas de lo que eran la temporada pasada. Sam Presti puede optar por priorizar a otros jugadores sobre la base de que aportan diferentes habilidades a la mesa.

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