Cómo la decisión de extensión de LeBron impacta los intercambios potenciales de Westbrook, el futuro de los Lakers | Noticias, resultados, destacados, estadísticas y rumores

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LeBron James puede firmar oficialmente una extensión con Los Angeles Lakers el jueves. Como de costumbre, tiene todas las cartas.

Un compromiso renovado de James podría darles a los Lakers los medios para al menos intentar construir un contendiente adecuadamente. Pero la historia de James con los Cleveland Cavaliers sugiere que quizás prefiera tomar las cosas un año a la vez.

Más inmediatamente, la decisión de James afectará la disposición de Los Ángeles a realizar un canje por Russell Westbrook. Con las garantías a largo plazo de James, es más fácil renunciar a futuras selecciones de draft (quizás en 2027 y/o 2029) o aceptar un salario no deseado en un acuerdo con Westbrook.

Sin un compromiso a largo plazo, los Lakers parecerían estar atrapados en la lista actual, que superaría significativamente las expectativas. FanDuel actualmente da los Lakers las novenas mejores probabilidades de título.


¿Qué pasa si James se va?

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Si James decide seguir adelante después de esta temporada, la franquicia podría tener un enorme poder adquisitivo de cara a la temporada baja de 2023.

Los Lakers podrían tener casi $ 77 millones en el espacio salarial para buscar un reemplazo de James si la lista se reduce a solo Anthony Davis y Max Christie. Esa flexibilidad potencial es la razón por la cual los Lakers han dudado en cambiar a Westbrook por un salario significativo de varios años a cambio.

La cifra exacta del espacio salarial dependería de Talen Horton-Tucker y Damian Jones, quienes tienen opciones de jugador. Además, la NBA y la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto (NBPA) pueden elaborar un nuevo acuerdo de negociación colectiva (CBA) antes de la próxima temporada que podría afectar el tope salarial.


Las opciones de extensión

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James puede extenderse por hasta dos temporadas adicionales por alrededor de $97.1 millones, a partir de aproximadamente $47 millones. Eso lo llevaría hasta la temporada 2024-25, que se alinea con el final del contrato actual de Davis.

Ese compromiso le daría a los Lakers la claridad para aceptar el salario o renunciar a las consideraciones del draft en nombre de “ganar ahora”.

En cambio, es más probable que James acepte una extensión de uno más uno, lo que le permitiría optar por no participar después de la temporada 2023-24. Esta puede ser la decisión más probable, ya que le da a LA una idea de su futuro, pero en última instancia limita la confianza de la oficina principal en futuras inversiones en torno a James.

Suponiendo que James obtenga una opción de jugador en una extensión de uno más uno, eso sería en última instancia el equivalente a una extensión de un año. No le daría al equipo seguridad a largo plazo, pero al menos tendría una imagen clara de su poder adquisitivo en el verano de 2023.

Si James está dispuesto a quedarse por menos del salario máximo, es más probable que espere a la agencia libre para ver con precisión cómo se beneficiará el equipo.


¿Qué pasa si James no se extiende, vuelve a firmar en 2023?

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James puede optar por retener la influencia sobre cómo los Lakers usan sus recursos. Así fue como James abordó su segunda etapa en Cleveland.

Comprensiblemente, podría esperar a la agencia libre para ver si un nuevo CBA aumenta su potencial de ingresos.

Pero mantener a Los Ángeles en el limbo puede ser contraproducente.

Si James elige volver a firmar en 2023 con un contrato de un año, los Lakers estarían en una posición aún más indefensa, dado que Davis también puede optar por no participar y partir en 2024. La incertidumbre con una estrella es un problema. La incertidumbre con dos estrellas es una pesadilla.

James también puede firmar por tres años por aproximadamente $151 millones, a partir de $47 millones. Los Lakers aún podrían alcanzar alrededor de $ 31.5 millones en espacio bajo el tope salarial con James de vuelta al máximo (menos con Horton-Tucker, Jones y cualquier portero potencial como Austin Reaves). Eso podría ser suficiente espacio bajo el tope salarial para perseguir a un agente libre como Kyrie Irving en lugar de cambiarlo por él esta temporada baja.

Otro camino (aunque poco probable) podría ser que James firme por tan solo $ 3.1 millones en un contrato mínimo de un año en 2023.

Esa es una versión más extrema de lo que parece estar haciendo James Harden en Filadelfia con los 76ers: tomar menos durante un año para volver a firmar por más el verano siguiente. Pero los Sixers están bajo investigación por eludir potencialmente las reglas con Harden: la forma en que se resuelva esa situación puede determinar cómo proceden los Lakers con James.

Los Lakers tendrían hasta $76 millones para gastar con James si firma como mínimo, con los derechos para volver a firmarlo como máximo la temporada siguiente.

Sin embargo, un camino más razonable sería un recorte salarial a corto plazo que sea suficiente para permitir que los Lakers agreguen una o dos piezas significativas. Eso también supone que Los Ángeles y James están en la misma página, tienen confianza mutua y la NBA no intenta intervenir.


Por último…

Una extensión de uno más uno parece el camino más razonable a seguir, dándole a James dos años de seguridad, con la capacidad de irse antes, y tal vez unirse al equipo que selecciona a su hijo Bronny James, si no a los Lakers.


Envíe un correo electrónico a Eric Pincus a eric.pincus@gmail.com y sígalo en Twitter, @EricPincus.

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