1999, 2011 y 2022: comparación del momento histórico de las mujeres de Inglaterra con el de la USWNT

Solo unos días después de llenar el estadio de Wembley con un récord de 87,192 personas en camino a su victoria en la Eurocopa 2022, el equipo femenino de Inglaterra ha anunciaron su regreso a la sede, esta vez, en octubre, contra EE. UU. Dentro de las 24 horas posteriores al anuncio, todos los boletos de admisión general ya habían vendidocon la cola para comprar boletos que se extiende a una espera de más de dos horas.

Hay una pequeña advertencia, ya que el amistoso depende de la clasificación de Inglaterra para la Copa del Mundo de 2023 en la ventana internacional de septiembre (pueden hacerlo con al menos un empate contra Austria o una victoria en casa contra Luxemburgo), pero ambas federaciones Siguió adelante, sabiendo que la demanda del accesorio estaría en un punto alto en ambos lados del Atlántico.

Todavía estamos todos en las brillantes secuelas de la final de la Eurocopa del domingo, donde los fanáticos nuevos y casuales se convierten más fácilmente. Las carteras se están abriendo. La venta de entradas está en auge. Los jugadores están ganando nuevos seguidores en las redes sociales a un ritmo absurdo. Como era de esperar, ha llegado la marea creciente, pero lo más emocionante de la victoria de Inglaterra va mucho más allá de todo el crecimiento virtuoso que podemos esperar de una victoria en un torneo importante.

A menudo hablamos de momentos decisivos en el deporte femenino, de puntos de inflexión, pero si bien estos pueden ser difíciles de asignar en tiempo real, el fútbol femenino se ha apoyado en este lenguaje durante décadas. Sin embargo, el progreso nunca ha sido tan limpio y fácil. Por cada gran victoria y avance, todavía hay pasos hacia atrás. Pero lo que es más importante, hay mucho trabajo que debe hacerse para que estos momentos realmente se mantengan y hagan avanzar el juego.

Si hay un momento en el que todos podemos estar de acuerdo como un punto de inflexión en los EE. UU., por supuesto, es la celebración de la Copa del Mundo de 1999: un Rose Bowl con entradas agotadas, la parada del penal de Briana Scurry, Brandi Chastain de rodillas, con la camiseta en la mano, gritando hasta el cielo en victoria. Es el torneo que cambió a toda una generación y lanzó una liga nacional profesional. Es el torneo que también cambió mi vida.

Los paralelismos con 1999 ya eran fáciles de detectar en Inglaterra, incluso antes de que Chloe Kelly se quitara la camiseta (con una diferencia notable: un momento de vacilación para asegurarse de que el gol se mantuviera firme, en este nuevo y valiente mundo del VAR) para celebrar el gol de las Leonas. Gol de ventaja en la prórroga.

La victoria de Inglaterra en la Eurocopa es un logro propio y, sin embargo, no existe una comparación directa uno a uno. Si bien 1999 no es inexacto, especialmente considerando que el torneo se llevó a cabo en casa, también está incompleto. Aquí también hay sombras de 2011. Aunque Estados Unidos no levantó el trofeo de la Copa del Mundo en Alemania ese año, el partido memorable contra Brasil inició la era moderna del USWNT y los cambios masivos en torno al alcance y el apoyo del equipo durante la próxima década.

El juego ha cambiado drásticamente. El deporte está en un estado completamente diferente en comparación con hace 11 años, o hace dos décadas, con el crecimiento de las ligas nacionales y la Liga de Campeones en Europa. En 2023, la Copa del Mundo finalmente contará con 32 equipos (recientemente, en 2011, solo había 16 equipos), y hemos visto una mayor calidad de competencia durante cada torneo clasificatorio en el último ciclo.

Del ’99 al ’11, y ahora al ’22, lo que es tan emocionante del último momento en esta lista es que la victoria de Inglaterra no se siente como un evento único o independiente. Su victoria está en conversación con otros grandes logros en el fútbol femenino, particularmente números históricos de asistencia durante el último año a nivel de club. La victoria de Inglaterra es importante a nivel mundial gracias al mayor estallido de atención y las cifras récord de asistencia y audiencia que hemos visto últimamente, pero Inglaterra puede demostrarlo a largo plazo trabajando para establecer un nuevo estándar al difundir un solo éxito. ‘ impacto en todos los niveles del deporte, desde la base hasta los profesionales.

El propio equipo ya está utilizando su plataforma para impulsar a nivel de base, emitiendo una carta abierta a las candidatas a primer ministro Rishi Sunak y Liz Truss para recordarles que solo el 63 % de las niñas de todo el país pueden jugar al fútbol en la escuela durante las clases de educación física. , y exigiendo que “todas las niñas tengan acceso a un mínimo de 2 horas de educación física”, así como una inversión adicional para más instructoras de educación física.

Aquí en los EE. UU., la pregunta principal durante las últimas dos décadas ha sido cómo maximizar las audiencias de la Copa Mundial para lanzar o hacer crecer una liga profesional. No ha sido un trabajo ordenado, a pesar de que ha habido progreso, y hemos dependido demasiado de esto como el principal acelerador del deporte. El enfoque del torneo principal no ha sido sostenible, a pesar de que la NWSL es una opción inmediata para que los nuevos fanáticos la sigan, la vean y asistan.

La temporada de la WSL no comienza hasta el 10 de septiembre, lo que proporcionará un estudio de caso fascinante para ver si tener un mes para aprovechar el impulso de la Euro ofrece una mayor oportunidad no solo para vender boletos, sino también para educar a los nuevos fanáticos sobre la liga. sí mismo. La NWSL luchó con esto en 2015 y 2019, publicando buenos números durante algunos partidos antes de volver a la tierra al final de la temporada después de los éxitos de la Copa Mundial de la USWNT.

En 2019, solo unos días después de que el USWNT ganara la Copa del Mundo, los Utah Royals FC de Laura Harvey se enfrentaron al Sky Blue FC en Yurcak Field frente a 1842 personas, y la frustración era muy clara: la liga necesitaba ser mucho más proactiva para tomar completamente ventaja del momento.

“Solo espero que lo hagamos, rezo para que lo hagamos, y lo hagamos de la manera correcta, y no solo esperamos que porque ganaron signifique que la gente vendrá a los juegos. Simplemente no funciona así”, harvey dijo el atletico.

En última instancia, enfatizó Harvey, no era responsabilidad de US Soccer hacer crecer la liga, sino que recaía en todos los involucrados en la liga en todos los niveles. Y si hay un próximo paso inmediato para Inglaterra aquí, es uno que Estados Unidos ha dado recientemente, después de la victoria en la Copa Mundial de 2019: un divorcio amistoso entre la FA y la liga profesional. La NWSL y la Federación de Fútbol de EE. UU. pueden no ser necesariamente un modelo perfecto aquí, pero a pesar de todos los temores en torno a la sostenibilidad de la liga sin la influencia de la federación, la NWSL ha demostrado que controlar su propio destino es el mejor camino a seguir, no solo cuando se trata de crecimiento (desde patrocinios hasta expansión, etc.), sino simplemente por tener siempre la liga como el primer y único elemento en la lista de tareas pendientes.

Aunque esa es una de las principales prioridades de la liga, Inglaterra tiene cuatro ingredientes clave para un éxito aún mayor a nivel de clubes, independientemente de quién esté en la cima, más allá del momento actual inspirado en la Eurocopa.

Primero: accesibilidad, con un contrato de televisión de tres años entre la WSL y Sky Sports/la BBC (además de juegos adicionales en su propio reproductor FA que son gratuitos para transmitir). Esos mismos acuerdos también brindan la siguiente pieza importante: ingresos comerciales establecidos, con £ 7 millones pagados por año por los derechos de los medios, aunque es fácil suponer que las ofertas de patrocinio entrantes aumentarán durante el próximo mes para la liga.

En tercer lugar, la WSL aparecerá en EA Sports FIFA 23 en el lanzamiento, proporcionando otro camino mas para presentar a los nuevos aficionados a la liga y sus jugadores. Sam Kerr de Chelsea está en la portada, junto con Kylian Mbappe en la última edición del juego; Eventualmente, la Copa del Mundo 2023 también se podrá jugar en el juego. No se trata solo de cuántas copias se pueden comprar para jugar como las Lionesses o el equipo WSL favorito de alguien, sino que podría haber un avance significativo si los usuarios existentes prueban el juego femenino gracias a los Euros.

Finalmente, la mejor ventaja de la WSL es una que a veces podría haber sido un arma de doble filo: marcas de clubes establecidas con lealtades incorporadas. Si bien equipos como el Manchester United y el Liverpool han recibido una buena cantidad de críticas por jugar con lentitud la inversión en sus equipos femeninos a lo largo de los años, existe un enorme potencial de ganancias inesperadas por delante si apuestan todo por el fútbol femenino.

Múltiples equipos de la WSL ya han anunciado que los partidos se jugarán en los estadios de la Premier League esta temporada. Chelsea abrirá su temporada en Stamford Bridge (capacidad 41,837) en lugar de Kingsmeadow (capacidad 4,850), y Merseyside y Manchester se jugaran derbis en Anfield y el Etihad, respectivamente.

Solo podemos esperar que una afluencia de inversión permita a las partes interesadas impulsar los avances en las instalaciones y los estándares en toda la liga, así como la posible expansión de la WSL.

Honestamente, hay mucho de lo que estar celoso de este lado del Atlántico, pero el momento también tendrá un efecto dominó aquí.

La NWSL necesitará mejorar su juego en todos los ámbitos y aumentar la inversión para demostrar que es una liga de alta calidad que puede atraer y retener talento internacional. Números de televisión como 885,000 espectadores en los EE. UU. para la final entre Inglaterra y Alemania también podrían forzar el problema de una mayor inversión y accesibilidad en la transmisión en los Estados Unidos, con el valor de producción de ESPN en todo el torneo estableciendo un nuevo estándar.

Pase lo que pase, la lente a través de la cual vemos las cosas ha cambiado una vez más: hay un antes y un después del domingo pasado, y la carrera está en marcha para aprovecharlo al máximo antes de que se escape una oportunidad de oro.

Junto a ’99 y 2011, el ’22 se suma a la lista de grandes momentos futbolísticos.

(Foto: Richard Baker/In Pictures vía Getty Images)

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