Tottenham Hotspur tiene un verano sin dramas antes del inicio de la EPL

¿Antonio Conte ha traído la tranquilidad al Tottenham después de todo?

¿Antonio Conte ha traído l¿un tranquillità al Tottenham después de todo?
Imagen: Pensilvania

Es bastante obvio que un equipo tiene el hábito, incluso la reputación o la historia, de ser un jodido cuando su mismo nombre se usa como una definición de eso. “Spursinees” ha sido un término utilizado desde el comienzo de la Premier League, lo que deja en claro lo que todos piensan sobre Tottenham. No importa cuán buenas parezcan las cosas en la superficie, no importa lo que estén en la cúspide, algo sucederá y es casi seguro que será obra de ellos. Nadie se vuela los dedos de los pies como los Spurs. Este es un equipo que puede perder un lugar en la Liga de Campeones en el último día de una temporada cuando todo el equipo literalmente se están cagando. O agriar una relación con tal vez el gerente más brillante alguna vez han tenido. O dejar de contratar a otro gran gerente porque quería demasiado dinero y poder, buscar y encontrar otro gerente que no esté a la altura del trabajo, y luego tener que volver con el primero de todos modos. ¡Y todo esto fue solo en los últimos años!

Sin embargo, en vísperas de la nueva temporada de la Premier League, todo está tranquilo en el frente de los Spurs. No hay drama de transferencia en torno a Harry Kane como en esta época el año pasado. No hay incertidumbre en la silla del director, por muy estable que pueda ser esa silla cuando Antonio Conte está sentado en ella. Hay grandes expectativas… excepto que todas son completamente razonables considerando dónde terminaron los Spurs el año pasado, lo que han hecho este verano y el estado relativo de los clubes con los que presumiblemente competirán por los lugares de la Liga de Campeones.

Donde antes había angustia, temor y repugnancia, solo hay emoción, satisfacción y confianza. ¿Que esta pasando aqui? Es posible que necesitemos que Conte lance un ataque de mierda solo para que podamos sentirnos en el eje nuevamente.

La serenidad en torno a los Spurs proviene de un negocio de transferencias de verano bastante eficiente y bien planificado, así como de su emocionante final en el cuarto lugar la temporada pasada. También ayudó que se cerraran con fuerza en el exterior para morder a sus compañeros del Arsenal del norte de Londres en el alambre. Nada les satisface tanto como eso. Los Spurs sabían lo que necesitaban agregar, lo hicieron rápidamente y todo estuvo bastante arreglado incluso antes de que regresaran para el entrenamiento de pretemporada.

La profundidad en la delantera estaba asegurada con la llegada de Richarlison procedente del Everton. Si bien es posible que no comience cuando Kane, Son Heung-min y Dejan Kulusevski estén sanos, los Spurs jugarán muchos juegos con compromisos de la Liga de Campeones (especialmente esta temporada, ya que toda la fase de grupos estará repleta antes de la Copa del Mundo) y Richarlison puede ubicarse en cualquiera de los tres puestos de delantero en la configuración de Conte. No se quedará rancio en el banquillo. Agregaron más profundidad en la banda con la transferencia gratuita de Ivan Perisic, un favorito de Conte del Inter que puede ser un delantero o lateral dependiendo del día. El mediocampo se recortó con la captura de Yves Bissouma de Brighton, y aunque es un poco igual que Pierre-Emile Hǿjbjerg o Harry Winks, es profundo para un calendario pesado.

Even defense has been buffeted by the reclamation project of Clément Lenglet, who had his rep pretty much shattered amongst the ruins of Barcelona’s what-have-ya, but is still the player who got to the Nou Camp in the first place and is a regular with the France squad. If anyone can get him to realize his full potential, it’s Conte.

All of this was added to a team that closed with a flourish. Spurs won eight of their last 11 games last season, including getting a draw at Anfield and clubbing both Arsenal and West Ham along the way. They didn’t lose to either Liverpool or City last season, in fact, they beat the latter twice. Once Conte settled in after some pretty heavy turbulence after his introduction to Tottenham (nothing can ever be truly smooth with either him or Spurs), Spurs looked every bit the third-best team in the country, and finished only three points behind Chelsea. Considering how Spurs’ summer has gone and the way Chelsea’s has gone, it’s no wonder that more than a few are wondering if Spurs aren’t going to slip by them this time around while still probably not getting into the gated community of Liverpool and City.

The signing of Richarlison makes Spurs more Son and Kane-injury proof than they’ve ever been. Both are certainly going to miss time somewhere along the line, and usually, that meant the goals dried up for Tottenham. Richarlison is used to leading a line on his own with Everton and can certainly fill that gap if he has to.

If there’s one spot that looks a little short, it’s creativity from midfield. There are a lot of destroyers and fortifiers there without a lot of inspiration, though there’s more in Hǿjbjerg to be mined if they want. But Conte teams prefer to keep the center of midfield a security zone rather than an art museum, preferring to attack at high speeds through the wingbacks and forwards, which Spurs certainly have more than enough of. Perhaps when they run up against teams that are happy to camp around their own box and just give Spurs the ball they may struggle, but that is no guarantee.

Of course, this is Spurs, and this is Conte. When something goes wrong for either of them, it tends to go all wrong in a hurry right behind it. It’s just hard to see where that could fissure from with this team. Chelsea still needs a lot of help after what it lost this summer. Arsenal is looking pretty tasty, but has been just as Spurs-y as Spurs of late and its improvements are no more than what Tottenham has done. No one has any idea what United will be. Conte’s record in Europe is still very spotty, but Spurs aren’t expecting to win the Champions League this season anyway. This is a team that’s completely bought into what Conte is selling, and when that happens trophies tend to follow (see: Juventus, Chelsea, Inter). It may not last long, given Conte’s proclivity for getting antsy pretty quickly, but for now, it sure appears it’s all systems go. And even if he does, former beloved manager Mauricio Pochettino is practically pacing outside of the Tottenham Hotspur stadium waiting to volunteer to take his place.

Spurs a smooth-sailing ship. Strange days indeed. Most peculiar, mama.

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