Taylor Fritz ingresa al Citi Open como el mejor tenista masculino estadounidense

Cómo

Taylor Fritz llega al Citi Open durante el año más agitado de su floreciente carrera.

El nativo de Rancho Santa Fe, California, derrotó a Rafael Nadal en sets seguidos en la final de Indian Wells en marzo para reclamar su primer título de Masters 1000. También alcanzó la cuarta ronda del Abierto de Australia y los cuartos de final de Wimbledon, cayendo ante Nadal en un desempate del quinto set.

Una victoria en un torneo y una derrota cerrada en un Grand Slam ante posiblemente el mejor jugador de todos los tiempos son resultados ostensiblemente enormes para un estadounidense de 24 años con solo dos títulos ATP en su haber. Con Andy Roddick como el último hombre estadounidense en ganar un Grand Slam en 2003, se ha convertido en una pregunta cliché en la gira: ¿Crees que tener grandes jóvenes estadounidenses en la gira ayudará a hacer crecer el tenis en los Estados Unidos?

Pero cuando Fritz, el mejor clasificado de esos jóvenes estadounidenses en el puesto 13 del mundo, se encontró con una versión de esa pregunta durante su primer día de práctica en el Rock Creek Park Tennis Center, se alejó de la respuesta estándar: solo quiere victoria.

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“Quiero decir, tal vez”, dijo Fritz, quien abre el juego el miércoles contra Alexei Popyrin. “Pero es un gran problema para mí más por el objetivo personal, seguro. Toda mi vida he querido estar entre los 10 mejores, ¿sabes? Así que creo que definitivamente son objetivos más personales”.

Fritz es consciente de la mayor atención que su éxito genera en el tenis estadounidense. En sus palabras, los fanáticos de los deportes estadounidenses están acostumbrados a ser “los mejores en todo”, por lo que su búsqueda para entrar en el top 10 y ganar un Grand Slam ayudará, por extensión, a atraer a los estadounidenses al deporte, al igual que las hermanas Williams y otras grandes jugadoras lo han hecho en el lado femenino durante años. Su derrota en cuartos de final ante Nadal en Wimbledon fue un excelente ejemplo.

“Tantas personas que no son fanáticos del tenis vieron eso, y vieron a un estadounidense del que probablemente nunca habían oído hablar de Nadal, de quien habían oído hablar”, dijo. “Ese es el tipo de partido que ganará muchos fanáticos en los Estados Unidos”

Pero no importa cuánto afectó ese partido al panorama general del tenis estadounidense, no cambió el hecho de que Fritz fue aplastado después de perder. Al salir de la cancha en el All England Club, sus ojos no brillaban con patriotismo, ni estaban revisando Twitter para ver cuánta participación en las actualizaciones en vivo del concurso había recibido.

Acababa de perder un partido ganable contra un grande de todos los tiempos y perdió una oportunidad en la primera semifinal de Grand Slam de su carrera.

“Si me detengo ahora, estaría bastante molesto con mi carrera”, dijo. “Me quedan muchas mejoras por hacer, y siento que voy a ser mucho mejor como jugador”.

Es parte de la razón por la que Fritz quería jugar en el Citi Open a pesar de tener una lesión: una fractura por estrés en el pie izquierdo que sufrió durante el Abierto de Francia que lo afectó durante su carrera en Wimbledon. Sabe que cuanto más tenis ganador juegue, más alto ascenderá su ranking.

Fritz, al igual que sus compatriotas entre los 50 mejores, sabe que ganar atrae la atención del deporte. Pero la atención no es su motivo, la grandeza lo es. Esos jóvenes estadounidenses (Fritz, Reilly Opelka, Tommy Paul, Frances Tiafoe y más) son amigos entre sí, pero cuando juegan unos contra otros, son ferozmente competitivos.

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Su misión no es ser el mejor estadounidense, es ser el mejor. Para Fritz, “estadounidense mejor clasificado” parece un trofeo de participación. Ciertamente fue difícil ganarlo, pero llegar al top 10 y ganar un torneo de Grand Slam son premios más grandes, y debes vencer a más que los estadounidenses en esos caminos.

“No me alimento de cuantos [Americans] estamos entre los 50 primeros, es un deporte internacional individual”, dijo Opelka. “Quiero decir, es bueno tenerlos cerca solo para pasar el rato con… [but] no me empujan mas que [Daniil Medvedev] oro [Stefanos Tsitsipas] o uno de esos tipos. Es lo mismo.”

Si bien Fritz no pretende ser el salvador del tenis estadounidense, se está volviendo más accesible. Se transmite a sí mismo jugando videojuegos como “Apex Legends” y “Fall Guys” en Twitch para interactuar con su base de fans. Tuiteó en “SportsCenter” en 2019, criticando el programa destacado de ESPN por la falta de experiencia en tenis en un intento por brindar a los estadounidenses un mejor conocimiento del deporte.

También aceptó aparecer en una nueva serie de netflix que sigue un año en la vida de los jugadores de más alto perfil de la ATP y la WTA, similar al gran éxito “Formula 1: Drive to Survive”, que ayudó a aumentar la base de fanáticos del circuito de carreras en los Estados Unidos y ganarse el cariño de los conductores entre una audiencia televisiva. .

“Estas cámaras están sobre mí todo el tiempo. Puedo parecer incluso arrogante, pero es de una manera muy bromista”, dijo Fritz sobre la experiencia. “Y realmente no he ocultado nada frente a la cámara. Estoy tratando de ser yo mismo tanto como sea posible”.

Pero para Fritz, las cámaras de televisión, los tweets y las transmisiones de Twitch pasan a un segundo plano cuando llega el momento de ser jugador de tenis. Todo el compromiso del mundo no lo empujará al top 10 ni le dará un título de Grand Slam. Solo su arduo trabajo y empuje pueden hacer eso.

La carrera de Fritz hasta ahora no es suficiente para él. Quiere ser el mejor, y si el tenis americano le acompaña, que así sea.

“Cuando era niño, habría pensado que era una locura, así que es genial cuando das un paso atrás y piensas en ello”, reflexionó. “Pero todavía tengo mucho más de lo que necesito hacer”.

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