Sorpresa del baloncesto universitario: St. Thomas tiene una clase de reclutamiento destacada

El baloncesto masculino de St. Thomas hizo su debut en la División I el año pasado con una temporada de 10 victorias, pero el entrenador de los Tommies, Johnny Tauer, sabía que el talento que podría impulsar su programa estaba en camino.

Tauer y su cuerpo técnico llaman a sus estudiantes de primer año actuales “padres fundadores”, ya que son la primera clase completa después del cambio oficial de la División III el año pasado.

Ahjany Lee, Kendall Blue y Carter Bjerke, de Minnesota, y Andrew Rohde, nativo de Wisconsin, llegaron al campus este verano como la clase de reclutamiento número 1 en la Summit League.

“Creo que tiene el potencial de ser un grupo realmente especial”, dijo Tauer. “Todos ellos vienen como jugadores de secundaria realmente condecorados y son realmente buenos estudiantes y personas”.

Las clasificaciones de reclutamiento de la clase de 2022 tenían a los Tommies justo fuera de los 60 mejores a nivel nacional, incluso por delante de algunas escuelas Big Ten. St. Thomas consiguió algunos jugadores que fueron reclutados por programas importantes.

“Es realmente una bendición poder jugar en la escuela de mi ciudad natal donde mi familia puede venir a verme”, dijo Blue, una ex estrella de East Ridge. “Estoy realmente enfocado en ser un padre fundador durante este proceso por el que están pasando. Solo quería ser parte de eso”.

Los Tommies terminaron 10-20 (4-14 en la liga) en su primera temporada DI en 2021-22, pero la afluencia de talento podría significar una mejora constante. No son elegibles para el torneo de la NCAA hasta 2025-26, según una regla de la NCAA que requiere un período de espera para las escuelas que ascienden a DI, pero ahora pueden jugar en el torneo Summit League.

“Todos esos muchachos tienen sus momentos”, dijo el guardia senior de quinto año Riley Miller sobre los recién llegados. “Andrew Rohde es realmente bueno con el balón y puede anotar. Carter ya es un muy buen tirador. Ahjany con su tamaño y atletismo ofrece mucho a la defensiva. Durante estas seis semanas en el verano, todos han crecido mucho”.

Lee, quien ganó un título estatal Clase 3A de Minnesota la temporada pasada con Totino-Grace, es posiblemente el recluta mejor calificado en la historia del equipo. El ex prospecto top 100 en la clase 2022 fue ofrecido una vez por los Gophers, Iowa y Kansas.

El tiempo de juego inmediato y la oportunidad de quedarse cerca de casa fueron factores importantes en la decisión de Lee, pero también está agradecido de reunirse con jugadores que formaron parte del programa D1 Minnesota AAU.

“Decidí venir porque es donde realmente quería estar y me encantaba”, dijo Lee. “Pero Carter y yo jugamos en el mismo equipo de AAU el verano pasado. Y Kendall estaba en el mejor equipo. Cuando vi que Carter se comprometió, pensé que hicimos clic muy bien. En mi opinión, éramos los mejores dos hombres”. [inside] dúo en el Medio Oeste. Llegar a jugar con él al siguiente nivel fue algo grande”.

La altura y el atletismo de Lee deberían convertirlo en un protector del aro. Bjerke, quien llevó a Wayzata a un subcampeonato estatal de Clase 4A, ya es uno de los mejores tiradores de tres puntos del equipo.

“Es realmente un sueño hecho realidad para mí”, dijo Bjerke. “Mi mamá y mi papá vinieron aquí. Mi entrenador de la escuela secundaria [Bryan Schnettler] jugó para el entrenador Tauer. Así que yo también tenía esa conexión. Estoy súper cómoda con este lugar y emocionada de estar aquí”.

Lee y Bjerke, ambos de 6-9, tienen el potencial de convertirse en un formidable tándem de frente. Blue y Rohde, ambos de 6-6, están mostrando signos de ser el futuro de la pista trasera de St. Thomas.

Rohde, quien llevó a Brookfield Central a un segundo puesto estatal en Wisconsin, fue el último en comprometerse en la clase 2022. El finalista de Mr. Basketball sintió algo especial en su visita oficial el otoño pasado.

“Desde ese momento supe que era algo realmente familiar”, dijo Rohde. “Tenía muchas ganas de estar aquí”.

Los Tommies también se verán reforzados por las transferencias y los Minnesotans Courtney Brown Jr. (Wisconsin-Milwaukee) y Drake Dobbs (Liberty). Tauer, sin embargo, ha visto lo suficiente este verano de su clase de primer año para darse cuenta de que su visión de construir una base sólida se está materializando rápidamente.

“Este verano ha sido excelente para que se aclimaten durante las últimas seis semanas”, dijo Tauer. “Hay una gran curva de aprendizaje, pero estamos muy emocionados”.

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