¿Por qué Erik ten Hag quería a Benni McCarthy en el Manchester United?

El domingo, Erik ten Hag explicó por qué trajo a Benni McCarthy a Manchester unido tener un entrenador, una historia anunciada por el atletico el día anterior.

“Todavía había un lugar en nuestro cuerpo técnico que quería llenar”, dijo Ten Hag a MUTV, “alguien con una voz diferente, y Benni es ese.

“Tiene experiencia como entrenador, fue entrenador a nivel profesional y fue delantero, un delantero realmente exitoso también. Se centrará en el posicionamiento y el ataque. No digo solo por los delanteros, sino también por la integración de los laterales y centrocampistas”.

Fue visto como una cita del campo izquierdo por algunos que no compartían bruno fernandes‘entusiasmo.

McCarthy fue un héroe de la Portugal internacional, un aficionado de la infancia del Boavista que todavía lo venera y lo recuerda ganando la final de la Liga de Campeones 2003-04 con su equipo y estaba encantado con la noticia. Y ahora se pone a trabajar con él.

McCarthy habla portugués (de Oporto), español (del Celta de Vigo), inglés (desde la infancia en Sudáfrica) y holandés (del Ajax). También puede conversar en los idiomas locales de Cape Flats, el área cerca de Ciudad del Cabo donde creció jugando en una liga informal donde los mafiosos apuestan dinero a sus equipos favoritos.

McCarthy se crió en Hanover Park, un barrio duro de sólidos valores marcado por los efectos de las drogas y el gangsterismo. Era mejor jugador de cricket que futbolista a los 11 años; también se consideraba un medio volante malvado en el rugby, pero el fútbol era su salida. A los 16 ya era profesional, donde estaba inmerso en la cultura y rodeado de jugadores con nombres como “Bazooka”, del que decía “golpeaba tan fuerte la pelota que el portero no tenía suerte” o John “Shoes” Moshoeu. quien “tenía pies increíbles y parecía que estaba usando zapatos de baile”.

“Mi ídolo era un jugador legendario llamado Doctor Khumalo, ese era su verdadero nombre”, dijo. “Su apodo era ’16 Valve’. Él era como Pablo Scholes, el cerebro de la operación y llamado así por el VW Golf que salió y fue súper rápido. El doctor fue tan lento que no pude entender el nombre, pero fue por su rapidez de pensamiento”.

No recibes citas aburridas de Benni McCarthy.

Desde que asumió el cargo en el United, Ten Hag sabía que quería otro entrenador en el personal. Ni él ni su asistente Mitchell van de Gaag conocían a McCarthy, pero, como mucha gente en el mundo del fútbol, ​​sabían de a él.

McCarthy ganó la Bota de Oro en Portugal en aquella temporada 2003-04, fue el Primera ligasegundo máximo goleador de Didier Drogba con Vehículos todo terreno de Blackburn tres años despues. Era un delantero de primera.

Steve McClaren, ahora compañero asistente de Ten Hag, había tratado de fichar a McCarthy como jugador cuando era Middlesbrough gerente, pero no pudo obtener un permiso de trabajo para él.

McCarthy es alumno de José Mourinho, su antiguo jefe en el Oporto. Considera que el momento decisivo de Mourinho fue “vencer al United” en el camino hacia ese título europeo hace 18 años.

“Cómo nos preparamos para los juegos, cómo motivó y mentalizó a los jugadores. Oporto lo vio como algo imposible en ese momento, pero demostró que todos estaban equivocados”.


José Mourinho hace un comentario a los jugadores del Oporto Maniche y Benni McCarthy durante el entrenamiento previo a su victoria en la final de la Liga de Campeones de 2004 sobre el Mónaco (Foto: Stuart Franklin/Getty Images)

Fue entonces cuando McCarthy irrumpió en la conciencia internacional al anotar los dos goles del campeón portugués en su victoria por 2-1 en el partido de ida en casa ante el United en los octavos de final.

Incluso el señor decepcionado Alex Ferguson describió su segundo gol, un cabezazo perfectamente colocado, como “fuera de este mundo”. Pocos deberían haberse sorprendido de que McCarthy anotara contra el United. Había anotado en las siete ocasiones anteriores en las que había jugado contra un equipo inglés en su carrera, incluso para Sudáfrica contra Inglaterra en Durban en mayo de 2003.

El traslado de McCarthy a United, que se confirmó el sábado, se remonta a mayo, cuando Rob Moore, su agente, habló por primera vez con Ten Hag.

Como mínimo, Moore pensó que McCarthy sería alguien a quien mirar el entrenador del United, un entrenador prometedor. A principios de julio, Ten Hag llamó a Moore y le preguntó si McCarthy podía ir a una entrevista en el campo de entrenamiento del club en Carrington. Esa reunión salió bien.

McCarthy explicó sobre ser entrenador en Sudáfrica (fue nombrado entrenador del año de la Premier League sudafricana en 2020-21 con el club AmaZulu de Durban). Debajo de él, nueve jugadores que nunca antes habían jugado para su país recibieron sus convocatorias internacionales.

Era un entrenador que no solo había estado ahí y lo había hecho como jugador, sino que podía mejorar a los jugadores.

United ha tenido demasiados jugadores que empeoraron con varios entrenadores en los últimos años.

Ten Hag le preguntó a McCarthy si podía regresar y tomar algunas sesiones con jugadores menores de 23 años. Luego fue a Carrington en la semana antes de que United volara a Bangkok para realizar una larga sesión, se dividió en cuatro partes para mostrar su habilidad como entrenador. Ten Hag le dijo al sudafricano que estaba buscando otros candidatos potenciales y que se comunicaría con él para decirle si estaba interesado.

Varios tuvieron la oportunidad de impresionarlo, pero fue McCarthy quien más se destacó en Carrington. Desde que obtuvo su Licencia Pro de la UEFA, ha sido entrenador y quedó lo suficientemente impresionado como para que le ofrecieran, y rechazara, el puesto en la selección de Sudáfrica el año pasado.


(Foto: Ash Donelon/Manchester United vía Getty Images)

McCarthy, ahora de 44 años, realizó ejercicios; había investigado detalladamente a todos los delanteros del United, dirigía las sesiones y Ten Hag y sus asistentes lo vigilaban atentamente. United ahora tiene cuatro entrenadores que se han desempeñado al más alto nivel en sus respectivos países.

Mientras United todavía estaba en esa gira por Tailandia y Australia, Ten Hag le dijo a McCarthy que quería que se uniera a United. Le pidió que se pusiera en contacto con el club para finalizar el contrato lo antes posible. Los papeles tardaron unos días en redactarse y se firmaron el viernes, su primer día de trabajo. Ni una sola vez preguntó cuál sería su salario en el club al que ha apoyado toda su vida.

Es muy probable que el equipo de jugadores con los que McCarthy está trabajando ahora vea cambios durante el próximo mes.

El futuro de Cristiano Ronaldo – que todavía quiere irse del United – aún no se ha resuelto. McCarthy tuvo una relación positiva con él durante la primera etapa de Ronaldo en el United; estaba jugando 30 millas carretera arriba con Blackburn y la pareja socializaba.

Es un personaje optimista, audaz, confiado y listo para actuar. Poco lo desconcierta. Era un adolescente cuando entró al vestuario del Ajax cuando tenía 19 años en 1997 y estaba rodeado de jugadores que había idolatrado anteriormente, como Jari Litmanen. Él floreció.

McCarthy creció apoyando a grandes equipos del United. Después de mudarse al Blackburn desde Porto en 2006, dijo: “Soy una persona ambiciosa y me encanta la idea de jugar para uno de los equipos más grandes, como el United. No digo que quiera ir allí porque estoy muy feliz con el Blackburn, pero quiero verme en lo más alto jugando para los mejores, quiero llamar su atención.

“No es bueno conformarse con lo que se tiene, hay que tener ambición. Sin ambición, los jugadores no son nada”.

Entonces era ambicioso como jugador y ahora lo es como entrenador. Quiere apoyar a Ten Hag y su cuerpo técnico, quiere ayudar a que los delanteros fallidos del United disparen de nuevo, usando su conocimiento de hacer el trabajo él mismo y también de lo que ha aprendido hasta ahora como entrenador.

“Siempre he dado consejos a los jugadores”, dijo McCarthy. “Pude ver que las cosas sucedían antes que en el campo. He estudiado el juego y puedo ayudar a los jugadores a tomar mejores decisiones: cuándo jugar con un toque, con dos toques o para expresarse”.

Cuando era gerente, se le pidió que se describiera a sí mismo.

“Animado, apasionado y amo mi trabajo”, dijo. “Como si estuviera en el campo. Me gusta marcar la diferencia en la vida de los jugadores y mejorarlos.

“A veces estoy demasiado animado y me meto en problemas, como peleas con los entrenadores y árbitros de la oposición, pero aprenderé a reducirlo a medida que madure en la industria del entrenamiento. Sin embargo, la pasión nunca desaparecerá”.

En 2019, dijo: “Soy ambicioso, estoy viendo a exjugadores como Guardiola y Pochettino, contra los que jugué en España. No quiero estar lejos de ellos.

“No veo ningún técnico negro en la Premier League. Me esforzaré, aprenderé y me obligaré a volver a la Premier League. Los capitanes del negocio están ahí. Es un gran sueño y nadie va a poder aplastarlo”.

Su sueño comienza de nuevo ahora, y el Manchester United no estará peor para una inyección de lo que Benni McCarthy tiene para ofrecer.

(Foto superior: Matthew Ashton – AMA/Getty Images)

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