opinión | El tenis debe tomar una posición sobre las acusaciones de violencia doméstica

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Ashish Malhotra es un periodista independiente con sede en Nueva York..

El reciente éxito de la estrella del tenis australiano Nick Kyrgios, quien esta semana juega en el Citi Open en DC, como una de sus marcas — ha puesto de relieve una situación preocupante en el tenis masculino: la incapacidad, o la falta de voluntad, de sus órganos rectores y de los principales medios de comunicación del tenis para abordar adecuadamente las acusaciones de violencia doméstica.

El deslumbrante juego de Kyrgios y sus volátiles arrebatos en la cancha han atraído durante años torrentes de atención de aficionados y críticosmás recientemente en el final de Wimbledon. Sin embargo, lo que los espectadores quizás no sepan es que antes de los cuartos de final de Wimbledon, surgieron acusaciones de que había agredido a una ex novia; Oye tiene una fecha corta para el caso en Australia este mes. (Su abogado ha dicho Kyrgios “se toma muy en serio la acusación.”)

Kyrgios no es la única figura en la gira involucrada en procedimientos legales. Dos jugadores menos conocidos, Nikoloz Basilashvili de Georgia y Thiago Seyboth Salvaje de Brasil, han sido acusados ​​de maltrato físico contra exparejas. (Ambos tienen denegado reclamación (es.)

Pero quizás el jugador de más alto perfil atrapado en el escándalo es Alexander Zverev de Alemaniaque ha sido clasificado tan alto como el No. 2 en el mundo.

Cuando Zverev ganó el oro en los Juegos Olímpicos del verano pasado, algunos fanáticos del tenis se retorcieron. A fines de 2020, una ex novia acusó a Zverev de violencia doméstica, acusaciones que el periodista Ben Rothenberg describió vívidamente para revista de raquetas y Pizarra. (Zverev ha dicho que es inocente.)

Todos estos jugadores merecen el debido proceso. Pero la Asociación de Tenistas Profesionales (ATP), que dirige la gira masculina, ha mostrado una inquietante falta de urgencia al abordar las acusaciones, lo que genera dudas sobre la seriedad con la que se toma la violencia doméstica.

La ATP tiene sin política clara describiendo lo que debería suceder cuando los jugadores enfrentan acusaciones. La organización tardó más de un año en abrir una investigación sobre Zverev; la situación sigue sin resolverse. El mes pasado, la ATP emitió una declaración sobre Kyrgios a Reuters, diciendo que estaba al tanto del caso en su contra, pero que “sería inapropiado comentar más” con los procedimientos legales en curso.

Eso podría ser cuidadoso. Pero ese andar de puntillas envía un mensaje desagradable sobre las prioridades de las personas que están en la cima del tenis masculino, que parecen estar más preocupados por la imagen del deporte que por la responsabilidad de responder rápidamente a los reclamos preocupantes. Y significa que los jugadores de élite acusados ​​de mala conducta continúan siendo promovidos descaradamente por el deporte, y siguen llevándose a la cancha.

Y gran parte de los medios de comunicación del tenis siguen el juego.

Inmediatamente antes de los cuartos de final de Wimbledon de Kyrgios en ESPN2, el canal transmitió un segmento sordo que promocionaba sus infames travesuras (rompiendo raquetas, abusando verbalmente de los árbitros y su “equipo”) y luego los comentaristas se reían de ellos. Otros analistas de ESPN llamaron a Kyrgios un “personaje” que era “bueno para el tenis” y llegaron a decir que todo en su vida personal “parece bueno”.

La cobertura se hizo eco de gran parte de lo que rodea a Zverev. Durante sus primeros cuatro partidos en el US Open del año pasado, ESPN no mencionó las acusaciones de violencia doméstica. Finalmente emitió un segmento sobre las acusaciones el día de los cuartos de final de Zverev; una vez que comenzó el partido, se ignoró el problema. Un periodista que entrevistó a Zverev para el medio alemán Bild se encargó de ello. llamar a los cargos”disparates.

Para algunos comentaristas, aunque no lo suficiente, esto es inaceptable.

Catherine Whitaker, coanfitriona de “The Tennis Podcast”, ha dicho que “todos deberíamos sentirnos incómodos” al ver jugar a Zverev, y ha lamentó el fracaso de la gente en el mundo del tenis incluso decir “las simples palabras ‘la violencia doméstica está mal’. ”

“Eso no es difícil”, dijo Whitaker. Pero “rara vez lo escuchamos porque todos preferirían que desapareciera”.

Una de las pocas en tomar una posición es Mary Carillo, quien el año pasado renunció a su papel como comentarista para el torneo Laver Cup, en el que estaba jugando Zverev, debido a la falta de voluntad del evento para abordar los problemas de violencia doméstica.

“No quiero ser parte del silencio”, Carillo dicho Podcast de tenis “Behind the Racquet”. “Si estás callado, sugiere que eres cómplice”.

El tenis podría y debería hacer mucho más para demostrar que no es cómplice.

Los locutores podrían ofrecer un mejor contexto sobre los problemas fuera de la cancha de un jugador y deshacerse de las entrevistas alegres con jugadores acusados ​​de violencia doméstica.

Y la ATP podría enviar un fuerte mensaje sobre sus valores mediante la creación de un código de conducta adecuado. Organizaciones como la Asociación Nacional de Baloncesto, la Liga Mayor de Béisbol y la Liga Nacional de Fútbol finalmente tener tales códigos. Aunque en algunos casos tienen pantalones cortos caídostambién han impulsado a los funcionarios a actuar: Recién este año, luego de su propia investigación, la MLB Trevor Bauer, lanzador de Los Angeles Dodgers, fue suspendido por 324 juegos debido a acusaciones de agresión sexual, a pesar de que el fiscal de distrito del condado de Los Ángeles no presentó cargos. (Bauer ha negado las acusaciones y está apelando la decisión de la liga).

El tenis sigue pisando a la ligera. Pero los aficionados, incluidos los que miran el Citi Open, merecen saber más sobre los hombres a los que animan. El tenis se considera un deporte con clase. Sus escapes son una pena.

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