kentucky contra Gonzaga: ¿Por qué John Calipari debe dar luz verde a The Kennel como anfitrión del enfrentamiento en la temporada 2022-23?

Kentucky El programa de baloncesto masculino realizó un teletón de preparación rápida el martes por la noche que el entrenador John Calipari tuiteó el miércoles por la mañana recaudó casi $ 3 millones para ayudar a las comunidades en el estado devastado por las inundaciones que han matado a más de tres docenas de personas. Ese es el titular grande e impresionante. Pero una historia secundaria surgió del evento: Kentucky y Gonzaga — dos de las mejores marcas en baloncesto universitario — tienen accedió a una serie de dos juegos comenzando esta temporada.

Era una escena ordenada.

El entrenador de Gonzaga, Mark Few, se unió al teletón de forma remota por video, con un hermoso lago de fondo, y primero les dijo a los jugadores de Kentucky que estaba orgulloso de ellos por usar su celebridad para ayudar a las personas necesitadas. Luego, él y Calipari fueron de ida y vuelta durante unos minutos, divirtiéndose el uno con el otro, antes de anunciar informalmente que sus programas se reunirán en cada una de las próximas dos temporadas.

Lo que esto significa es que el equipo clasificado No. 1 (Gonzaga) en CBS Sports Top 25 And 1 jugará contra el equipo clasificado No. 4 (Kentucky) en CBS Sports Top 25 And 1 el 20 de noviembre, también conocido como el Domingo antes de Acción de Gracias. El Jugador Nacional del Año de la Pretemporada del año pasado, Drew Timme, estará de un lado, mientras que el Jugador Nacional del Año de la temporada pasada, Oscar Tshiebwe, estará del otro. En lo que respecta a los enfrentamientos fuera de la liga, es difícil hacerlo mejor que esto, incluso si jugar un domingo de la NFL no es exactamente lo ideal.

De cualquier manera, mientras Calipari y Few hablaban, no pude evitar notar que mientras Few dijo que “sería increíble” traer a su equipo al Rupp Arena en la temporada 2023-24, Calipari nunca dijo específicamente que sus Wildcats jugarían en el McCarthy Athletic Center, también conocido como The Kennel, en la temporada 2022-23. En cambio, el entrenador del Naismith Memorial Hall of Fame siguió diciendo que UK jugará contra Gonzaga en “Spokane”.

Esta es una distinción notable, si entiendes la historia.

Como probablemente sabrá, Calipari entrenó al Menfis programa antes de irse para tomar el trabajo en Kentucky. Después louisville, Marquette, Cincinnati y la mayoría de los otros buenos programas abandonaron la Conferencia de EE. UU. después de la temporada 2004-05, sus Tigres estaban preparados para dominar esa liga de la misma manera que Gonzaga dominaba, y sigue dominando, la Conferencia de la Costa Oeste. Con esto como telón de fondo, Calipari y Few decidieron enfrentarse anualmente porque Memphis y Gonzaga se necesitaban mutuamente, en gran parte por las mismas razones.

Fue una gran serie.

Memphis y Gonzaga jugaron cuatro veces antes de que Calipari se fuera a Kentucky: dos en Memphis, dos en Spokane. Pero ambos juegos en Spokane se jugaron fuera del campus en el Spokane Arena del centro, que es no Estadio local de Gonzaga. Obviamente, Few quería esos juegos en The Kennel. Sin embargo, Calipari no jugaría allí, y su racionalización en contra de hacerlo fue hilarante. Más o menos argumentó, detrás de escena, que Memphis no debería tener que jugar en el campus de Gonzaga porque Gonzaga no tenía que jugar en el campus de Memphis, sin importar que Memphis… NO TIENE UNA ARENA EN EL CAMPUS. .

El estadio local de los Tigres es FedExForum en el centro de Memphis.

El estadio local de los Zags es The Kennel en el campus.

En un mundo perfecto y justo, si Gonzaga iba a jugar en el estadio local de Memphis, Memphis también debería estar dispuesto a devolverle el favor. Pero Calipari siguió insistiendo en que todos los juegos deberían ser en el centro de Memphis y el centro de Spokane. Eventualmente, Few dijo… lo que sea. Entonces, la serie Memphis-Gonzaga alternó entre FedExForum y Spokane Arena, ya que Calipari nunca llevó a su equipo a The Kennel. Sus Tigres se fueron 4-0 ante Gonzaga en ese tramo. Esos dos hechos posiblemente, si no es probable, estén relacionados.

Y ahora aquí estamos de nuevo.

Me dijeron el martes por la noche que el lugar del juego del 20 de noviembre entre Gonzaga y Kentucky sigue técnicamente indeterminado. Una vez más, obviamente, Few quiere que Calipari traiga a su equipo a The Kennel. Una vez más, como era de esperar, Calipari es resistente. Esto es algo que se resolverá en los próximos meses.

¿Mi esperanza?

Espero que Few se salga con la suya esta vez, no porque esté apoyando al lado de Gonzaga sobre el lado de Kentucky, sino solo porque he insistido durante mucho tiempo que los juegos de baloncesto universitario son mejores en entornos reales de casa y fuera de casa. Claro, Gonzaga-Kentucky sería excelente en cualquier lugar: Nueva York, Las Vegas, Dakota del Sur, las Bahamas, en cualquier lugar. Pero los dos mejores lugares en la tierra para un juego Gonzaga-Kentucky son Rupp Arena y The Kennel, el último de los cuales es un estadio en el campus con capacidad para 6,000 asientos que produce uno de los mejores entornos del deporte. en parte a sus acogedores confines y su sección de estudiantes de primer nivel.

Es un lugar increíble y 100% donde Gonzaga y Kentucky deberían jugar en noviembre. Así que déjalo pasar, Entrenador Cal. Entiendo que podría hacer que las cosas sean más desafiantes para su equipo. Honestamente, lo hago. Pero sigue siendo lo más justo y, lo que es más importante, lo mejor que se puede hacer con el espíritu de crear el mejor escenario posible para lo que podría ser el mayor juego fuera de la liga que produce el baloncesto universitario esta temporada.

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