En el Citi Open, Simona Halep gana el primer partido tras Wimbledon

Cómo

Patrick Mouratoglou, el entrenador en el que Simona Halep ha depositado su total confianza desde que lo contrató en abril, no estuvo presente el lunes cuando la ex número 1 del mundo abrió el juego en el Citi Open.

Fue el primer partido de Halep desde su derrota en semifinales en Wimbledon ante la eventual campeona Elena Rybakina el 7 de julio. También fue el primer partido de la rumana en una cancha dura desde marzo, así como un enfrentamiento con una jugadora de la previa española, Cristina, de 24 años. Bucsa, ella nunca se había enfrentado.

Entonces, después de obtener una ventaja de 5-2 en el segundo set cuando su energía disminuyó y su enfoque se desvió, Halep, tercera cabeza de serie, canalizó la voz de Mouratoglou.

“A las 5, me dije a mí misma lo que realmente me estaba diciendo cuando tengo momentos de pánico durante los partidos”, explicó Halep después de superar el parche rocoso para avanzar, 6-3, 7-5. “Cálmate y solo haz lo que tengo que hacer. Solo concéntrate en lo que tengo que hacer y sé valiente para hacerlo, incluso si a veces fallo”.

Halep, de 30 años, es una de las tres exjugadoras mejor clasificadas que lanzaron sus ofertas por un título del Citi Open el lunes, con la esperanza de usar el clásico de finales de verano de Washington para recuperar su forma en canchas duras y aclimatarse al calor y la humedad de la costa este en el antesala al US Open, que comienza el 2 de agosto. 29 en Nueva York.

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Andy Murray, el jugador de 35 años que ocupó el puesto número 1 durante 41 semanas en 2016 y 2017, también eligió el Citi Open para su regreso después de una derrota en la segunda ronda ante el estadounidense John Isner en Wimbledon.

Murray, tres veces campeón de Grand Slam, se enfrentó al sueco Mikael Ymer, de 23 años, en un partido de primera ronda que comenzó cuando las temperaturas del lunes estaban en su punto más alto y el sol golpeaba directamente en la cancha del estadio del Rock Creek Park Tennis Center. Después de no poder convertir cuatro puntos de set en el primer set, Murray arrojó su raqueta a la red con frustración y procedió a perder el desempate que resolvió el asunto. Después de casi tres horas de duros golpes, Ymer, que ocupa el puesto 115 en el ranking, logró una sorpresa de 7-6 (10-8), 4-6, 6-1.

Y la siete veces campeona de Grand Slam, Venus Williams, de 42 años, estaba programada para el lunes por la noche para jugar su primer partido de individuales en casi un año.

Para los tres ex jugadores No. 1, que cuentan con 12 títulos de Grand Slam entre ellos, la batalla por mantenerse relevantes en los grandes torneos es un proceso de mejora continua. El tenis evoluciona, y los campeones no pueden permitirse el lujo de quedarse quietos mientras sus rivales se vuelven más jóvenes, más altos, más fuertes y capaces de repartir y absorber más ritmo.

A veces, eso significa derribar trazos que alguna vez fueron confiables y rediseñarlos. Otras veces, significa repensar la estrategia y descartar patrones predecibles.

En el caso de Halep, casi todas las facetas de su vida, dentro o fuera de la cancha, han cambiado en los últimos 10 meses.

Se casó en septiembre. La semana siguiente, ella y el entrenador Darren Cahill, con quien ganó el Abierto de Francia de 2018 y Wimbledon de 2019, se separaron.

Después de competir durante un período sin entrenador, Halep anunció en las redes sociales en abril que había contratado a Mouratoglou, conocido principalmente como el entrenador de Serena Williams, quien estaba en medio de un descanso prolongado de la competencia.

“Estoy emocionada por eso”, dijo Halep después de la victoria del lunes, enumerando la ráfaga de cambios en su vida. “Pero no es fácil. Por eso trato siempre de ser amable conmigo mismo, de dar tiempo para acostumbrarme a todo. … Siempre pensé dentro de mí que tengo que ser más agresivo. Pero ahora, con alguien que realmente cree eso, con Patrick, me da más confianza de que puedo hacerlo”.

Halep ha elogiado efusivamente a Mouratoglou, quien también se desempeñó como consultor de Stefanos Tsitsipas y Coco Gauff, y le atribuye haber rejuvenecido su pasión por el tenis durante su colaboración.

“Él me da tiempo”, dijo a principios de este año. “Él es paciente. Me está apoyando en todo lo que hago. Él trata de entenderme porque creo que esto es lo principal que quiero de un entrenador, que me entienda, porque soy bastante emocional la mayor parte del tiempo”.

Dicho esto, su resultado en el Abierto de Francia, una derrota en la segunda ronda ante la no cabeza de serie Qinwen Zheng, no fue lo que esperaba.

Mouratoglou se apresuró a cargar con la culpa y publicó en las redes sociales que necesitaba ser mejor. Halep salió en su defensa.

“No estaba en él”, dijo a los periodistas en Wimbledon. “Fui yo, que no pude hacerlo mejor y realmente calmarme cuando entré en pánico. Pero también era nuevo para mí, y no era lo suficientemente bueno”.

A los 35 años, Andy Murray sigue luchando, impulsado por el amor por el tenis y el trabajo duro.

El lunes, de vuelta en la cancha después de una pausa de cuatro semanas de la competencia, Halep lucía descansada y en forma cuando ingresó a la cancha del estadio con una blusa corta y una falda de color bígaro.

Pero ella y Bucsa, de 24 años, tuvieron problemas para encontrar el rango en sus golpes de fondo e intercambiaron quiebres de servicio en una serie de errores no forzados al principio. Bucsa se recuperó después de conceder el primer set y quedarse atrás 5-2 en el segundo.

Fue entonces cuando entró en juego la voz de Mouratoglou, quien planea unirse a Halep para la gira de canchas duras de América del Norte este mes en el Western & Southern Open en las afueras de Cincinnati.

“Estoy en contacto con él sin parar”, dijo Halep. “Está un poco aquí, pero no aquí. … Hablamos mucho de lo que tengo que hacer. Pero ahora sé lo que tengo que hacer. … No me siento solo aquí”.

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