Después de un comienzo prometedor, Venus Williams cae en el primer partido de individuales atrás

Para un set memorable el lunes por la noche frente a una multitud con entradas agotadas en el Citi Open, venus williams parecía haber redescubierto su antiguo dominio.

Luchando contra el calor persistente y la humedad de la noche de Washington, DC, y el clasificatorio canadiense rebeca marino a través de la red, Williams persiguió cada pelota y dio una clínica con su poder y determinación. Era difícil creer que este era su primer partido individual competitivo en casi un año.

Y luego la realidad, y los 42 años de Williams, de repente parecieron alcanzarla. Estaba cansada y lenta en el segundo set, y tuvo pocas respuestas para el fuerte servicio de Marino. Williams también tuvo problemas en sus propios juegos de servicio, registrando tres dobles faltas consecutivas al final del set.

Pero la tenacidad característica de Williams permanece intacta, y cavó profundamente y encontró otro nivel al principio del decisivo. Tomó una ventaja dominante de 4-1 y la victoria parecía casi segura.

No fue así. Marino, el No. 111 del mundo, regresó, ganando los siguientes cinco juegos y finalmente el partido 4-6, 6-1, 6-4.

El cuento de hadas del regreso de Williams había terminado antes de que realmente hubiera comenzado.

“No creo que jugué bien muchas veces”, Williams dijo después del partido. “Solo estoy tratando de quitarme algo de óxido. Eso es de esperar. Todo lo que puedo hacer es jugar otro torneo y jugar mejor”.

Una victoria el lunes, y tal vez una racha aún más sustancial esta semana, habría sido el último momento legendario en una carrera llena de ellos. La siete veces campeona de Grand Slam y ex número 1 del mundo no había jugado un partido individual desde el Abierto Femenino de Chicago en agosto de 2021, cuando perdió en la primera ronda en dos sets ante Su Wei Hsieh.

Actualmente sin clasificar debido a su falta de actividad reciente, Williams recibió un comodín para jugar en el Citi Open. Ella había dicho que jugar en el torneo era un “regreso a casa”. en una oracionya que había jugado para el equipo World TeamTennis de Washington durante nueve temporadas.

Habría sido el lugar perfecto para comenzar triunfalmente su último regreso.

Su ausencia prolongada de la competencia, además de sus mediocres resultados en los últimos años (Williams ha ganado solo cuatro partidos desde el comienzo de 2020) provocó rumores desenfrenados de retiro a principios de esta temporada. Pero Williams sorprendió a los fanáticos con su regreso a la cancha en dobles mixtos en Wimbledon a principios de este verano al asociarse con jamie murray. El dúo, que eran los favoritos inmediatos de los fanáticos en los terrenos del All England Club, llegó a los octavos de final antes de caer ante Alicia Barnett y Jonny O’Mara en un choque épico que terminó con un desempate 18-16 en el set decisivo. .

Williams no tenía la intención de jugar en Wimbledon cuando llegó a Londres, pero dijo que su hermana la inspiró. SerenaEl regreso de “vio la hierba” y “se emocionó”. Ella y Murray recibieron una entrada tardía como comodín para jugar en el evento. Quizás rejuvenecida por su tiempo en ese torneo, Williams luego recibió el comodín para jugar individuales en Washington, así como los próximos torneos de nivel 1000 en Toronto y Cincinnati. Williams necesitará un comodín para competir en el US Open, que comienza el 1 de agosto. 29, pero se espera que reciba uno para la carrera final del año.

Williams tendrá dos oportunidades más para prepararse para Nueva York en las próximas semanas, y ciertamente hubo aspectos de su juego en el partido del lunes contra Marino con los que puede sentirse bien mientras se dirige al norte de la frontera.

El futuro más allá de Nueva York sigue siendo mucho más turbio. Williams ha dado pocas pistas sobre sus planes en el deporte y se ha mantenido notablemente callada cuando se trata de preguntas sobre su estado en la gira. Es probable que continúe la especulación sobre su inevitable retiro, especialmente si no puede registrar una victoria en ninguno de los eventos previos al US Open.

Aún así, como mostró flashes el lunes, es posible que aún no haya terminado. Williams ha hablado extensamente sobre su amor por el juego y la competencia, y citó eso como su principal motivación para seguir adelante en esta etapa. Como lo demuestra la multitud que lo adora en la capital de la nación, el tenis estará feliz de tenerla por el tiempo que sea.

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