¿Deberían los Knicks contratar al agente libre Mo Bamba como centro suplente?

En 2018, el knicks se rumoreaba que estaban muy interesados ​​en reclutar al propio Mo Bamba de Harlem, con la novena selección. Nunca tuvieron la oportunidad de hacerlo ya que fue seleccionado por el magia de orlando con la sexta selección. Los Knicks terminaron reclutando a Kevin Knox, y aunque eso no salió del todo bien, es difícil decir que la carrera de Bamba hasta ahora haya sido un éxito. Todavía existe la posibilidad de que se convierta en el tipo de jugador que los cazatalentos y los fanáticos pensaron que podría ser, pero Bamba tuvo problemas durante sus primeras tres temporadas, con un promedio de solo 6.5 ppg 5.2 rpg y 1.3 bpg en solo 15.3 mpg. Y tan preocupantes como los números, fueron sus preocupaciones por las lesiones: jugó solo 155 juegos durante esas tres temporadas. Sin embargo, justo cuando la gente comenzó a pensar que Bamba podría terminar en un fracaso, tuvo una temporada muy sólida en la campaña 2021-22.

Finalmente saludable y con minutos más consistentes, Bamba promedió puntos, rebotes, asistencias, robos, bloqueos y juegos. Con promedios de 10,6 ppg, 8,1 rpg y 1,7 bpg, Bamba no parece ser alguien que mueve agujas, pero su conjunto de habilidades y forma física podrían convertirlo en un objetivo intrigante para los Knicks. El ex Texas Longhorn llegó a la liga siendo conocido como protector del aro y probablemente esa siga siendo su tarjeta de presentación. Usa su tamaño (7’0”, 7’10” de envergadura) y su gran instinto defensivo para bloquear bastante bien la pintura. A lo largo de su carrera, ha promediado 2,8 bloques por 36 minutos y aunque a veces tiende a meterse en problemas de faltas (4.2 lleno por 36 min), la prueba de la vista muestra que con un poco más de desarrollo, podría ser una fuerza intimidante en ese sentido.

Bamba a menudo puede saltar después de que sube el tiro debido a su tamaño y habilidad atlética, lo que le permite disputar bien los tiros. Y si bien no es Robert Williams o Bam Adebayo cuando se le pide que cambie a jugadores más pequeños y más rápidos, tampoco es una responsabilidad completa allí. Pero seguramente, hay otros grandes que podrían ofrecer cosas similares. Diablos, los Knicks tienen a Jericho Sims, quien mostró la capacidad de hacer mucho de lo que acabo de mencionar en sus minutos limitados la temporada pasada.

Sin embargo, Bamba tiene un conjunto de habilidades que ninguno de los otros grandes realmente tiene: tiros de tres puntos. Seguro Taj Gibson disparó 39,5% desde el centro de la ciudad, pero solo hizo 15. Por mucho que amemos a Gibson, todos podemos estar de acuerdo en que probablemente sea lo mejor para el equipo si no se depende demasiado de él en el futuro. En una época en la que los tiros y la capacidad de espaciar la cancha son un conjunto de habilidades cruciales y premium, la capacidad de Bamba para derribar tiros de tres puntos en su posición (solo un centro calificado disparó un 3P% más alto la temporada pasada) podría hacer maravillas por los Knicks.

A estas alturas, todos sabemos que tanto a Julius Randle como a RJ Barrett, los dos máximos anotadores de los Knicks la temporada pasada, les gusta atacar la pintura. Y aunque Mitchell Robinson es una gran amenaza vertical, su incapacidad para espaciar la cancha a menudo puede obstruir las cosas. Hubo muchas veces la temporada pasada cuando Randle bajaba la cabeza y conducía, pero se topaba con un defensor de ayuda que venía de Robinson. Y, a menudo, Randle forzaba un tiro disputado o intentaba forzar un pase a través del tráfico solo para que se lo robaran. Tener un gran hombre como Bamba le dará a los Knicks, y más importante aún, a Tom Thibodeau (a quien le encanta jugar en grande), la capacidad de espaciar la cancha para sus principales manejadores de pelota mientras aún tienen defensa y protección del aro en la cancha.

Otra cosa que impresionó con Bamba fue su decisión. Si bien no es un creador de juego y no necesariamente se le pide que tome decisiones difíciles, parece tener una habilidad especial para tomar decisiones rápidas. Cuando recibe el balón, si no se está preparando para un intento de triple, a menudo se deshace del balón rápidamente. En una ofensiva que carecía de movimiento de balón y era muy fea en ocasiones, tener un grande que pueda tomar decisiones rápidas podría terminar siendo un cambio pequeño pero muy útil.

Fue reportado que no se espera que el Magic le presente una oferta calificada, convirtiéndolo en un agente libre sin restricciones. Los Knicks tendrán competencia como LakersPelicans, Raptors, Rockets, Heat y Timberwolves están interesados ​​en fichar al joven centro.

Firmar a Bamba definitivamente no será una prioridad ya que los Knicks tienen otras opciones de grandes en Robinson, Gibson (a partir de ahora) y Sims. Como se mencionó anteriormente, tiene un historial de perderse una cantidad decente de juegos. Pero si los Knicks pudieran convencer a Bamba de volver a casa por un precio decente, entonces podría terminar siendo una gran inversión en un jugador joven que todavía tiene el potencial de convertirse en una pieza única y útil. Y no lo olvidemos, obtener un activo joven como Bamba no solo les da más talento, sino que también podría terminar siendo otra ficha comercial en el futuro.

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