Kyrie Irving necesita abrazar la normalidad para que los Nets tengan la oportunidad de ser excepcionales

El lunes, Kyrie Irving, uno de los anotadores más creativos de nuestro tiempo, se encontró en una posición poco común: se quedó sin movimientos.

Según los informes, los Nets no querían firmar a Irving, quien se perdió 123 juegos en sus tres años con el equipo, en un contrato a largo plazo. Aparentemente, nadie más lo hizo, excepto los Lakers, que no tenían suficientes activos para interesar a Brooklyn en una firma y canje. Entonces, el lunes, Irving anunció que optaría por el último año de su contrato con los Nets, narración el atletico‘s Sham Charania, “La gente normal mantiene el mundo en marcha, pero aquellos que se atreven a ser diferentes nos guían hacia el mañana. He tomado la decisión de participar. Nos vemos en el otoño. A11incluso.”

Es un mal giro, pero llega al quid del dilema que los Nets deben resolver con Irving: él piensa que es diferente a los demás.

En cierto modo, él es diferente. La confianza en sí mismo y la creatividad de Irving están en su mejor momento cuando tiene el balón en sus manos. Intentará cosas que nadie más intentará. Hará doble embrague en el aire y encontrará una pequeña grieta entre los defensores para clavar un salto imposible. Hará que los mejores intentos de un defensor para dibujar cargos parezcan tontos con banqueros de dos metros y medio sin interrupciones.

Para los Nets, los problemas surgen cuando él (y en menor medida Kevin Durant) impone la confianza obstinada y necesaria de un anotador de todos los tiempos en áreas que no son sus puntos fuertes. La colaboración es un componente clave de la creación de equipos en la era del empoderamiento de los jugadores, pero el trato de los Nets con sus estrellas, incluida la batalla para conseguir un contrato a largo plazo para Irving, se siente más como un tira y afloja. La aceptación de Irving representa una recalibración necesaria del poder, pero es solo un comienzo.

Para que los Nets tengan éxito, Irving debe ser un excelente anotador y admitir que es promedio en las cosas en las que es promedio.

Pero siempre ha querido probarse todos los sombreros por sí mismo, incluso los que se llevan.

En 2014, LeBron James anunció que regresaría a Cleveland y eventualmente cambió todo: su destino, la composición de su plantilla, su entrenador y el papel de Irving, entonces una estrella en ciernes de 22 años que se preparaba para tomar las llaves del franquicia.

En cambio, vio a James, quien inició la era de empoderamiento de los jugadores en Miami, manejar las cosas. este mayo, en un entrevista sobre el soy atleta podcast, Irving hizo una referencia al apodo irónico de James “LeGM” y dijo: “Él armó el equipo. No estaba enojado con él. Yo estaba como ‘Muy bien, apuesta, así es como funciona’”.

Ver a James hizo que Irving tuviera hambre de liderar su propio equipo. En el verano de 2017 solicitó un intercambio; Aterrizó con los jóvenes Boston Celtics y prometió asumir un papel de liderazgo para el que finalmente no estaba preparado. Luego, antes de firmar con los Nets dos años más tarde, llevó el libro de jugadas de LeBron (aprovechar el talento a cambio de beneficios divertidos y control sobre las decisiones de la franquicia) a un nuevo nivel.

Pero los Nets estaban mucho más probados que los Cavs históricamente decrépitos a los que se unió LeBron, con un cuerpo técnico y una oficina de confianza a bordo cuando firmaron a Durant e Irving en 2019.

El dúo no tenía muchas razones para dictar términos, pero lo hicieron de todos modos, lo que llevó a resultados de baloncesto subóptimos. El ejemplo más obvio fue la situación de DeAndre Jordan. El dúo acordó tomar menos dinero para que Jordan pudiera firmar un contrato de cuatro años y $ 40 millones, una cifra que Jordan, un pesado centro de 31 años perteneciente a una era pasada, probablemente no obtendría de otro equipo contendiente. El exentrenador de los Nets, Kenny Atkinson, prefirió al Jarrett Allen, más joven y con mayor movilidad defensiva, e inició a Jordan en solo seis juegos en la temporada 2019-20. De acuerdo a Para Kevin Arnovitz de ESPN, “la asignación inicial en el centro se convirtió en una fuente de conflictos internos”. En marzo de 2020, Atkinson y los Nets se separaron. (Allen finalmente fue cambiado a Cleveland en el acuerdo que llevó a James Harden a Brooklyn, y fue nombrado All-Star esta temporada).

Luego, los Nets contrataron a Steve Nash como entrenador antes de la temporada 2020-21, una decisión aprobada por Irving y Durant. Pero en octubre de 2020, Irving participó en el podcast de Durant, Las ETC, y dijo: “Realmente no nos veo teniendo un entrenador en jefe. ¿Usted sabe lo que quiero decir? KD podría ser un entrenador en jefe. Podría ser entrenador en jefe”. Para la temporada 2021-22, de acuerdo a Según Stephen A. Smith de ESPN, Irving realizaría sus propias prácticas informales después de que Nash terminara.

Una cosa es cambiar de equipo para probar un nuevo rol por ti mismo. Otra es cortarle las alas a tus compañeros de trabajo porque crees que puedes hacer un mejor trabajo que ellos.

Aunque se ha perdido más partidos de los que ha jugado en sus tres años como Net, sobre todo debido a su negativa a vacunarse contra el COVID-19, una decisión que supuestamente también ahuyentó a Harden, y aunque los Nets fueron barridos en la primera ronda, Irving todavía no parecía interesado en renunciar al poder y dijo en abril que “esperaba administrar esta franquicia junto con [team owner] José [Tsai] y [GM] sean [Marks].” Mientras tanto, Marks dijo recientemente a los periodistas que quería un mayor compromiso de Irving, que los Nets estaban buscando jugadores que “quieran ser parte de algo más grande que ellos mismos, jugar baloncesto en equipo y estar disponibles”.

En los años transcurridos desde que los Nets firmaron a Durant e Irving, los Warriors, Heat, Bucks, Celtics y Suns han construido finales en equipos bien equilibrados que mezclan bases locales con talento adquirido, encontrando jugadores cuyas fortalezas compensan las debilidades de la estrella. Jimmy Butler y Giannis Antetokounmpo no crean espacio, así que Tyler Herro y Khris Middleton sí lo hacen. Draymond Green compensa la fisicalidad y el tamaño que le faltan a Steph Curry, mientras que Curry compensa la falta de campo de tiro de Green. Estos son el tipo de conexiones de llave y candado que generan unión y convierten una colección de 15 jugadores en un equipo.

El nuevo Big Three de los Nets podría aprovechar un yin y yang similar, con Ben Simmons defendiendo, tomando rebotes, empujando el balón por la cancha y haciendo jugadas para Durant e Irving.

Tal vez, en un año de contrato, después de comprobar su valor real en la liga, Irving comprará.

Un superequipo pesado como los Nets no tiene la profundidad para subcontratar todos el trabajo sucio a Simmons. Para ayudar a que los Nets prosperen, Irving sería más adecuado tomando una página del mandato de LeBron en Miami en lugar de su regreso a Cleveland.

Los Tres Grandes del Heat tuvieron que adoptar las cosas normales que mantienen el mundo funcionando: sacrificar toques, adaptarse a un nuevo rol, rebotear y defender.

Florecieron después de perder en sus primeras finales y Dwyane Wade aceptó que era el segundo mejor jugador del equipo. El papel de Chris Bosh pasó de ser el gran hombre tradicional de 20 y 10 a ser un eje defensivo que separa la cancha, mientras que James a menudo cambiaba al 4. Se tomaron la temporada regular en serio, porque era su oportunidad de jugar y evolucionar hacia la mejor versión de sí mismos. . No importa cuánto talento acumularon juntos, no pudieron evitar este incómodo proceso.

Permitiendo que los entrenadores entrenaran y la oficina principal hicieran movimientos en la lista, el Heat aprovechó los poderes cinéticos, uniendo su trabajo en perfecta armonía.

Los Nets pueden ser igual de excepcionales. Pero tendrán que aceptar las cosas que los hacen normales.

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