A un año del nombramiento de Nuno, los Spurs están a un millón de kilómetros de su malestar de 2021

Hoy hace un año, el 29 de junio de 2021, Daniel Levy y Fabio Paratici acordaron a regañadientes que su única opción era nombrar a Nuno Espirito Santo como su nuevo entrenador en jefe. tottenham llevaban 10 semanas buscando al sucesor de José Mourinho y, con jugadores que debían volver para los entrenamientos de pretemporada en unos días, se habían quedado sin camino. Su única esperanza era que Nuno pudiera estabilizar el club y que, dado que los portugueses solo habían recibido un contrato de dos años, pudieran encontrar una mejora más temprano que tarde.

Al día siguiente, Nuno llegó al Tottenham para firmar su contrato, pero ni siquiera eso supuso el final del caótico verano de los Spurs. Se esperaba que Nuno llegara con cuatro miembros del personal: el asistente del entrenador Rui Pedro Silva, el preparador físico Antonio Dias, el entrenador de porteros Rui Barbosa y el entrenador de rehabilitación Joao Lapa. Pero Silva y Lapa simplemente no aparecieron, y en su lugar se les unió Ian Cathro. El personal del Tottenham se sorprendió de que un cambio tan grande pudiera ocurrir en tan poco tiempo. (Desde entonces, Silva se hizo cargo del FC Famalicao en Portugal y se llevó a Lapa con él).

Y a partir de ahí fue prácticamente todo cuesta abajo. Después de una derrota desastrosa por 3-1 en Arsenal el 26 de septiembre, Levy se dio cuenta de que podría tener que empezar a buscar un reemplazo incluso antes de lo que esperaba. Después de una derrota amotinada por 3-0 ante Manchester unido el 30 de octubre, Levy despidió a Nuno y finalmente, en el segundo intento, nombró a Antonio Conte.

Eso marcó efectivamente el final de un largo período de inestabilidad y deriva en Tottenham Hotspur, que comenzó cuando José Mourinho fue despedido en abril (o, se puede argumentar, cuando Mauricio Pochettino fue despedido en noviembre de 2019).

Lo notable, con un año en retrospectiva, es cómo un club que siempre se ha enorgullecido de ser administrado de manera inteligente y con visión de futuro pudo haberse metido en un lío tan desastroso.


Nuno duró apenas 124 días como entrenador del Tottenham (Foto: Getty Images)

No hay muchos ejemplos de grandes clubes que hagan las cosas tan mal en la era moderna, ya sea en el sentido de pasar tanto tiempo luchando por una cita (los clubes no tienden a despedir a los entrenadores sin saber quién será el próximo), o en el sentido de nombrar a alguien que obviamente no estaba hecho para el trabajo y tener que deshacerse de él tan pronto. Luiz Felipe Scolari en chelseaDavid Moyes en el Manchester United, Roy Hodgson en Liverpool: todos estos claramente no eran adecuados para el trabajo, pero todos tuvieron más de media temporada antes de ser despedidos. Nuno queda, según los estándares modernos de los Seis Grandes, no tanto como una figura de Eduardo VIII sino como una Lady Jane Grey.

La diferencia de sensaciones entre ese verano y este es tan pronunciada que apenas es necesario repetir esta parte. Los Spurs pasaron el verano de 2021 luchando por un entrenador en jefe, tratando desesperadamente de aferrarse harry kanepreparándose para la vida en la Europa Conference League, renovando la estructura futbolística del club, magullado por las protestas de los fanáticos furiosos por el coqueteo de su club con la Superliga, tratando de reparar las finanzas del club después de COVID-19 y, francamente, sin plan o idea evidente para el futuro del club en la década de 2020.

¿Este verano? Tienen a uno de los mejores entrenadores del mundo en Antonio Conte. Kane parece comprometido con el club y no es objeto de especulaciones. Los Spurs están de vuelta en el Liga de Campeones y sabrán el 25 de agosto a quién se enfrentarán en la fase de grupos. Después de una temporada de ingresos completos del estadio, y con otra Se acerca una inyección de efectivo de £ 150 millones — Los Spurs pueden estar activos en el mercado de fichajes y tener tres jugadores consagrados ya cruzan la puerta. Más importante que nada de eso: se siente como si Tottenham se dirigiera en la dirección correcta nuevamente, que tienen un plan claro y los medios para llegar allí.

Entonces, en este momento, el verano de 2021 se siente como un mal sueño, algo que es mejor dejar en los rincones más recónditos de nuestra memoria colectiva y nunca volver a mencionarlo. (Como los recuerdos vergonzosos de una noche de borrachera a los que te da vergüenza tratar de acceder). Pero vale la pena preguntarse cómo se pusieron tan mal las cosas el año pasado. ¿Cómo llegó Tottenham tan a la deriva?


En el verano de 2021, el Tottenham no sabía lo que quería ser. Habían intentado la glamorosa opción de renombre, reemplazando a Pochettino con Mourinho, y había fallado. Con los Spurs no más cerca de regresar a la Liga de Campeones y un aire de apatía tóxica envolviendo al club, ¿qué podrían hacer a continuación?

El plan A era que Levy encargara a Steve Hitchen (entonces director de rendimiento técnico del club) la elaboración de una terna de entrenadores con vistas a nombrar a alguien lo más parecido posible a Pochettino. Querían traer de vuelta al Tottenham un espíritu de entrenador, jugadores jóvenes y fútbol de ataque. Algunos candidatos fueron descartados desde el principio: Julian Nagelsmann se había ido al Bayern de Múnich, Brendan Rodgers no era titular, pero Hitchen creó una lista corta en abril y mayo. Estaban Roberto Martínez, Ralf Rangnick (¿qué le pasó?) y Graham Potter.

Pero en la parte superior de la lista estaban Erik ten Hag y Hansi Flick. Les encantó el estilo de juego de Ten Hag con Ajax, pero después de su entrevista quedaron un poco decepcionados. No era tan autoritario como esperaban (Ajax también desencadenó una extensión del contrato de Ten Hag, pero eso no habría sido una barrera para que él se hiciera cargo). Flick fue enormemente impresionante, con un currículum amplio y un compromiso con un estilo de juego agresivo. Pero siguió con su plan inicial de aceptar el trabajo en Alemania.

Así que los Spurs decidieron volver al mismísimo Pochettino, que aún guardaba el club en su corazón, y que se desgarraba con la romántica idea de volver al club donde tanto lo amaban. Pero cuando Paris Saint-Germain dejó en claro que no había manera de que perdieran a su entrenador ante Tottenham Hotspur, Levy y Hitchen necesitaban un nuevo plan.

Fue a finales de mayo, cuando el plan Pochettino estaba encallado, que Levy consideró una nueva idea: traer a Fabio Paratici de juventus en un papel de director general de fútbol, ​​y Conte, que acababa de ganar serie A con Enterrar, como entrenador en jefe. Nombrar a Conte fue una gran idea, pero también fue un giro de 180 grados de la reconstrucción orientada a la juventud (“Tottenham DNA” y todo eso) que Levy había prometido solo unas semanas antes. Los Spurs volvieron a comprar en el extremo superior del mercado.

Cuando Tottenham habló con Conte fue muy impresionante: claro que podía revivir al equipo, pero que nunca cambiaría quién era, y que si alguna vez tenía la sensación de que le estaban mintiendo, se iría. “Soy quien soy” fue su mensaje central. No hubo problema con acordar el contrato o el salario. Pero luego Conte decidió decir que no y pasar al menos la primera parte de la próxima temporada en la playa.

fonseca roma


Paratici decidió que Fonseca no sería el hombre indicado para los Spurs (Foto: Getty)

Fue entonces cuando realmente comenzó el drama. Tottenham había pasado de planear un retorno a sus propios valores a aspirar al mejor técnico del mercado, y no se quedó con ninguno. Entonces, ¿dónde giraron después? Se hizo un trato para Paulo Fonseca y Paratici, que ya trabajaba para el club detrás de escena, habló con él en Milán. Pero cuando organizó una cumbre de dos días con Fonseca en Como, para finalizar los planes para el personal de trastienda, las transferencias y el estilo de juego, salió con la sensación de que, después de todo, Fonseca no sería el hombre adecuado. Tottenham necesitaba una figura más poderosa y asertiva.

Qué buena suerte, entonces, que Gennaro Gattuso ya estaba saliendo de la Fiorentina, había firmado un contrato pero aún no se había hecho cargo. Y aún mejor suerte que su agente Jorge Mendes esté tan cerca de Paratici. La mañana después de que los Spurs decidieran contra Fonseca, Mendes llamó a Paratici y lanzó a Gattuso. Paratici estaba intrigado y, después de una breve entrevista en Italia, el puesto era efectivamente suyo. No era Conte, pero Tottenham sintió que tenía la fuerza de la personalidad y el carisma instantáneo para volver a unir a los jugadores y los fanáticos. Puede que no sea tan inteligente como Pochettino, se pensó, pero tenía algo de su convicción.

Pero cuando los fanáticos comenzaron a expresar su desaprobación por los comentarios que Gattuso había hecho en el pasado, Levy tuvo que desconectarse. (Esto en sí mismo no tenía precedentes: no Primera liga fanbase ha bloqueado el nombramiento de un gerente por motivos morales antes).

Levy se vio obligado a volver a la mesa de dibujo una vez más. ¿Lo habían dejado demasiado tarde para Ten Hag? ¿Podrían sacar a Potter de Brighton? ¿Era demasiado pronto para Scott Parker? (Sí, no y sí). Paratici estaba más intrigado por la idea de Nuno de lo que había estado el club al comienzo del verano, y sin otras opciones disponibles mejores, Nuno consiguió el trabajo.

Realmente es, mirando hacia atrás, la secuencia de eventos más extraña. ¿Y qué nos dice? Bueno, por un lado, que si un club pierde de vista sus “prioridades clave” (como dijo el propio Levy, al comienzo de este proceso), entonces pueden desatarse rápidamente. Que los despidos solo deben hacerse con un plan de sucesión en marcha, si no hay un sucesor alineado. Los Spurs parecían esbozar y luego deshacerse de una papelera llena de planes de sucesión entre el despido de Mourinho y el nombramiento de Conte.

Pero la lectura alternativa de esto es que apenas ha importado. Los Spurs ahora están en una posición que apenas podrían haber soñado al final de la temporada pasada, al final del interregno de Ryan Mason, cuando sentían que cada parte de este club de fútbol estaba tirando en una dirección diferente.

En última instancia, fue la salud subyacente del club (el estadio, el campo de entrenamiento, los jugadores, la ubicación, el simple hecho de ser uno de los equipos más grandes de la Premier League, en un momento de dominio financiero inglés) lo que mantuvo a los Spurs relevantes. . A través de una combinación de buena fortuna y buenas decisiones, este es un club con mucho a su favor. Incluso si no fuera así sentir de esa manera cuando todo se estaba desmoronando el año pasado.

En la moderna Premier League estratificada, el estatus es más permanente de lo que pensamos.

(Foto: Tottenham Hotspur FC/Tottenham Hotspur FC a través de Getty Images)

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.